Da Halloween ble USAs farligste høytid

Da Halloween ble USAs farligste høytid
Halloween kan også være en tid for uttrykk for kulturelle og sosiale bekymringer. AP Foto / Richard Vogel

De uklare ånder, vampyrer og allestedsnærværende zombier som overtar Amerikanske gater hver oktober 31 synes kanskje Halloween handler om nifs moro. Men det Halloween-masqueraders kanskje ikke er klar over, er at i begynnelsen av 1970 og langt ut i det neste tiåret overtok virkelig frykt.

Media, politiavdelinger og politikere begynte å fortelle en ny type Halloween-skrekkhistorie - om forgiftet godteri.

Ingen faktiske hendelser forklarte denne frykten: Den ble drevet av sosiale og kulturelle engstelser. Og det er en leksjon i det om ryktens kraft på denne dagen av mørk fantasi.

Giftegodsskrekk

Halloween-godteri-skremselen begynte i 1970. En oppdatering oktober 28, 1970, i The New York Times antydet muligheten for at fremmede bruker Halloween's "trick-or treat" -tradisjon for å forgifte barn.

Redaksjonen nevnte to ubekreftede hendelser i det statlige New York og bød på en serie skremmende retoriske spørsmål. Forfatteren, Judy Klemesrud, lurte for eksempel på om det “lubbe røde eplet” fra den “vennlige gamle damen nede i blokka ... kan ha et barberblad skjult inni seg.”

Noen lesere godtok spørsmålene hennes som et definitivt faktum.

To dager senere, et fem år gammelt barn døde på Halloween i Detroit etter å ha konsumert heroin. Tidlige medierapporter om hans død siterte onkels påstand om at han hadde blitt utsatt for stoffet i beslaglagte høytidsskjønnheter.


Få det siste fra InnerSelf


I midten av november 1970 viste avisrapporteringen at barnet faktisk hadde funnet heroinen hjemme hos sin onkel - ikke i vesken med Halloween-godteri, slik etterforskerne først hadde blitt fortalt.

Men den 19. oktober, 31, et annet barn døde i Houston. Denne gangen var dødsfallet et resultat av å spise forgiftet godteri: Barnets far hadde myrdet sin egen sønn ved å plassere cyanid i en nissepinne.

Denne historien om Houston "candyman killer" metastasized raskt. Selv om det ikke hadde noen bevis, bladet Newsweek hevdet i en 1975-artikkel om at "i løpet av de siste årene har flere barn dødd og hundrevis har smalt sluppet unna skader fra barberblad, sy nåler og skår av glass satt av godbiter av voksne."

I løpet av 1980s, noen samfunn utestengt "Triks eller behandling" mens sykehus i noen storbyområder tilbys røntgen Halloween-godteri. Foreldre-lærerforeningene oppfordret høstfestivaler til å erstatte Halloween, og på Long Island ga en samfunnsgruppe premier til barn som ble hjemme helt til Halloween 1982.

I 1982 guvernøren i New Jersey undertegnet en regning som krever en fengsel for de som tukler med godteri.

Bekymringer for foreldre og samfunnsledere drev frykten. I en populær nasjonalt syndikert avisrådkolonne kalt "Spør Ann Landers," advarte Landers i 1983 om "vridde fremmede"Som hadde" lagt barberblader og gift i taffy epler og annet Halloween godteri. "

Sosiale spenninger og frykt

Imidlertid en omfattende 1985-studie av 30 år med påstått forgiftning fant ikke engang en bekreftet hendelse av barnets død, eller til og med alvorlig skade.

sosiolog Joel Best ved University of Delaware, som ledet studien, kalte det en "urban legend." De fleste rapporter om forgiftet Halloween-godteri som dukket opp på trykk var redaksjoner skrevet av autoritative stemmer i politikk og media i stedet for faktiske hendelser. Politi over hele landet oppfordret foreldrene å følge barna sine mens de lurer eller blir behandlet. I 1982 ble årlige Halloween-festligheter i guvernørens herskapshus i Hartford, Connecticut kansellert.

Hvorfor overbeviste en serie rykter, veldig løst basert på et lite antall tragiske forbrytelser, så mange autoriteter og førte til slik panikk?

I sin bok "The Vanishing Hitchhiker, ”Folklorist Jan Harold Brunvand hevder at mens urbane legender kan være forankret i faktiske hendelser, kommer de ofte til å stå inne for frykt i den virkelige verden.

Når det gjelder forgiftet godteri, mitt eget forskning på amerikansk politikk og skrekkfortellinger antyder at frykten delvis kan ha blitt drevet av mange problemer USA stod overfor på den tiden. Årene fra 1970 til 1975 var preget av kulturell omveltning, både innenlands og geopolitisk.

I 1974, president Richard Nixon resignert etter Watergate-skandalen. Skandalen avslørte maktmisbruk og en kriminell dekning under hans administrasjon.

Amerikanere hadde mye mer å bekymre seg for enn Watergate i midten av 1970. Forsker fra Vietnam-tiden Christian G. Appy, i sin 2015-bok "American Reckoning," beskrev tiden som et nederlag i Vietnam kombinert med "stillestående økonomisk vekst og stigende inflasjon" fikk mange amerikanere til å se landet selv som "et offer for krefter utenfor sin kontroll." Denne følelsen av viktimisering drev følelsen av at det amerikanske samfunnet var blitt dypt utrygg .

Halloween Ungdommer i gatene på Harvard Square, med en av dem på seg president Nixon-maske, etter at han trakk seg. AP Photo / Peter Bregg

All den sosiale endringen i 1970-ene matet etableringen av urbane legender, argumenterer sosiolog Jefferey S. Victor. En brutal historie om fremmede med giftgodter virket en foretrukket nasjonal fantasi fremfor historisk virkelighet i 1970s og 1980s.

Skrekk ved verdensstaten kan ta form av parodi eller enkle skumle historier. Amerikanere hadde blitt slik desillusjonert, ifølge journalisten og historikeren Rick Perlstein, at dystre og skremmende filmer som 1974s "Eksorsisten" fanget den nasjonale stemningen.

Den falske saken om legenden om forgiftet godteri er en annen måte som amerikansk frykt manifesterte seg: som en lett forståelig trussel mot uskyld.

Scholar David J. Skal i boken hans, “Døden lager en ferie, "Hevder Halloween gjennom sin historie har gitt et øyeblikk for folk å slippe løs sin politiske og kulturelle frykt. Som et eksempel, bemerker Skal, ble Richard Nixon den første presidenten satirisert av en gummi-Halloween-maske høsten 1974, bare to måneder etter at han trakk seg.

Frykt i dag

I dag ser et flertall av amerikanere, i alle aldre, Halloween som en mulighet til å feire overflødig, en slags mørk Mardi Gras.

Men noen kristne kirker, særlig de som er med på konservative evangeliske, fortsetter å erklære en slags ”krig mot Halloween" hvert år. Mange evangeliske, i sin egen beskrivelse, ser høytiden som en feiring av det okkulte, ofte sett i sitt religiøse verdensbilde som koblet til en veldig bokstavelig Satan.

Halloween kan med sin tilknytning til mørkets krefter tillate mange legender å blomstre - historier om farlige utenforstående, forgiftet godteri og andre påståtte trusler mot det amerikanske livet.

sosiale medier kan tjene den rollen resten av året. Men på Halloween kan mørke rykter faktisk banke på døra.

om forfatteren

W. Scott Poole, Professor i historie, College of Charleston

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}