Forskning på afrikansk DNA satser på å lukke kunnskapshullet om mental sykdom

Forskning på DNA satser på å lukke kunnskapshullet om mental sykdom
Det har lenge vært anerkjent at psykiske lidelser kan løpe i familier. Og ofte er medlemmer av slike familier forskjellige i symptomer.
Getty Images

I juli 2009 førte en kvinne mannen sin til sykehuset der våre kolleger jobber vest i Kenya. Hun rapporterte at han i flere år hadde oppført seg unormalt, sovet dårlig, hørt stemmer som ingen andre kunne høre, og trodde at folk snakket om ham og planla å skade ham.

Hun søkte hjelp fordi han ikke lenger var i stand til å jobbe. Mannen ble innlagt på den innlagte pasienten for mental helse og diagnostisert med schizofreni.

Da kom mannens datter for å besøke ham. Klærne og håret hennes var oppsvulmet. Hun beskrev mennesker som planla mot henne og ga henne skittent blikk da hun gikk på gaten. Hun sa at hun hadde problemer med å sove. Klinikerne så på hverandre med frykt: Kan hun også ha schizofreni?

Til slutt fikk datteren og fire andre medlemmer av familien diagnosen schizofreni. Selv om det er uvanlig å ha seks medlemmer av samme familie som er diagnostisert med schizofreni, har det lenge vært anerkjent at psykiske lidelser kan løpe i familier. Og ofte er medlemmer av slike familier forskjellige i symptomer.

Av grunner som vi akkurat har begynt å forstå, kan et familiemedlem bli diagnostisert med schizofreni og et annet med bipolar lidelse eller depresjon. I Eldoret, Kenya, hvor dette helsefasiliteten ligger, er det ikke uvanlig at to eller tre pårørende får omsorg for psykiske lidelser.

En slik forekomst er ikke unik. Forskning har funnet at alvorlig psykisk sykdom er påvirket av gener mer enn av noen annen risikofaktor. Og gener dukker opp som viktige ledetråder for nye behandlinger.

Men forskning på det genetiske grunnlaget for psykisk sykdom har så langt i stor grad utelukket befolkninger som ikke er av europeisk arv. Det betyr at denne kenyanske familien og andre mennesker av afrikansk avstamning kanskje ikke drar nytte av den nye biologiske innsikten i psykiske lidelser.


 Få det siste fra InnerSelf


For å avhjelpe dette problemet i psykiatrisk forskning, jobber forskere fra USA og fire land i Afrika sammen om studere genetikken til schizofreni og bipolar lidelse. De er hentet fra Harvard TH Chan School of Public Health og Broad Institute of MIT i USA, Moi University og KEMRI-Wellcome Trust i Kenya, Makerere University i Uganda og Addis Ababa University i Etiopia. Teamet fra University of Cape Town avrunder det sørlige Afrika.

Initiativet tar sikte på å gjøre noe som aldri har blitt gjort på denne skalaen før: rekruttere 35,000 XNUMX mennesker i Etiopia, Kenya, Sør-Afrika og Uganda for å svare på spørsmål om deres helse, livsstil og psykiske lidelser, og donere to teskjeer spytt for DNA-testing.

Mangfoldsproblem

Funnet om at alvorlige og kroniske psykiske sykdommer har en tendens til å samle seg i familier, har ansporet innsatsen for å forstå de genetiske forskjellene mellom mennesker med disse sykdommene og de uten. Ved å se på DNA og løsne hva som skjer galt i hjernen for å forårsake disse psykiske lidelsene, håper vi å anspore opprettelsen av nye medisiner for å behandle disse svekkende sykdommene og redusere lidelsen som følger med dem.

Dessverre har nylig arbeid for å studere genetikken til en rekke sykdommer det som mange av oss kaller a “Mangfoldsproblem. ” Det meste av arbeidet med human genetikk så langt har fokusert på mennesker av nordeuropeisk avstamning, og skjev dataene på en måte som gjør det mindre nyttig for flertallet av mennesker i verden.

Verden er farlig nær en epoke med “bare hvite mennesker DNA-tester.”I eksisterende databaser kommer 78% av DNA-dataene fra mennesker av europeiske forfedre, som bare utgjør omtrent 16% av verdens befolkning.

Et av hovedspørsmålene som presenteres av dette mangfoldsproblemet er at eventuelle løsninger (inkludert nye medisiner) sannsynligvis vil fungere best for de menneskene hvis DNA forskningen var basert på - mennesker av europeisk avstamning. Faktisk kan de fleste innbyggere i en mangfoldig by som den amerikanske byen Boston, bestående av blant annet hvite, svarte, spanske og asiatiske mennesker, ikke ha nytte av den måten de kunne ha på forskningsinnsats fra bare en del av verdens befolkning.

Potensielle mål for nye medisiner

Vår store samarbeidsinnsats i Afrika heter Neuropsychiatric Genetics of African Populations-Psychosis, forkortet “NeuroGAP-Psychosis”.

Med dataene samlet inn fra de 35,000 menneskene som ble rekruttert til prosjektet, vil vi lete etter viktige, klinisk relevante genetiske forskjeller som kan bli funnet hos mennesker av afrikansk avstamning, og som kan være mindre vanlig hos mennesker av europeisk avstamning.

Informasjonen kan føre til potensielle mål for nye medisiner som vil hjelpe mennesker av afrikansk avstamning og sannsynligvis mennesker av alle forfedre over hele verden på grunn av måten menneskelige befolkninger stammer fra Afrika og migrerte til andre kontinenter.

I sannhet kan ikke genetikkforskning gjøres effektivt i et smalt stykke menneskeheten. Vårt håp er at de genetiske dataene som ble funnet i NeuroGAP-Psychosis-studien, og i lignende studier på gang i Mexico, Kina, Japan, Finland og mange andre land, vil bli kombinert for å løse mysteriet om årsakene til schizofreni og bipolar lidelse.

Vårt største ønske? For å se bedre behandlinger når alle mennesker som lider av alvorlig psykisk sykdom, enten de er i det vestlige Kenya eller i Boston.

En versjon av denne artikkelen dukket opprinnelig opp på WBURs CommonHealth under tittelen, "Å bevege seg vekk fra" White People Only "DNA-tester: African Project søker tusenvis for genetisk mental helse."

Om forfatterneDen Conversation

Lukoye Atwoli, professor i psykiatri og dekan, Medical College Øst-Afrika, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) og Anne Stevenson, programdirektør, NeuroGAP-psykosestudie, Harvard TH Chan Helsehøgskolen

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

DAGLIG INSPIRASJON

Daglig inspirasjon: 5. mars 2021
Daglig inspirasjon: 5. mars 2021
Det er ikke nødvendig å stikke av, eller løpe til andre for svar. Lukk øynene og snakk med deg selv ...
InnerSelf.com Daily Inspiration: 4. mars 2021
Daglig inspirasjon: 4. mars 2021
Når vi tenker på grådighet, tenker vi vanligvis på penger og materielle eiendeler. Imidlertid kan grådighet ...
Daglig inspirasjon: 3. mars 2021
Daglig inspirasjon: 3. mars 2021
Folk forveksler ofte et sterkt ego med høy selvtillit. Imidlertid fører man ikke nødvendigvis til ...

INNERSELF VOICES

Hvordan gå for helse, fitness og sjelefred
Hvordan gå for helse, fitness og sjelefred
by James Endredy
For de fleste er turgåing en aktivitet som ikke krever tanke eller intensjon - det er sjelden engang ...
Hvordan gjenkjenne kjernen din negative tro og indre kritiker
Hvordan gjenkjenne kjernen din negative tro og indre kritiker
by Bridgit Dengel Gaspard
Du tror kanskje ikke du har en negativ negativ tro, men hvis du er mystisk fast, en eller to ...
Scrabble bokstaver som staves ut: NO HATE
Vaksinasjon eller ingen vaksinasjon? Det er ikke spørsmålet her ...
by Joyce Vissell
Dette er ikke en artikkel om fordelene ved å få vaksinasjon. Det er heller ikke en artikkel om ikke ...
hjerteform fylt med forskjellige farger
Quiz: Hva er risikoen for hjertesykdom? og hva du skal gjøre med det
by Maryon Stewart
Hvis du svarte ja på mer enn tre spørsmål, vil jeg anbefale at du følger ...
to baller balansert oppå hverandre under en bue
Å oppnå balanse mellom venstre og høyre hjerne ved å gi næring til Solar Plexus-chakraet
by Glen Park
Aspirasjon og prestasjon, makt og suksess, og berømmelse og formue presenteres som høyt ...
Foto av nordlys og måne av Markus Varik 22. februar 2021, Tromsø Norge
Horoskop Gjeldende uke: 1. - 7. mars 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
bilde av jorden som har klekket ut av et egg
Kondoren, Ørnen og retur av guddommelig feminin visdom
by Vera Lopez og Linda Star Wolf Ph.D.
Jeg tror virkelig det ikke er noen ulykker i livet. Det er bare åndens magi og mysterium, og ...
par som sitter ved et gourmet spisebord
Hvordan komme fra osteaktige forhold til en gourmetbankett
by Alan Cohen
Mange av oss nøyer oss med mager rasjoner i livet mens vi har rett til å nyte en stor bankett. En av…

MEST LES

silhuett av et kvinnes hode og det går i oppløsning
Å gi slipp på all opplevd smerte, uvitenhet og frykt
by Alexis I. Jordan
Takk, uendelig godhet, for dine bountyous gaver, inkludert fred, kjærlighet, frihet og glede, ...
Transformasjon: Å ta tilbake kraften vår fra mennesker og parasitter
Transformasjon: Å ta tilbake kraften vår fra mennesker og parasitter
by Vir McCoy og Kara Zahl
Jeg tror at både borreliose og parasitter lærer oss å elske oss selv, kreve vår makt, ...
bilde av fargerike fyrverkeri på himmelen
Kreftmeditasjon og kreftmedisinering: En kraftig kombinasjon
by Joyce Whiteley Hawkes
Hver celle har sin egen biologiske klokke som styrer den individuelle reparasjonshastigheten, replikasjonen, ...
Følelser og ditt Moon Sign
Hvordan håndtere følelsene dine i henhold til måneskiltet ditt
by Donna Cunningham
Månen, i det astrologiske diagrammet, kan hjelpe oss med å forstå hvordan vi takler følelsene våre. Det viser ...
Hvorfor det er viktig å lage kunst med barna dine
Hvorfor det er viktig å lage kunst med barna dine
by Vicky Armstrong
Mange av oss ser kanskje på kunstaktiviteter for å holde barna opptatt mens de er hjemme. Hvis du er det, vil jeg ...
en modell som står på en rullebane som vender mot skyggen hennes ... alt i grønt
Befriending the Shadow: Transforming Darkness Into Light
by Robert Ohotto
Når vi ikke gjenkjenner eller aksepterer visse deler av vår egen natur - positive og negative - vil vi ...
gutt som dekker ansiktet som om han er redd for det høye bylandskapet bak seg
Våkn opp for kraften til å helbrede kjernsårene våre
by Lisa Tahir
Det er vår menneskelige tilstand å oppleve sår på det jordiske tilværelsesplanet. Det er vår ...
to baller balansert oppå hverandre under en bue
Å oppnå balanse mellom venstre og høyre hjerne ved å gi næring til Solar Plexus-chakraet
by Glen Park
Aspirasjon og prestasjon, makt og suksess, og berømmelse og formue presenteres som høyt ...

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf-nyhetsbrev: 1. mars 2021
by InnerSelf Staff
Endring kan gå i to retninger ... vekst eller forfall, og de tjener begge deres formål. Noen ting må forfalle for at noe annet skal fødes, og deretter vokse. Denne uken fokuserer vi på endring ...
Er det bra eller dårlig? Og er vi kvalifisert til å dømme?
by Marie T. Russell
Dommer spiller en stor rolle i livene våre, så mye at vi ikke en gang er klar over det meste vi dømmer. Hvis du ikke trodde at noe var ille, ville det ikke irritere deg. Hvis du ikke trodde ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 15. februar 2021
by InnerSelf Staff
Når jeg skriver dette, er det Valentinsdag, en dag som er forbundet med kjærlighet ... romantisk kjærlighet. Men siden romantisk kjærlighet er ganske begrenset ved at den vanligvis bare gjelder kjærligheten mellom to ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 8. februar 2021
by InnerSelf Staff
Det er visse egenskaper fra menneskeheten som er prisverdig, og heldigvis kan vi understreke og øke disse tendensene i oss selv. Vi er vesener i utvikling. Vi er ikke "satt i stein" eller sitter fast ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 31. januar 2021
by InnerSelf Staff
Mens begynnelsen av året er bak oss, gir hver dag oss en ny mulighet til å starte på nytt, eller å fortsette på vår "nye" reise. Så denne uken gir vi deg artikler for å støtte deg på ...