Forskning på afrikansk DNA satser på å lukke kunnskapshullet om mental sykdom

Forskning på DNA satser på å lukke kunnskapshullet om mental sykdom
Det har lenge vært anerkjent at psykiske lidelser kan løpe i familier. Og ofte er medlemmer av slike familier forskjellige i symptomer.
Getty Images

I juli 2009 førte en kvinne mannen sin til sykehuset der våre kolleger jobber vest i Kenya. Hun rapporterte at han i flere år hadde oppført seg unormalt, sovet dårlig, hørt stemmer som ingen andre kunne høre, og trodde at folk snakket om ham og planla å skade ham.

Hun søkte hjelp fordi han ikke lenger var i stand til å jobbe. Mannen ble innlagt på den innlagte pasienten for mental helse og diagnostisert med schizofreni.

Da kom mannens datter for å besøke ham. Klærne og håret hennes var oppsvulmet. Hun beskrev mennesker som planla mot henne og ga henne skittent blikk da hun gikk på gaten. Hun sa at hun hadde problemer med å sove. Klinikerne så på hverandre med frykt: Kan hun også ha schizofreni?

Til slutt fikk datteren og fire andre medlemmer av familien diagnosen schizofreni. Selv om det er uvanlig å ha seks medlemmer av samme familie som er diagnostisert med schizofreni, har det lenge vært anerkjent at psykiske lidelser kan løpe i familier. Og ofte er medlemmer av slike familier forskjellige i symptomer.

Av grunner som vi akkurat har begynt å forstå, kan et familiemedlem bli diagnostisert med schizofreni og et annet med bipolar lidelse eller depresjon. I Eldoret, Kenya, hvor dette helsefasiliteten ligger, er det ikke uvanlig at to eller tre pårørende får omsorg for psykiske lidelser.

En slik forekomst er ikke unik. Forskning har funnet at alvorlig psykisk sykdom er påvirket av gener mer enn av noen annen risikofaktor. Og gener dukker opp som viktige ledetråder for nye behandlinger.

Men forskning på det genetiske grunnlaget for psykisk sykdom har så langt i stor grad utelukket befolkninger som ikke er av europeisk arv. Det betyr at denne kenyanske familien og andre mennesker av afrikansk avstamning kanskje ikke drar nytte av den nye biologiske innsikten i psykiske lidelser.


 Få det siste fra InnerSelf


For å avhjelpe dette problemet i psykiatrisk forskning, jobber forskere fra USA og fire land i Afrika sammen om studere genetikken til schizofreni og bipolar lidelse. De er hentet fra Harvard TH Chan School of Public Health og Broad Institute of MIT i USA, Moi University og KEMRI-Wellcome Trust i Kenya, Makerere University i Uganda og Addis Ababa University i Etiopia. Teamet fra University of Cape Town avrunder det sørlige Afrika.

Initiativet tar sikte på å gjøre noe som aldri har blitt gjort på denne skalaen før: rekruttere 35,000 XNUMX mennesker i Etiopia, Kenya, Sør-Afrika og Uganda for å svare på spørsmål om deres helse, livsstil og psykiske lidelser, og donere to teskjeer spytt for DNA-testing.

Mangfoldsproblem

Funnet om at alvorlige og kroniske psykiske sykdommer har en tendens til å samle seg i familier, har ansporet innsatsen for å forstå de genetiske forskjellene mellom mennesker med disse sykdommene og de uten. Ved å se på DNA og løsne hva som skjer galt i hjernen for å forårsake disse psykiske lidelsene, håper vi å anspore opprettelsen av nye medisiner for å behandle disse svekkende sykdommene og redusere lidelsen som følger med dem.

Dessverre har nylig arbeid for å studere genetikken til en rekke sykdommer det som mange av oss kaller a “Mangfoldsproblem. ” Det meste av arbeidet med human genetikk så langt har fokusert på mennesker av nordeuropeisk avstamning, og skjev dataene på en måte som gjør det mindre nyttig for flertallet av mennesker i verden.

Verden er farlig nær en epoke med “bare hvite mennesker DNA-tester.”I eksisterende databaser kommer 78% av DNA-dataene fra mennesker av europeiske forfedre, som bare utgjør omtrent 16% av verdens befolkning.

Et av hovedspørsmålene som presenteres av dette mangfoldsproblemet er at eventuelle løsninger (inkludert nye medisiner) sannsynligvis vil fungere best for de menneskene hvis DNA forskningen var basert på - mennesker av europeisk avstamning. Faktisk kan de fleste innbyggere i en mangfoldig by som den amerikanske byen Boston, bestående av blant annet hvite, svarte, spanske og asiatiske mennesker, ikke ha nytte av den måten de kunne ha på forskningsinnsats fra bare en del av verdens befolkning.

Potensielle mål for nye medisiner

Vår store samarbeidsinnsats i Afrika heter Neuropsychiatric Genetics of African Populations-Psychosis, forkortet “NeuroGAP-Psychosis”.

Med dataene samlet inn fra de 35,000 menneskene som ble rekruttert til prosjektet, vil vi lete etter viktige, klinisk relevante genetiske forskjeller som kan bli funnet hos mennesker av afrikansk avstamning, og som kan være mindre vanlig hos mennesker av europeisk avstamning.

Informasjonen kan føre til potensielle mål for nye medisiner som vil hjelpe mennesker av afrikansk avstamning og sannsynligvis mennesker av alle forfedre over hele verden på grunn av måten menneskelige befolkninger stammer fra Afrika og migrerte til andre kontinenter.

I sannhet kan ikke genetikkforskning gjøres effektivt i et smalt stykke menneskeheten. Vårt håp er at de genetiske dataene som ble funnet i NeuroGAP-Psychosis-studien, og i lignende studier på gang i Mexico, Kina, Japan, Finland og mange andre land, vil bli kombinert for å løse mysteriet om årsakene til schizofreni og bipolar lidelse.

Vårt største ønske? For å se bedre behandlinger når alle mennesker som lider av alvorlig psykisk sykdom, enten de er i det vestlige Kenya eller i Boston.

En versjon av denne artikkelen dukket opprinnelig opp på WBURs CommonHealth under tittelen, "Å bevege seg vekk fra" White People Only "DNA-tester: African Project søker tusenvis for genetisk mental helse."

Om forfatterneDen Conversation

Lukoye Atwoli, professor i psykiatri og dekan, Medical College Øst-Afrika, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) og Anne Stevenson, programdirektør, NeuroGAP-psykosestudie, Harvard TH Chan Helsehøgskolen

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Støtte en god jobb!

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å hugge vår egen vei og å helbrede livene våre, åndelig ...