Hvorfor generøsitet er bra for din helse

Hvorfor generøsitet er bra for din helse?

Hver dag konfronteres vi med valg om hvordan du bruker pengene våre. Enten det tenker å plukke opp fanen på en gruppelunsj eller når en veldedighet ringer og spør om en donasjon, står vi overfor beslutningen om å oppføre seg sjenerøst eller ikke.

Forskning tyder på at bruker penger på andre kan forbedre lykke, men kan det også forbedre din fysiske helse?

Det er noen bevis på at doneringstid kan forbedre fysisk helse, men ingen har sett på om å donere penger har samme effekt.

Så besluttet mine kolleger og jeg ved University of British Columbia å gjennomføre et eksperiment å finne ut om å bruke penger på andre kan senke blodtrykket, hvilket vil bli publisert i tidsskriftet Health Psychology i desember.

Nyttige mennesker kan være sunnere

En 1999-studie undersøkte om frivillig arbeid hadde en effekt på dødelighet gitt første bevis for en sammenheng mellom å hjelpe andre og fysisk helse. I studien viste voksne voksne 55 og eldre hvor mange organisasjoner de hjalp, hvor mange timer de brukte frivillig arbeid, og deretter gjennomgikk en fysisk eksamen.

Forskere kontrollerte for flere faktorer, inkludert hvor sunne deltakere var da studien startet og deres tilgjengelige sosial støtte. Etter fem år var de voksne som rapporterte å gi mer hjelp til andre, mer sannsynlig at 44% var i live.

I en nyere studie ble forskere målt blodtrykk og frivillig en gang ved baseline og igjen fire år senere. De fant bevis på at eldre voksne som frivilliggjorde minst fire timer per uke i 12-månedene før blodtrykket i utgangspunktet var mindre sannsynlig å utvikle høyt blodtrykk fire år senere.

Ytterligere studier tyder på at frivillig arbeid er forbundet med større fysisk helse, delvis fordi frivillig hjelp bidrar til buffer mot stress og hindrer mot nedgang i funksjonell helse, som falt i ganghastighet og fysisk styrke.

Så er det nyttig å forårsake bedre helse?

Det kan virke enkelt - hjelp er bra for helsen din. Men så langt har de fleste undersøkelsene som studerer helsefordelene ved å hjelpe, vært korrelasjonelle. Disse studiene kan ikke avgjøre om å hjelpe andre faktisk årsaker forbedringer i fysisk helse eller bare skjer for å være relatert til den.

Dessuten har de fleste undersøkelser fokusert på helsemessige fordeler ved frivillig arbeidstid. Som det viser seg, tenker folk om tid og penger på langt forskjellige måter. For eksempel, mens tenker på tid fører folk til prioritere sosiale forbindelser, å tenke på penger kan lede folk å avholde seg selv fra andre.

Det er fortsatt uklart om fordelene med generøsitet strekker seg til å donere penger. Våre siste arbeid gir det første empiriske beviset på at denne beslutningen kanskje også har klinisk relevante implikasjoner for fysisk helse.

Kan bruke penger på andre lavere blodtrykk?

Vi ga 128 eldre voksne (alder 65-85) US $ 40 i uken i tre uker. Halvparten av deltakerne ble tilfeldig tildelt for å bruke pengene på seg selv og halvparten ble fortalt å bruke det på andre. Vi fortalte deltakerne om å bruke sin $ 40-betaling hele dagen og for å lagre kvitteringene fra de kjøpene de hadde gjort.

Vi målte deltakernes blodtrykk før, under og etter at de brukte studien. Vi valgte å undersøke blodtrykket i denne studien fordi vi kan måle det pålitelig i laboratoriet, og fordi høyt blodtrykk er et betydelig helsemessig utfall - å ha kronologisk forhøyet blodtrykk (hypertensjon) er ansvarlig for 7.5 millioner for tidlig dødsfall hvert år.

Hva fant vi? Blant deltakere som tidligere ble diagnostisert med høyt blodtrykk (N = 73), brukte pengene på andre betydelig redusert blodtrykk i løpet av studien. Kritisk var størrelsen på disse effektene sammenlignbare med fordelene ved intervensjoner som antihypertensiv medisinering og mosjon.

Deltakerne som tidligere ble diagnostisert med høyt blodtrykk, og som ble tildelt å bruke penger på seg selv, viste ingen endring i blodtrykk under studien. Som forventet, for personer som ikke hadde høyt blodtrykk, var det ingen fordel å bruke penger på andre.

Hvem du bruker penger på saker

Interessant, fant vi foreløpige bevis på hvordan folk brukte pengene sine, for å fremme fordelene med økonomisk generøsitet. Folk syntes å ha mest nytte av å bruke penger på andre de følte seg nærmest. Dette funnet er i tråd med tidligere forskning fra laboratoriet som viser at folk utlede mest tilfredshet fra å bruke penger på andre når de splurge på nære venner og familie.

For eksempel var den første deltakeren i vår studie en krigsveteran. Han donerte utbetalinger til en skole bygget til ære for en venn han hadde tjent med i Vietnamkriget. En annen deltaker donerte utbetalinger til en veldedighet som hadde hjulpet barnebarnet til å overleve anoreksi.

Selvfølgelig er det fortsatt mye å lære om når og for hvem helsemessige fordeler av økonomisk generøsitet dukker opp.

For eksempel vet vi ikke mye om hvordan eller hvor mye folk skal bruke på andre for å nyte langvarige helsemessige fordeler. Faktisk foreslår forskning at positive fordeler med nye forhold kan forsvinne raskt. For å opprettholde helsemessige fordeler av økonomisk generøsitet, kan det være nødvendig å engasjere seg i nye handlinger med økonomisk generøsitet, mens du prioriterer folk som du er nærmest.

Og økonomisk generøsitet kan ikke alltid være til nytte for helsen. Tegning fra forskning på Omsorgssvikt, økonomisk generøsitet kan bare gi fordeler når det ikke påfører overveldende personlige kostnader. Etter å ha lest denne artikkelen, bør du trolig tenke to ganger før du donerer hele livsoppsparingen til veldedighet, fordi stresset for å hjelpe så omfattende kan undergrave potensielle fordeler.

Selv om det er behov for mer forskning for å kopiere disse resultatene, gir våre innledende funn noen av de sterkeste bevisene til dags dato at daglige beslutninger knyttet til å engasjere seg i økonomisk generøsitet kan ha årsaksmessige fordeler for fysisk helse.

Stepping mot bedre helse (og lykke) kan være så enkelt som å tilbringe din neste $ 20 sjenerøst.

Om forfatterenDen Conversation

williams ashleyAshley Whillans, PhD-student i sosial og helsepsykologi, University of British Columbia. Hennes interesser er forankret i å sette vitenskapen i arbeid for å løse virkelige problemer i organisasjoner, bedrifter og regjeringen.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relatert bok:

{AmazonWS: searchindex = bøker; ordene = Gavmildhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}