Tenk på takknemlighet dette nye året

Tenk på takknemlighet dette nye året
Hva er virkelig takknemligheten?
Joanne Morton, CC BY-NC

Det er et nytt år, noe som betyr at det også er tid å forestille seg nye begynnelser og bedre futures. Det er tid, kort sagt, for Nyttårs resolusjoner.

Takknemlighet, spesielt, har blitt en populær oppløsning. For mange av oss, synes det å være levende, takknemlig å leve mer lykke i våre liv.

Men hva om vi har takknemlighet helt feil?

Jeg begynte å skrive boken min "Kunst av takknemlighet" fordi jeg også trodde at takknemlighet kan gi en motgift mot sinne, frykt og vrede som karakteriserer det moderne liv. Men da jeg leste en selvhjelpsbok om takknemlighet etter hverandre, hadde den motsatt effekt på meg. Jo mer jeg leste, jo mindre takknemlig følte jeg meg.

Jeg kom for å spørre, ligger problemet i hvordan takknemlighet har en tendens til å bli definert?

Gleden av takknemlighet

Takknemlighet er ofte definert som en følelse av forpliktelse og gjeld til de som gir oss en gave eller hjelper oss ut på en eller annen måte. Tenk på hvor ofte mange av oss bruker uttrykket "Jeg skylder deg en takknemlighet", eller "En god tur fortjener en annen."

Gleden av takknemlighetstank går tilbake til grunnlaget for den vestlige kulturen, til Aristoteles, Cicero og Det nye testamente.

Ifølge en ledende moderne ekspert på takknemlighet, UC Davis psykologi professor Robert Emmons, "Å være takknemlig betyr å la seg plasseres i mottakerens stilling - å føle gjeld og klar over ens avhengighet av andre. "Eller som Emmons argumenterer andre steder, takknemlighet er "en anerkjennelse av gjeld" og ufattelighet "nektet å innrømme sin gjeld til andre."

I dette rammeverket er folk skyldnere og gjeldsgivere. Ifølge filosof Shelly Kagan, "Hvis noen gjør deg en tjeneste, skylder du dem noe; du skylder dem en takknemlighet. "Folk dømmer andres verdi basert på hva de kan tilby. Emmons skriver:


Få det siste fra InnerSelf


"Takknemlighet krever at en giver gir ikke bare en gave, men også en gave kjære for seg selv - en" perle av god pris "som det var. ... Graden som vi føler takknemlighet henger alltid på denne interne, hemmelige vurderingen av kostnaden: Det er iboende mot følelsen og helt logisk at vi ikke føler alt det som er takknemlig for gaver vi mottar som koster lite eller ingenting å giveren."

Gaver og vennlighet innebærer med andre ord en beregning av "kostnad" som gjelder for tilbakebetaling: Gaver er beregnet gebyrer som må tilbakebetales med et uttrykk for takk og om mulig gjensidig gaver.

Å tenke på slike vilkår kan oppmuntre folk til å se deres relasjoner økonomisk - som transaksjoner vurderes etter markeds kriterier for gevinst og tap.

Til dette formål er det kristne radioprogrammet vertskap for Nancy Leigh DeMoss råder holde en takknemål journal, akkurat som en kontoutskrift eller en checkbook register, som et sted å administrere takknemlighet gjeld.

"Jeg vil oppfordre deg til å tenke på takknemlighet som en gjeld du skylder, på samme måte som du blir bedt om å betale dine månedlige regninger."

Kunsten av takknemlighet

Takknemlighet handler om mer enn individuell lykke. Min lykke er bundet med deg og med alle andres.

Takknemlighet forfattere, hvem oppfordrer oss til å fokusere På gjeldene vi skylder andre, minner vi om dette faktum. Jeg, imidlertid, argumentere i "Gratulasjonskunst" at retorikken av takkets gjeld setter oss ned på en farlig vei. Problemet er at verdien av våre relasjoner ikke kan beregnes med tall på siden, og det å prøve å gjøre det kan få oss til å gå glipp av det som er viktigst.

Ta for eksempel en nylig gave jeg mottok - av en fin aluminiumsvannflaske. En venn sa at hun så det og tenkte på meg. Selvfølgelig takkte jeg henne. Men snarere enn å regne ut prisen på gaven og bestemme hvordan jeg ville betale henne, spurte jeg: "Hvorfor valgte du en vannflaske?"

Hun fortalte meg hvor hun vokste opp i USA, hun hadde ikke tilgang til rent vann. Jeg reiser mye, og hun ville at jeg skulle ta rent vann med meg hvor som helst jeg gikk. Dessuten håpet hun at det ville bidra til å kutte ned på plastflaskeavfall, fordi hun sa at vi alle deler denne planeten.

Jeg har kanskje savnet alt dette, hvis jeg bare tenkte på hvordan jeg bestilte det. I stedet gav denne gaven en samtale som minnet meg om vår grunnleggende sammenheng. Mine handlinger, hun sa, påvirket hennes liv, akkurat som hennes handlinger påvirket min egen.

Denne sammenkoblede verden

Det er viktig å innse at vår daglige praksis med takknemlighet har bredere sosiale og politiske implikasjoner.

Si at jeg føler takknemlighet for tilgang til ren luft i sentrale Pennsylvania. Jeg føler denne takknemligheten fordi jeg vokste opp med astma, og jeg vet hvor vanskelig det kan være å puste forurenset luft. Jeg trenger ikke å føle seg gjeld til noen for denne rene luften. Ren luft er ikke en gave. Jeg er takknemlig fordi ren luft er nødvendig for livet.

Det samme gjelder for rent vann. Det er imidlertid for tiden en potensiell alvorlig utfordring for å rense vann i Center County, Pennsylvania, hvor jeg bor.

Ser gjennom takknemlige øyne, tilpasset støtten som er nødvendig for å leve og trives, kan jeg gjenkjenne en trussel mot å rense vannet som en personlig trussel. Selv om det er personlig, kan det ikke løses alene. Jeg må nå ut til andre som også vil bli påvirket, slik at vi kan handle sammen for å klare det.

Ta bort min bok er at gjelden ikke er den eneste måten å forholde seg til. Eksempler som disse bevise at vi alle er dypt avhengige av jordens materielle støtte, og det snakker også til vår sammenheng.

Min oppløsning i år er derfor å øve takknemligheten ved å forestille mitt liv, og den verden jeg bor i, som en mulighet, ikke en gjeld. Jeg løser for å fokusere på det som er nødvendig, og å samarbeide med andre for å gjøre det mulig for alle å leve og leve bra, fordi vi lever sammen. Jeg håper at du vil bli med meg.

om forfatteren

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor i Rock Ethics Institute, og lektor i kommunikasjonskunst og -vitenskap, Pennsylvania State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = takk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}