Hvorfor sann generøsitet involverer mer enn bare å gi

Hvorfor sann generøsitet involverer mer enn bare å gi

Hvem er den mest sjenerøse personen i verden i dag? Spør folk i Vesten, og det mest populære svaret vil trolig være Bill Gates, grunnleggeren av Microsoft. Av god grunn også. I følge Business Insider's 2015-rangering av 20 mest sjenerøse menneskene i verden, Gates kommer først, med $ 27 milliarder i livstidsdonasjoner. Men er portene virkelig en sjenerøs person? Det virker som et absurd spørsmål. Hva mer kan noen spør av ham?

Men dyder som generøsitet er kompliserte. De involverer mer enn bare utadvendt atferd. En persons underliggende tanker, følelser og motiver setter også. Hvis de ikke er i god form, kan man ikke kvalifisere som en sjenerøs person. Det samme gjelder for andre dyd, som medfølelse, ydmykhet og tilgivelse.

Så hva er mer involvert i å være en sjenerøs person, i tillegg til å donere ens penger, tid og ressurser? Filosofer bør ha mye å si for å hjelpe oss med å svare på dette spørsmålet, særlig i lys av eksplosjonen av arbeid på dyd og karakter i de siste tiårene. Men ikke så. Generøsitet er en forsømt dyd i akademisk forskning generelt, og kanskje mest av alt i filosofien. Det har vært veldig artikler på generøsitet i mainstream filosofi tidsskrifter siden 1975.

La oss gå ut på egen hånd da. Jeg vil foreslå tre krav vi må møte for å kvalifisere som sjenerøse mennesker. Det er unødvendig å si at det er andre, men jeg finner disse å være spesielt interessante og kontroversielle.

Først kommer donere noe av verdi for deg. Vurder følgende eksempel:

Jones har helt mistet interessen for CDene i bilen hans; Han har ikke spilt dem i år, og de samler bare støv. En dag skjer han med et Goodwill-innsamlingssenter, og bestemmer seg for at det ville være fint å bli kvitt dem. Så han slipper dem av.

Jeg vil ikke utsette hva Jones gjorde. Det er prisverdig, og Goodwill kan sette donasjonen til god bruk. Men er hans donasjon sjenerøs? Jeg er tilbøyelig til å si nei. Hvis Jones fortsatt hadde vært koblet til CDene og trodde at donere dem kunne gjøre noe bra i verden, så ville det være en ting. Men han mistet alt vedlegg til dem for mange år siden. Når han handler generøst, gir en person noe av verdi for ham, noe han bryr sig om, selv om det bare i liten grad.


Få det siste fra InnerSelf


Neste opp fokuserer ikke på seg selv. Her er et annet eksempel:

Amanda har donert til ulike veldedige organisasjoner i en årrekke, og i dag får hun en fellesskapskurs for hennes filantropi. Selv om hun ikke forteller dette til andre mennesker, har det motivert henne til å gjøre disse donasjonene alltid vært publisitet og anerkjennelse.

Igjen kan vi være enige om at verden er et bedre sted fordi Amanda har donert så mange ganger. Takk og lov, hun hjalp folk gjennom årene, i stedet for ikke. Likevel finner vi ikke et uttrykk for generøsitet. Det samme gjelder hvis hennes motivasjon hadde vært å tjene skattemessige fradrag, for å få belønninger i etterlivet eller å appellere en skyldig samvittighet. Hva alle disse har til felles er at de er selvfokuserte. Personen som donerer penger eller tid av disse årsakene, er i siste instans bare bekymret for seg selv, og ikke de som ville bli hjulpet av donasjonen.

Så et annet krav er at en sjenerøs persons motiver i donering må være først og fremst altruistiske, eller bekymret for trivsel for de som ville bli hjulpet, uansett om giveren vil ha nytte i prosessen. Hvis hun gjør det, er det bra! Men hvis hun ikke gjør det, er det også bra. Hennes fordel er ikke poenget. Legg merke til at jeg sa "først og fremst". Noen selvinteresserte grunner kan også være til stede. Men de altruistiske motivene hadde bedre vært sterkere.

If dette er på rett spor, det reiser et utfordrende spørsmål om selve eksistensen av generøsitet. For antagelig er det ikke noe som altruistisk motivasjon. Kanskje alt vi gjør bare tar sikte på vår egeninteresse. Da ville det følge at det heller ikke er noen generøsitet.

Heldigvis foreslår forskning i psykologi ellers. Takk spesielt til banebrytende arbeid av C Daniel Batson fra University of Kansas, har vi god grunn til å tro at altruistisk motivasjon eksisterer. Interessant, men så vidt vi kan fortelle, skjer dette på en eller annen måte - gjennom empati. Batson har funnet ut at hvis du har empati med, si andres lidelser, er du mer sannsynlig å hjelpe dem, og det er en god sjanse for at motivasjonen din vil være altruistisk.

Så generøsitet overlever, men det ser ut til å først kreve en empatisk sinnstilstand. Det er derfor det tredje og siste kravet jeg vil nevne her, går utover. Dette kan illustreres med følgende eksempel:

Professor Smith har nettopp fullført møte med en student om hennes papir. Etter hvert som studenten går, sier hun: "Takk for at du tok deg tid til å møte meg."

Smith svarer i en helt alvorlig tone i stemmen: "Ikke vær redd for det. Jeg jobber bare med jobben min. Professorer er pålagt å møte studenter dersom kontortidene ikke er kompatible med deres tidsplaner. Ser deg i morgen i klassen. '

Han lukker da døren.

Igjen, beundringsverdig av ham å møte henne, ville jeg si. Men ikke sjenerøs.

Generøse handlinger er gaver. Og gaver er aldri påkrevd. De er fritt gitt, og aldri skyldig hvis de holdes tilbake. Derfor skal vi opptre når vi (og bare når!) Tror vi har moralsk frihet til å gjøre det. Vi går utover call of duty.

Så er Gates sjenerøs? Jeg kan egentlig ikke si det. Han sikkert synes å være, men jeg kjenner ikke historien hans godt nok. Generelt, skjønt, når vi prøver å finne ut noen sjenerøshet, er det noen ledetråder vi kan se etter:

* Er det bevis på at gaven var viktig for personen, at hun brydde seg om det på noen måte?

* Har personen en tendens til å gi selv når eksterne ytelser, for eksempel publisitet eller skattefordeler, ikke kommer til spill?

* Synes personen å donere ut av en følelse av forpliktelse, eller er dette en gratis gave av penger eller tid som hun kunne ha brukt på andre måter?

Ingen av disse er en perfekt test, selvfølgelig, men de hjelper oss med å se på andres hjerter, og inn i våre egne også.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Christian B Miller er AC Reid professor i filosofi ved Wake Forest University i North Carolina, og forfatter eller redaktør av åtte bøker. Hans siste er Character Gap: Hvor bra er vi? (2018).

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Bøker av forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Christian B Miller; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}