Hvorfor bør du ikke alltid være glad

Hvorfor bør du ikke alltid være glad

I 1990s heter en psykolog Martin Seligman ledet positiv psykologi bevegelse, som plasserte studien av menneskelig lykke helt i sentrum av psykologiforskning og teori. Det fortsatte en trend som begynte i 1960s med humanistisk og eksistensiell psykologi, som understreket betydningen av å nå sitt medfødte potensial og skape mening i ens liv.

Siden da, tusenvis av studier og hundrevis av bøker har blitt publisert med sikte på å øke trivsel og hjelpe folk å lede mer tilfredsstillende liv.

Så hvorfor er vi ikke lykkeligere? Hvorfor har selvrapporterte tiltak av lykke ble stillestående for over 40 år?

Perversely, slik innsats for å forbedre lykke kan være et nytt forsøk på å svømme mot tidevannet, da vi faktisk kan programmeres til å være misfornøyd mesteparten av tiden.

Du kan ikke ha alt

En del av problemet er at lykke er ikke bare en ting.

Jennifer Hecht er en filosof som studerer historien om lykke. I hennes bok "Lykkemyten, "Hecht foreslår at vi alle opplever forskjellige typer lykke, men disse er ikke nødvendigvis komplementære. Noen typer lykke kan til og med komme i konflikt med hverandre. Med andre ord, å ha for mye av en type lykke kan undergrave vår evne til å ha nok av de andre - så det er umulig for oss å samtidig ha alle slags lykke i store mengder.

For eksempel er et tilfredsstillende liv bygget på en vellykket karriere og et godt ekteskap noe som utfolder seg over en lang periode. Det krever mye arbeid, og det krever ofte å unngå hedonistiske fornøyelser som å feste eller gå på spor for øyeblikksturer. Det betyr også at du ikke kan vente for mye av din tid til å tilbringe en hyggelig lat dag etter hverandre i selskap med gode venner.


Få det siste fra InnerSelf


På den annen side, å holde nesen til grindsteinen krever at du kutter på mange av livets gleder. Avslappende dager og vennskap kan falle ved veikanten.

Etter hvert som lykke i ett område av livet øker, vil det ofte falle i en annen.

En rosenrød fortid, en fremtid som er full av potensial

Dette dilemmaet er ytterligere forvirret av hvordan hjernen vår behandler opplevelsen av lykke.

Som illustrasjon bør du vurdere følgende eksempler.

Vi har alle startet en setning med setningen "Vil det ikke vært bra når ..." (Jeg går på college, blir forelsket, har barn, etc.). På samme måte hører vi ofte eldre mennesker begynner setninger med denne setningen "Var det ikke bra da ..."

Tenk på hvor sjelden du hører noen si: "Er ikke dette bra akkurat nå?"

Sikkert, vår fortid og fremtid er ikke alltid bedre enn nåtiden. Likevel fortsetter vi å tro at dette er tilfellet.

Dette er mursteinene som murer av hard virkelighet fra den delen av vårt sinn som tenker på fortid og fremtidig lykke. Hele religioner har blitt konstruert fra dem. Enten vi snakker om vår forfedre hagen til Eden (når det var bra!) Eller løftet om ufattelig fremtidig lykke i Himmelen, Valhalla, Jannah or Vaikuntha, evig lykke er alltid gulrøtten som dangler fra enden av den guddommelige pinnen.

Det er bevis for hvorfor våre hjerner opererer på denne måten; De fleste av oss har noe som heter optimistisk bias, som er tendensen til å tro at vår fremtid vil bli bedre enn vår nåtid.

For å demonstrere dette fenomenet i klassene mine, i begynnelsen av et nytt semester vil jeg fortelle studentene mine gjennomsnittsgraden mottatt av alle elevene i min klasse de siste tre årene. Jeg ber dem om å anonymt rapportere karakteren som de forventer å motta. Demonstrasjonen fungerer som en sjarm: Uten å feile, er de forventede karakterene langt høyere enn man med rimelighet ville forvente, gitt bevisene for hånden.

Og likevel tror vi.

Kognitive psykologer har også identifisert noe som kalles Pollyanna-prinsippet. Det betyr at vi behandler, repeterer og husker hyggelig informasjon fra fortiden mer enn ubehagelig informasjon. (Et unntak til dette skjer i deprimerte personer som ofte fikserer på tidligere feil og skuffelser.)

For de fleste av oss er årsaken til at de gode dagene virker så gode at vi fokuserer på de hyggelige greiene og har en tendens til å glemme den daglige ubehageligheten.

Selvtillit som en evolusjonær fordel?

Disse vrangforestillinger om fortiden og fremtiden kan være en adaptiv del av den menneskelige psyke, med uskyldige selvbedragelser som faktisk gjør det mulig for oss å fortsette å streve. Hvis vår fortid er stor og vår fremtid kan bli enda bedre, kan vi jobbe oss ut av det ubehagelige - eller i det minste dagligdagse - til stede.

Alt dette forteller oss noe om den flyktige naturen av lykke. Følelsesforskere har lenge kjent om noe som heter hedonisk tredemølle. Vi jobber veldig hardt for å nå et mål, forutse den lykken det vil bringe. Dessverre, etter en kort løsning, skyver vi raskt tilbake til vår grunnlinje, vanlig måte å være og begynner å jakte på den neste tingen vi tror, ​​vil nesten sikkert - og til slutt - gjøre oss lykkelige.

Studentene mine hater absolutt å høre om dette; de blir bummed ut når jeg antyder at det er så glad de er akkurat nå - det er nok om hvor glad de vil være 20 år fra nå. (Neste gang, kanskje jeg vil forsikre dem om at de i fremtiden vil huske å være veldig glade på college!)

Likevel, studier av lotteri-vinnere og andre personer på toppen av spillet sitt - de som synes å ha alt - kaster ofte kaldt vann på drømmen om at å få det vi virkelig vil ha vil forandre våre liv og gjøre oss lykkeligere. Disse studiene viste at positive hendelser som å vinne en million dollar og uheldige hendelser som å bli lammet i en ulykke, ikke påvirker individets langsiktige nivå av lykke.

Assistenter som drømmer om å oppnå oppdrag og advokater som drømmer om å lage partner, finner ofte seg lurer på hvorfor de hadde det travelt. Etter endelig publisere en bok, det var deprimerende for meg å innse hvor fort min holdning var fra "Jeg er en fyr som skrev en bok!" til "Jeg er en fyr som bare har skrevet en bok."

Men slik skal det være, i hvert fall fra et evolusjonært perspektiv. Utilfredshet med nåtiden og drømmer om fremtiden er det som holder oss motiverte, mens varme fuzzy minner fra fortiden forsikrer oss om at følelsene vi søker kan bli hatt. Faktisk vil evig lykke helt undergrave vår vilje for å oppnå noe i det hele tatt; blant våre tidligste forfedre, kan de som var helt innhold, ha blitt igjen i støvet.

Dette bør ikke være deprimerende; tvert imot. Å erkjenne at lykke eksisterer - og at det er en herlig besøkende som aldri overgår det velkommen - kan hjelpe oss å sette pris på det mer når det kommer.

Videre, forståelse for at det er umulig å ha lykke i alle aspekter av livet, kan hjelpe deg med å nyte lykken som har rørt deg.

Å erkjenne at ingen "har alt" kan kutte ned på det som psykologer vet hindrer lykke: misunner.

Om forfatteren

Den ConversationFrank T. McAndrew, Cornelia H. Dudley Professor i psykologi, Knox College

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Vær glad; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}