Din alvorlige etterfølgelse av lykke er nøkkelen til å beskytte planeten

Din alvorlige etterfølgelse av lykke er nøkkelen til å beskytte planeten

Michelle McGagh er en dristig kvinne. En personlig finans journalist, hun har nettopp fullført et år der hun lovet å bruke ingen penger i det hele tatt unntatt på viktige regninger, enkel mat og veldedige donasjoner. Det var en høy ordre og en tøff opplevelse, men hennes utholdenhet belønnet henne med ny tillit, ferdigheter og innsikt.

McGaghs eksperiment forteller i et samfunn der hver husstand skylder et gjennomsnitt av Omtrent £ 2,400 på kredittkort (ca. US $ 3044.00). Forbrukergjeld forårsaker stor nød for mange mennesker, og er nært forbundet med psykisk dårlig helse, så råd om hvordan du kan redusere kostnadene er velkommen.

Men gjeld er ikke den eneste alvorlige konsekvensen av forbruket. Vår kollektive etterspørsel etter energi, vann, land, kjøtt, palmeolje, tømmer og mye annet er dessuten raskt og irreversibelt depleterende og forurenser ressursene og økosystemene som alle avhenger av. Leonardo DiCaprios nye film Før flommen bringer dette levende i fokus.

Positive utgifter

Utgifter i seg selv resulterer ikke nødvendigvis i materiell forbruk. Man kunne tilbringe en formue på den miljøvennlige forretningen med å kjøpe antikviteter, plante trær eller starte musikk. Men å bruke penger kan brukes til å bedre miljøet hvis det brukes til å kjøpe en togbillett i stedet for et billig fly, eller bedre kvalitet, varer med lang levetid eller solpaneler.

Men generelt snakker utgifter direkte inn i materialforbruket. Klær er eksempler på rådende holdninger og atferd. Den gjennomsnittlige britiske husholdningen bruker rundt £ 1,700 om året på klær (US $ 2156). Om 30% av disse klærne forblir i garderober uønsket og en estimert £ 140m (US $ 177m) verdt blir sendt til deponi hvert år.

Slike uformelle forbruk og avfallsproduksjon er svært problematisk, gitt forskningen som tyder på at tre av de ni planetariske grenser som er avgjørende for å unngå uakseptabel miljøforandring har allerede blitt krysset. Det er på tide å gjenkjenne at alle produserte varer eller tjenester vi kjøper, er til flere miljøkostnader. I tillegg til å spørre oss selv om vi har råd til et bestemt kjøp eller erfaring, må vi også spørre om Jorden virkelig har råd til å levere det?


Få det siste fra InnerSelf


Klimaendringene er den største trusselen vi står overfor. Det regnes at verden kan absorbere 2.5 tonn CO2 per person hvert år, men gjennomsnittlig britere sender nå rundt 15 tonn (sammenlignet med 20 tonn for gjennomsnittlig amerikansk og 1.5 i India). Verdenes rike trenger sterkt å dempe personlig forbruk hvis den globale temperaturen skal holdes til en levbar grense.

Forbli glad

Utsiktene til å endre kjøpsvaner og forventninger kan være uninviting, men det bidrar til å huske at personlig trivsel ikke handler om materiell rikdom (når grunnleggende behov er oppfylt). Kraftig bevis finnes i New Economics Foundation Happy Planet Index. HPI logger tiltak for livsforventning, trivsel og økologisk fotavtrykk for 89-nasjoner, og produserer en samlet poengsum for hvert land.

Costa Rica kommer ut toppen. Selv om BNP per innbygger er mindre enn en fjerdedel av størrelsen på mange vesteuropeiske land og Nord-Amerika, og økologisk fotavtrykk per innbygger er bare en tredjedel av størrelsen på USAs, folk som bor i Costa Rica nyte høyere trivsel enn innbyggerne i mange rike nasjoner, og lev lenger enn folk i USA. Amerikansk forskning tyder på at det ikke er økt trivsel med en inntekt over US $ 75,000.

Vi kan vite dypt ned at du ikke kan kjøpe lykke, men denne intuisjonen blir ofte tapt under de mange pressene å konsumere. En mye lykkeligere fremtid kan være vår, men hvis vi konsentrerer oss om å dyrke ikke-materielle eiendeler som gode relasjoner, setter pris på hva vi har, en følelse av mening og nye ferdigheter, i stedet for å lage og bruke penger.

På tide

Levestandarden har mye mindre betydning for lykke enn holdninger, verdier og forventninger vi bringer til måten vi lever på. Jeg lærte dette gjentatte ganger fra deltakerne i en studie jeg foretok av folk som aktivt velger materiell beskjedenhet mens jeg skriver boken min Lykkeligere Folk Sunnere Planet. De var en mangfoldig samling av 94-personer i alderen 18 til 83. Det var tre hvis økonomi var på underholdningsnivå, to som kunne beskrives som "godt hælede" og alt annet mellomliggende. Kritisk sett så de tiden som mer verdifull enn penger. Dette formet ofte deres arbeidsliv og inntektsnivå. Det var viktig for dem å være uavhengige, nyttige og ansvarlige.

Men disse menneskene betraktet ikke deres valg som selvfornektelse. Deres ikke-vesentlige utgifter gikk på kulturelle arrangementer, bøker og CDer, alkohol og spise ute med venner eller invitere dem til hjemmelagede måltider. De brukte sin tid på å være kreativ, fellesskap, frivillig arbeid, meditasjon, hagearbeid, kontakt med naturen - bare hva slags berikelse som forskningsfunn genererer trivsel. Faktisk var de "beskjedne forbrukerne" tilfredshet med deres liv uvanlig høy. Deres historier hevder relevante spørsmål.

Viktig for trivsel er et varmt, tørt hjem, anstendig mat og rimelig inntekt. Det er skammelig at Storbritannia, verdens sjette største økonomi, ser økende antall uten å gå, og at nasjonal rikdom avhenger delvis av arbeidstakerutnyttelse. Det globale økonomiske systemet, fiksert på vekst og fortjeneste, og som medfører miljøvern, er dårlig feil.

Det finnes radikalt forskjellige rammer, basert på reelle menneskelige behov og miljøgrenser. Den ene er satt opp av økonomen Tim Jackson i sin nettopp publiserte bok Velstand uten vekst, og det nye senter for forståelsen av bærekraftig velstand er utvikle slik tenkning.

Det er på tide å bli ekte. Jordens miljøgrenser er den ultimate bunnlinjen. Senker den raske trenden mot katastrofale høyere temperaturer krever økonomisk transformasjon. Dette vil bli komplisert for å oppnå, men hovedprinsippet er enkelt: livet gir rike muligheter langt mer tilfredsstillende enn konstant forbruk. Alle av oss som har mer enn nok, må lære å bli lykkelige beskjedne forbrukere.

Den Conversation

om forfatteren

Teresa Belton, besøkende stipendiat ved utdannings- og livslang læring, University of East Anglia. Besøk henne nettsted.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hvordan være lykkelig uten penger; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}