Hvordan skal vi måle trivsel?

Hvordan skal vi måle trivsel?
Attribution: kimubert, Lykke donut. (cc 2.0)

Meningene er forskjellige på definisjonen av velvære. Likevel er det en voksende konsensus om at den ikke kan reduseres til materialforbruk, og at andre aspekter av livet, som helse og gode sosiale relasjoner, er essensielle for å være godt.

Økende trivsel er generelt akseptert som en av de viktigste komponentene i sosial fremgang, men hvis ulike aspekter av livet bidrar til trivsel, kan eller burde vi konstruere et overordnet mål for det? For eksempel er "lykke" et godt mål?

Før vi kan begynne å overvåke sosial fremgang når det gjelder velvære, trenger vi mer klarhet om selve konseptet.

Måle lykke

En mulighet er å bruke store opinionsundersøkelser der enkeltpersoner besvarer enkle spørsmål om deres grad av lykke eller livtilfredshet. Disse har avslørt robuste mønstre, som bekrefter at økonomisk vekst har a svakere enn forventet effekt på tilfredsstillelse, og at andre aspekter av livet, som helse og arbeidsledighet, er viktige.

Disse enkle spørreundersøkelsene virker troverdige. Men ifølge psykologer, lykke og livtilfredshet ikke sammenfaller. Livetilfredshet har en kognitiv komponent - individer må gå tilbake for å vurdere livene sine - mens lykke gjenspeiler positive og negative følelser som svinger.

Fokus på positive og negative følelser kan føre til å forstå velvære på en "hedonisk" måte, basert på glede og fravær av smerte. Ser i stedet for individers vurderinger om hva som er verdt å søke, foreslår en preferansebasert tilnærming (en mulighet vi diskuterer nedenfor). Folk dømmer alle slags forskjellige ting som er verdt å søke.

Lykke kan med andre ord være et element i å evaluere ens velvære, men det er ikke det eneste.

Evnen til tilnærming

Nobelprisvinneren Amartya Sen har påpekt at forståelse velvære på grunnlag av følelser av tilfredshet, glede eller lykke har to problemer.


Få det siste fra InnerSelf


Den første han kaller "fysisk tilstand forsømmelse". Mennesker tilpasser seg i det minste delvis til ugunstige situasjoner, noe som betyr at de fattige og de syke fortsatt kan være relativt glade. En slående studie av et team av belgiske og franske leger har vist at selv i en kohort av pasienter med kronisk låst syndrom, rapporterte et flertall å være lykkelig.

Det andre problemet er "verdsettelsesforsinkelse". Å verdsette et liv er en reflekterende aktivitet som ikke bør reduseres til å føle seg lykkelig eller ulykkelig. Selv innrømmer Sen, "det ville være rart å hevde at en person som er brutt ned av smerte og elendighet gjør det veldig bra".

Vi bør derfor ikke fullt ut forsømme viktigheten av å føle seg godt, men også erkjenne at det ikke er det eneste folk bryr seg om.

Sammen med Martha NussbaumSen formulerte et alternativ: evne tilnærming, som fastsetter at både personlige egenskaper og sosiale forhold påvirker hva folk kan oppnå med en gitt mengde ressurser.

Å gi bøker til en person som ikke kan lese, øker ikke deres velvære (sannsynligvis det motsatte), akkurat som å gi dem en bil, øker ikke mobiliteten dersom det ikke er noen anstendige veier.

Ifølge Sen, hva personen klarer å gjøre eller å være - som å være godt næret eller å være i stand til å bli offentlig uten skam - er det som virkelig betyr noe for trivsel. Sen kaller disse prestasjonene "funksjonene" til personen. Han hevder imidlertid videre at definering av velvære bare når det gjelder funksjon er utilstrekkelig, fordi velvære også inkluderer frihet.

Hans klassiske eksempel innebærer sammenligningen mellom to underernærte personer. Den første personen er fattig og har ikke råd til mat; den andre er velstående, men velger å raske av religiøse årsaker. Mens de oppnår det samme nivået av næring, kan de ikke sies å ha det samme velværenivået.

Derfor foreslår Sen at trivsel bør forstås når det gjelder menneskers virkelige muligheter - det vil si alle mulige kombinasjoner av funksjoner som de kan velge.

Evnenes tilnærming er iboende flerdimensjonal; men de som ønsker å veilede politikken, tror ofte at rationelt å håndtere avganger krever at man har en eneste ultimate tiltak. Tilhengere av evne tilnærming som gir etter denne tanken mistroker ofte individuelle preferanser og bruker i stedet et sett med indikatorer som er felles for alle enkeltpersoner.

Såkalte "sammensatte indikatorer" - som De forente nasjoner " Indeks for menneskelig utvikling, som legger sammen forbruk, forventet levealder og utdannelse på landsnivå - er et hyppig utfall av denne typen tenkning. De har blitt populære i politiske kretser, men de blir offer for å bare legge opp score på forskjellige dimensjoner, alle anses like viktige.

Tar individuelle overbevisninger alvorlig

Utover den subjektive tilnærmingen og evne tilnærming, et tredje perspektiv - preferanse-basert tilnærming til velvære - tar hensyn til at folk er uenige om den relative betydningen av ulike livsdimensjoner.

Noen tror at hardt arbeid er nødvendig for å ha et verdifullt liv, mens andre foretrekker å bruke mer tid sammen med familien. Noen tror at det å gå ut med venner er viktig, mens andre foretrekker å lese en bok i et rolig sted.

Det "preferansebaserte" perspektivet går ut fra ideen om at folk er bedre når deres virkelighet passer bedre til det de selv anser å være viktige.

Preferanser har således en kognitiv "verdsettelses" komponent: de reflekterer folks velinformerte og veloverveide ideer om hva et godt liv er, ikke bare deres markedsadferd.

Dette faller ikke sammen med subjektive livtilfredshet. Husk eksemplet på pasienter med det låste syndromet som rapporterer høy grad av tilfredshet fordi de har tilpasset seg situasjonen. Dette betyr ikke at de ikke vil foretrekke å få sin helse tilbake - og det betyr absolutt ikke at borgere uten låst syndrom ikke ville ha det vondt å bli syk.

Et eksempel på en preferansebasert tiltak, advokat av den franske økonomen Marc Fleurbaey, leder folk til å velge referanseverdier for alle ikke-inntektsaspekter av livet (for eksempel helse eller antall arbeidstimer). Disse referanseverdiene vil avhenge av individet: alle sannsynligvis er enige om at ikke å være syk er den beste mulige tilstanden, men en arbeidsledende advokat vil sannsynligvis legge en helt annen verdi på arbeidstid enn noen med en vanskelig og farlig fabrikkjobb.

Fleurbaey foreslår deretter at folk definerer en lønn som i kombinasjon med den ikke-inntektsbaserte referanseverdien, vil tilfredsstille den enkelte så mye som deres nåværende situasjon.

Beløpet som denne «ekvivalente inntekt» avviger fra personens faktiske arbeidsbaserte inntekter, kan bidra til å svare på spørsmålet: "Hvor mye inntekt vil du være villig til å gi opp for bedre helse eller mer fritid?"

Noen psykologer er skeptiske til preferansebaserte tilnærminger fordi de antar at mennesker har velinformerte og velovervejede ideer om hva som gir et godt liv. Selv om slike rasjonelle preferanser eksisterer, kjemper en til å måle dem fordi disse er aspekter av livet - familietid, helse - som ikke handles på markeder.

Gjør alt dette i praksis?

Følgende tabell, utarbeidet av Belgiske økonomer Koen Decancq og Erik Schokkaert, viser hvordan ulike tilnærminger til trivsel kan få praktiske konsekvenser.

Det rangerer 18 europeiske land i 2010 (like etter finanskrisen) i henhold til tre mulige tiltak: gjennomsnittlig inntekt, gjennomsnittlig levetilfredshet og gjennomsnittlig "tilsvarende inntekt" (med tanke på helse, arbeidsledighet, sikkerhet og kvaliteten på sosiale samspill).

Inntekt Subjektiv livtilfredshet Tilsvarende inntekt
1 Norge Danmark Norge
2 Sveits Sveits Sveits
3 Nederland Finland Sverige
4 Sverige Norge Danmark
5 Storbritannia Sverige Storbritannia
6 Tyskland Nederland Belgia
7 Danmark Belgia Nederland
8 Belgia Spania Finland
9 Finland Tyskland Frankrike
10 Frankrike Storbritannia Tyskland
11 Spania Polen Spania
12 Slovenia Slovenia Hellas
13 Hellas Estland Slovenia
14 Tsjekkisk Republikk Tsjekkisk Republikk Tsjekkisk Republikk
15 Polen Frankrike Polen
16 Ungarn Ungarn Estland
17 Russland Hellas Russland
18 Estland Russland Ungarn

Noen resultater er slående. Danskere er mye mer fornøyd enn de er velstående, mens Frankrike er motsatt. Disse store forskjellene ses ikke når man sammenligner tilsvarende inntekter, noe som tyder på at tilfredsstillelse i disse to landene er sterkt påvirket av kulturelle forskjeller.

Tyskland og Nederland gjør også verre på tilfredshet enn på inntekt, men deres tilsvarende inntektsrangeringer bekrefter at de gjør forholdsvis verre på ikke-inntekts dimensjonene.

Hellas har et bemerkelsesverdig lavt nivå av livtilfredshet. Kulturfaktorer kan spille en rolle her, men Hellas er også preget av høy inntektsforskjell, som ikke fanges av gjennomsnittene i tabellen.

Disse forskjellene mellom ulike tiltak av velvære hint på de viktige problemene som er involvert i å bestemme hvilken grad av velvære - om noen - å velge. Hvis vi vil bruke tiltaket til å rangere nasjoners prestasjon ved å gi trivsel, så vil vi bli trukket til et enkelt, enkelt mål, som for eksempel subjektiv lykke. Hvis vi forsøker å holde styr på, om enkeltpersoner har det bra med hensyn til hva som virkelig betyr noe, vil vi bli trukket til en mer flerdimensjonal vurdering, som det som tilbys av kapasitetsmetoden. Og hvis vi er mest imponert over uenighet blant enkeltpersoner om hva som betyr noe, vil vi ha grunn til å forstå trivsel i tråd med anbefalingsbasert tilnærming.

Den Conversation

Om forfatteren

Henry S. Richardson, professor i filosofi, seniorforsker, Kennedy institutt for etikk, Georgetown University og Erik Schokkaert, professor i økonomi, Universitetet i Leuven Forfatterne er ledende forfattere av kapittelet Sosial fremgang, et kompass for det internasjonale panelet for sosial utvikling

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = finne sann lykke; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}