Hva aztekerne kan lære oss om lykke og det gode livet

Hva aztekerne kan lære oss om lykke og det gode livet

I vårsemesteret i skoleåret lærer jeg en klasse som heter 'Happiness'. Det er alltid fullpakket med studenter fordi de, som de fleste, vil lære hemmeligheten å føle seg oppfylt.

"Hvor mange av dere vil være lykkelige i livet?" Jeg spør. Alle reiser en hånd. Alltid. "Hvor mange av dere planlegger å få barn?" Nesten alle reiser hånden igjen.

Så legger jeg ut bevis at å ha barn gjør de fleste mer elendige, og at deres følelse av velvære vender tilbake til sine tidligere nivåer først etter at det siste barnet har forlatt huset. "Hvor mange av dere vil fortsatt ha barn?" Jeg sier. Kanskje det bare er obstinasjon, men de samme folkene som ønsket å være lykkelige, satte fortsatt hendene opp.

Studentene mine avslører noe som prekolumbianske azteker visste godt. Du bør slutte å søke etter lykke, for det er egentlig ikke det du vil ha. Vi planlegger ikke våre liv rundt forhøyede følelsesmessige tilstander. Det vi ønsker er verdifulle liv, og hvis vi må gjøre ofre for det, så så mye verre for "lykke".

Aztekerne, som bodde i det moderne Mexico, har lenge vært oversett i "Vesten" (et begrep som latinamerikanske filosofer tviler, og dermed mitt citerer). Når jeg lærer klassen min, er det eneste studentene som har en tendens til å vite om aztekerne, at de engasjert seg i menneskelig offer.

Men før de spanske conquistadors kom, hadde aztekerne en filosofisk rik kultur, med folk de kalte "filosofer", og deres spesielle motparter "sophists". Vi har volumer og mengder Aztec-tanker registrert av kristne prestemenn i kodene. Noen av det filosofiske arbeidet er i poetisk form, noen presenteres som en rekke formaninger og noen, selv, i dialogform.

Disse punktene inviterer til sammenligninger med filosofene i klassisk gresk antikk, spesielt Platon og Aristoteles. Disse mennene hevdet at lykke kommer naturlig når vi dyrker kvaliteter som selvdisiplin eller mot. Selvfølgelig gjør forskjellige ting forskjellige mennesker lykkelige. Men Aristoteles trodde at universaliteten av "grunn" var nøkkelen til en slags objektiv definisjon av lykke, da den ble støttet av vårdens dyder.

Som grekerne var aztekerne interessert i hvordan man skal leve et godt liv. Men i motsetning til Aristoteles begynte de ikke med den menneskelige evne til å redde. Snarere så de utover, til våre forhold på jorden. Aztekerne hadde et ordtak: 'Jorden er glatt, glatt' som var like vanlig for dem som en moderne avorisme som "Ikke legg alle eggene dine i en kurv" er til oss.


Få det siste fra InnerSelf


Det de mente er at Jorden er et sted hvor mennesker er utsatt for feil, hvor våre planer sannsynligvis vil mislykkes, og vennskap blir ofte forrådt. Gode ​​ting kommer bare sammen med noe uønsket. 'Jorden er ikke et bra sted. Det er ikke et sted for glede, et sted for tilfredsstillelse, 'en mor råder datteren sin, i oversikt over en samtale som har overlevd til denne dagen. «Det er snarere sagt at det er et sted med glede-tretthet, av glede-smerte. '

Fremfor alt, og til tross for sine blandede velsignelser, er Jorden et sted hvor alle våre gjerninger og handlinger bare har en flyktig eksistens. I et poesisk filosofisk arbeid med tittelen "Mine venner, stå opp!" Skrev Nezahualcoyotl, polymaten og linjalen til byen Texcoco,

Mine venner, stå opp!
Fyrsterne er blitt fattige,
Jeg er Nezahualcoyotl,
Jeg er en sanger, leder av macaw.
Ta tak i blomstene og fanen din.
Med dem går ut for å danse!
Du er mitt barn,
du er Yoyontzin [påskelilje].
Ta sjokoladen din,
blomst av kakao treet,
kan du drikke alt av det!
Gjør dansen,
gjør sangen!
Ikke her er vårt hus,
ikke her bor vi,
du må også gå bort.

Det er en slående likhet mellom denne karakteren og uttrykket i 1 Corinthians 15: 32: "La oss spise og drikke, for i morgen dør vi."

Er dette alt høres litt dyster ut? Kanskje. Men de fleste av oss kan gjenkjenne noen ubehagelige sannheter. Hva Aztec-filosowene virkelig ønsket å vite var: hvordan skal man leve, da smerte og tålmodighet er uunngåelige egenskaper av vår tilstand?

Svaret er at vi bør strebe etter å lede et rotfestet eller verdifullt liv. Ordet Aztecs brukt er neltiliztli. Det betyr bokstavelig talt "rottehet", men også "sannhet" og "godhet" bredere. De trodde at det sanne livet var det gode, de høyeste mennesker kunne satse på i våre forsettlige handlinger.

Dette resonerer med utsikten over deres klassiske "vestlige" kolleger, men avviker på to andre fronter. For det første hørte aztekerne at denne typen liv ikke ville føre til "lykke", med unntak av flaks. For det andre måtte det rotte liv oppnås på fire separate nivåer, en mer omfattende metode enn grekerne.

Første nivå gjelder karakter. Mest i utgangspunktet begynner rotfestet med sin kropp - noe som ofte overses i den europeiske tradisjonen, opptatt som det er med grunn og sinn. Aztekerne baserte seg i kroppen med et regime av daglige øvelser, noe som yoga (vi har gjenopprettet figurer av de ulike stillingene, hvorav noen er overraskende lik yoga som lotusposisjonen).

Deretter skal vi være forankret i våre psyker. Målet var å oppnå en slags balanse mellom vårt "hjerte", setet til vårt ønske og vårt ansikt, dommens sete. De dydige karakteregenskapene gjorde denne balansen mulig.

På et tredje nivå fant man rotferdighet i samfunnet, ved å spille en sosial rolle. Disse sosiale forventningene knytter oss til hverandre og gjør det mulig for fellesskapet å fungere. Når du tenker på det, er de fleste forpliktelser resultatet av disse rollene. I dag prøver vi å være gode mekanikere, advokater, gründere, politiske aktivister, fedre, mødre og så videre. For aztekerne var slike roller knyttet til en kalender med festivaler, med skygger av fornektelse og overflødig lik Lent og Mardi Gras. Disse ritualene var en form for moralsk utdanning, trening eller habituating folk til de dydene som trengs for å lede et rotfestet liv.

Til slutt var det en å søke rotfestet inn teotl, det guddommelige og enkle eksistensvesenet. Azteker trodde at "gud" bare var naturen, en enhet av begge kjønn hvis tilstedeværelse var manifestert i forskjellige former. Rootedness i teotl ble hovedsakelig oppnådd skråt, via de tre nivåene over. Men noen få utvalgte aktiviteter, som sammensetningen av filosofisk poesi, tilbød en mer direkte forbindelse.

Et liv ledet på denne måten ville harmonisere kropp, sinn, sosiale formål og lurer på naturen. Et slikt liv for aztekerne utgjorde en slags forsiktig dans, en som tok hensyn til det forrevne terrenget på den glatte jorden, og hvor nytelse var lite mer enn en tilfeldig funksjon.

Denne visjonen står i skarp lettelse for grekernes ide om lykke, hvor grunn og glede er iboende for den beste ytelsen til livets handling på verdensstadiet. Aztec-filosofien oppfordrer oss til å stille spørsmål til denne mottatte "vestlige" visdom om det gode livet - og å vurdere seriøst at det er viktig å gjøre noe som er verdt, er viktigere enn å nyte det.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Sebastian Purcell er assisterende professor i filosofi ved SUNY-Cortland i New York, hvor han undersøker historie, sosiale forhold, globalisering, rettighetsbegrep og latinamerikansk filosofi.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = aztec filosofi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}