Er det en ulykkelighet epidemi?

Er det en ulykkelighet epidemi?Selv om tiltak av tenåring og voksen lykke falt under de høye ledighetsnivåene i den store resesjonen, kom det ikke tilbake da økonomien begynte å forbedre seg. ASDF_MEDIA / Shutterstock.com

Vi ønsker alle å være litt lykkeligere.

Problemet er det mye av det som bestemmer lykke er utenfor vår kontroll. Noen av oss er genetisk predisponert for å se verden gjennom rosenbriller, mens andre har et generelt negativt syn. Dårlige ting skjer, for oss og i verden. Folk kan være ukjente, og jobber kan være kjedelig.

Men vi har litt kontroll over hvordan vi bruker fritiden vår. Det er en grunn til at det er verdt å spørre hvilke fritidsaktiviteter som er knyttet til lykke, og hvilke som ikke er det.

In en ny analyse av 1 millioner amerikanske tenåringer, mine medforfattere og jeg så på hvordan tenårene spiste fritiden og hvilke aktiviteter som var korrelert med lykke, og som ikke gjorde det.

Vi ønsket å se om endringer i hvordan tenåringer bruker fritiden, kan delvis forklare en oppsiktsvekkende nedgang i tenårenees lykke etter 2012 - og kanskje nedgangen i voksenes lykke siden 2000 også.

En mulig synder oppstår

I vår studie, Vi analyserte data fra en nasjonalt representativ undersøkelse av åttende-, 10th- og 12th-graders som har blitt utført årlig siden 1991.

Hvert år blir tenåringer spurt om sin generelle lykke, i tillegg til hvordan de bruker tiden sin. Vi fant at tenåringer som brukte mer tid på å se sine venner i person, trente, spille sport, delta på religiøse tjenester, lese eller til og med gjøre lekser var lykkeligere. Men tenåringer som brukte mer tid på internett, spilte dataspill, på sosiale medier, sms, bruker videochatt eller ser på TV var mindre glade.

Med andre ord, hver aktivitet som ikke innebar en skjerm, var knyttet til mer lykke, og hver aktivitet som involverte en skjerm, var knyttet til mindre lykke. Forskjellene var betydelige: Tenåringer som brukte mer enn fem timer om dagen på nettet, var dobbelt så sannsynlig å være ulykkelige som de som brukte mindre enn en time om dagen.

Selvfølgelig kan det være at ulykkelige mennesker søker skjermaktiviteter. Imidlertid viser et økende antall studier at det meste av årsakssammenheng går fra skjermen til ulykke, ikke omvendt.

In ett eksperiment, folk som ble tilfeldig tildelt for å gi opp Facebook i en uke, endte den tiden lykkeligere, mindre ensom og mindre deprimert enn de som fortsatte å bruke Facebook. I en annen studie krevde unge voksne å gi opp Facebook for jobbene sine var lykkeligere enn de som holdt sine kontoer. I tillegg, flere langsgående studier vis at skjermtiden fører til ulykke, men ulykke fører ikke til mer skjermtid.

Hvis du ville gi råd basert på denne undersøkelsen, ville det være veldig enkelt: Sett ned telefonen eller nettbrettet, og gjør noe - omtrent alt annet.

Det er ikke bare tenåringer

Disse sammenhengen mellom lykke og tidbruk er bekymringsfulle nyheter, som dagens generasjon tenåringer (som jeg kaller "iGen" i min bok med samme navn) bruker mer tid med skjermer enn noen tidligere generasjon. Tid brukt online doblet mellom 2006 og 2016, og 82 prosent av 12th-gradere bruker nå sosiale medier hver dag (opp fra 51 prosent i 2008).

Sikker nok, tenåringens lykke plumpet plutselig etter 2012 (året da de fleste amerikanere eide smarttelefoner). Så gjorde tenårene selvfølelse og deres tilfredshet med sine liv, spesielt deres tilfredshet med sine venner, hvor mye moro de hadde, og deres liv som helhet. Disse avtar i velvære speil andre studier som finner skarpe økninger i psykiske problemer blant iGen, inkludert i depressive symptomer, dyp depresjon, selvskading og selvmord. Spesielt i forhold til optimistiske og nesten ubøyelig positive årtusener, iGen er markant mindre selvsikker, og flere er deprimerte.

En lignende trend kan forekomme for voksne: Mine medforfattere og jeg fant det tidligere voksne over alderen 30 var mindre glade enn de var 15 år siden, Og at voksne hadde sex mindre ofte. Det kan være mange grunner til disse trendene, men voksne bruker også mer tid med skjermer enn de pleide å. Det kan bety mindre ansikt til ansikt tid med andre mennesker, inkludert med sine seksuelle partnere. Resultatet: mindre sex og mindre lykke.

Selv om både ungdoms og voksen lykke falt i årene med høy arbeidsledighet midt i den store resesjonen (2008-2010), kom ikke lykke tilbake i årene etter 2012 når økonomien gikk gradvis bedre. I stedet fortsatte lykken å avta etter hvert som økonomien ble forbedret, noe som gjorde det usannsynlig at økonomiske sykluser skyldtes lavere lykke etter 2012.

Økende ulikhet i inntekt kan spille en rolle, spesielt for voksne. Men hvis så, ville man forvente at lykke ville ha gått fortløpende siden 1980s, da ulikheten i inntektene begynte å vokse. I stedet begynte lykke å avta rundt 2000 for voksne og rundt 2012 for tenåringer. Likevel er det mulig at bekymringer om arbeidsmarkedet og ulikheten i inntektene nådde et tippested i de tidlige 2000-ene.

Noe overraskende fant vi at tenåringer som ikke brukte digitale medier i det hele tatt, var faktisk litt mindre glade enn de som brukte digitale medier litt (mindre enn en time om dagen). Lykken var da jevnt lavere med flere timers bruk. Dermed var de lykkeligste tenårene de som brukte digitale medier, men for en begrenset tid.

Svaret er da ikke å gi opp teknologi helt. I stedet er løsningen et kjent ordtak: alt i moderasjon. Bruk telefonen til alle de kule tingene det er bra for. Og så sett det ned og gå gjør noe annet.

Du kan være lykkeligere for det.Den Conversation

Om forfatteren

Jean Twenge, professor i psykologi, San Diego State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hvordan å være lykkelig; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}