Hvorfor luftforurensning kan påvirke hvor gledelig du er

Hvorfor luftforurensning kan påvirke hvor gledelig du erHelen Sushitskaya / shutterstock

I årtier nå har BNP vært standardmål for et lands velvære. Men det blir klart at et økonomisk løft ikke kan ledsages av en økning i individuell lykke.

Mens det er mange grunner til dette, er en viktig faktor at når nasjoner blir rikere, kommer miljømessige egenskaper som grønn plass og luftkvalitet ofte under økende trussel. De psykiske fordelene av tilgang til parker eller vannfronter, for eksempel, har lenge blitt anerkjent, men for nylig har forskere også begynt å se på hvilken rolle luftforurensning kan spille i vår generelle psykiske helse og lykke.

Med mer konkrete utfall som helse, kognitiv ytelse or arbeidsproduktivitet, de negative effektene av dårlig luft er signifikante og veletablerte. Koblingen til spedbarns dødelighet og luftveissykdom er velkjent, og Verdens helseorganisasjon anslår det rundt 7m dødsfall kan tilskrives luftforurensning hvert år.

Men mens mange mennesker vil dø og mange flere vil få en kronisk helsetilstand, kan fokus på objektive indikatorer som disse fortsatt undergrave den sanne velferdskostnaden. Dette er fordi det nå er godt bevis for en direkte sammenheng mellom luftkvalitet og generell mental helse og lykke.

Bevis fra hele verden

Dette beviset kommer fra et mangfoldig utvalg av studier i forskjellige land og ved hjelp av ulike analytiske tilnærminger. De mest overbevisende av disse studiene sporer de samme menneskene over tid, og finner at endringer i luftkvaliteten i disse folks nabolag er relatert til endringer i deres selvrapporterte lykke.

En spesielt nyskapende studie så på hva som skjedde da store kraftverk i Tyskland var utstyrt med utstyr for å redusere utslippene. Forskere hadde tilgang til lykkeldata fra en langsiktig undersøkelse av et panel rundt 30,000-tyskerne, og kategoriserte alle om de levde opp eller ned i et kraftverk (eller ikke i nærheten).

Undersøkelsen fant at disse downwindene gjennomgikk en betydelig forbedring i deres lykke etter installasjonen, mens deres oppvåne naboer ikke hadde nytte. Denne typen sammenligning - et naturlig eksperiment som ville være umulig og kanskje uetisk å replikere i et laboratorium - bidrar til å sikre at forbedringen i lykke skyldtes forbedring i luftkvalitet i motsetning til andre faktorer.


Få det siste fra InnerSelf


Økonomer og forskere er kontinuerlig på utkikk etter nye måter å teste foreningen på. Et eksempel, nylig publisert i Natur menneskelig adferd, kommer fra Kina. Forskere så på stemningen uttrykt i 210m geotagged meldinger på microblog plattformen Sina Weibo (en kinesisk tilsvarende Twitter). Gitt de visste hvor disse tweets hadde blitt sendt fra, og hvor lykkelige eller triste de var, kunne forskerne da passe til tweets til en daglig lokal luftkvalitetsindeks, noe som gir en sanntidsforbindelse mellom luftforurensning og lykke. Analysere data fra 144 kinesiske byer, fant de at selvrapportert lykke var betydelig lavere på dager med relativt høyere forurensningsnivåer.

Denne studien legger til en haug med forskning som tyder på at luftforurensning kan være skadelig for lykke - men vi trenger fortsatt mer forskning på hvorfor dette er. Mens helse er utvilsomt en faktor, vet vi fra studier som kontrollerer helsestatus at luftforurensning påvirker lykke ut over eventuelle indirekte effekter på fysisk tilstand. Noen mulige årsaker til den direkte lenken inkluderer estetikk som tåke, lukt og til og med smak, samt angst om personlig helse eller helsepersonell. Luftforurensning har også vært et fokus i flere studier på kognitiv svekkelse, men det er fortsatt for tidlig å si om det virkelig spiller en rolle i hjernens helse.

Hvorfor luftforurensning kan påvirke hvor gledelig du erEin Kohlekraftwerk. Uwe Aranas / shutterstock

Forbedring av borgernes trivsel er fortsatt et åpenbart og viktig mål for offentlig politikk. Hittil har hovedfokuset vært på materiell velvære, men mange sosialforskere og faktisk politiske beslutningstakere hevder nå at vi må ta hensyn til hvordan folk tenker og føler om livskvaliteten. Dette er ikke å ignorere materielle faktorer som inntekt eller fysisk helse. Et omfattende bilde av samfunnsmessig trivsel må heller integrere objektive indikatorer med subjektive tiltak som lykke. Å gjøre det, vil bidra til at vi tar hensyn til de totale kostnadene for miljøforringelse som luftforurensning. Og vi vil alle bli bedre som følge av dette.Den Conversation

Om forfatteren

Peter Howley, lektor i økonomi, University of Leeds

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = luftforurensning; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Å la Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Oppdatert 4-26) Jeg har ikke klart å skrive en ting jeg er villig til å publisere denne forrige måned. Du ser at jeg er rasende. Jeg vil bare vippe ut.
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(oppdatert 4/15/2020) Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.
Den lyse siden av psykoanalysen av påskeharen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hos InnerSelf oppfordrer vi til introspeksjon, og var derfor glade for å se at selv påskeharen hadde søkt hjelp til å forstå hans (hennes?) Vaner og tvang.
Marianne Williamson Reflekterer over Coronavirus Pandemic
by Marie T. Russell, InnerSelf
Refleksjoner av Marianne Williamson om den nåværende coronavirus-pandemien 31. mars 2020.
Carole King - Så langt borte 2020 Tilpasning
by Marie T. Russell, InnerSelf
Carole King, den kjære sangeren og låtskriveren, postet en kort video på nettet nylig, en tilpasning av sangen hennes So Far Away.