Hvorfor Costa Rica Tops Happiness Index

Hvorfor Costa Rica Tops Happiness Index

Et barn som vokser opp på Costa Rica, er omgitt av noen av de vakreste og biodiverse landskapene i verden. Regjeringen til dette lille, sentrale amerikanske landet har som mål å holde det på den måten. Men å bevare dette landet av tropiske regnskoger er ikke Costa Rica eneste oppnåelse. Regjeringen sikrer at alle borgere har tilgang til helsevesen og utdanning, og landet fremmer aktivt fred jorden rundt. Så da New Economics Foundation utgav sin andre Happy Planet Index, en rangering av land basert på miljøpåvirkning og helse og lykke fra sine borgere, gikk 1-stedet til Costa Rica, befolkning 4 millioner.

USAs rangering: Nei. 114. [Oppdatering: Fra 2016 var US rang 108.]

Hva kan vår nabo i sør lære oss om lykke, lang levetid og miljømessig bærekraft?

"Costa Rica har en privilegert posisjon som et midtinntektsland hvor borgerne har tilstrekkelig fritid og rikelig mellommenneskelige forhold," sier Costa Rica økonomi professor Mariano Rojas. "Et midtinntektsnivå gjør det mulig for de fleste borgere å tilfredsstille deres grunnleggende behov. Regjeringsintervensjon i økonomien sikrer at alle Costa Ricans har tilgang til utdanning, helse og ernæring. "Costa Ricans, la han til, har ikke gått inn i" rase for status og iøynefallende forbruk. "

Laget i 2008, den Happy Planet Index undersøker bærekraftig lykke på nasjonalt nivå, rangerer 143-land i henhold til tre målinger: hvor glade borgere er, hvor lenge de bor, og hvor mye av planetens ressurser de hver forbruker. HPI multipliserer år med forventet levealder etter livtilfredshet (målt ved Gallup-avstemningen og Verdensverdierundersøkelsen) for å oppnå "Happy Life Years", som deretter deles av trykk på økosystemer, målt ved økologisk fotavtrykk. (Det økologiske fotavtrykket måler igjen hvor mye land og vann det tar å sørge for hver person.)

Happy Planet Index "striper ned økonomien til det som virkelig betyr noe," sier New Economics Foundationforsker Saamah Abdallah. Det måler "hva som går i, når det gjelder ressursbruk, og utfallene som er viktige, som er glade og sunne, lever for oss alle. På den måten minner det oss om at økonomien er der for en hensikt, og det er å forbedre våre liv. "

Abdallah kaller viktigheten av familie, venner og samfunn "sosial kapital". Mennesker som bor i land med høyere grad av materiell rikdom, rapporterer ofte mindre lykke enn mennesker i land med mindre rikdom, men sterkere sosiale nettverk. Ifølge HPI har en Costa Rica et økologisk fotavtrykk en fjerdedel av den gjennomsnittlige personen i USA.

USA er et land hvor sosial kapital faller, ifølge en studie utført av økonomen Stefano Bartolini.

"Det er ikke overraskende at sosial kapital skal falle i USA," sier Abdallah. “Amerikanere jobber de lengste timene i den vestlige verden og har de korteste helligdager. All tid er brukt til å tjene penger, i stedet for å bygge sosiale obligasjoner, som er like viktige for trivsel. "

Betydningen av fred

Innenriks og internasjonal fred har lenge vært en prioritet i Costa Rica. I 1948 avskaffet landet sitt militær, slik at det kan bruke mer på helse og utdanning. Fredsuniversitetet, etablert i 1980, tilbyr en mastergrad i freds- og konfliktstudier samt pågående verksteder - som en ny på samfunnsansvar som tilbys til internasjonale bedriftsledere.

I september 2009, Costa Rica lovgiver skapt et justisdepartement og fred , understreker rollen som fredsfremmende og konfliktløsning i forebygging av voldelig kriminalitet. Kort tid siden landet landet 2009 Global Alliance Summit for departementer og departementer av fred, hvor representanter for 40-landene samlet seg for å jobbe for å utvikle fredsinfrastruktur i sine egne regjeringer.

President Barack Obama hilser Costa Rica president Oscar Arias under mottak på toppmøtet i Amerika i Port of Spain, Trinidad, i april 17, 2009. Hvit hus foto av Pete Souza.

Sentralt i Costa Ricas fredsbevarelse er Rasurfondet, som organiserte toppmøtet og lobbied for etableringen av Justisdepartementet. Rasur er lærer i et Costa Rica-dikt som forteller en gruppe barn: "Før du styrer lynet i himmelen, må vi først utnytte stormen i våre egne hjerter." Gjennom sitt fredsakademi arbeider Rasur-stiftelsen med Costa Rica Utdanningsdepartementet skal innføre teknikker for konfliktløsning og "være fred" på Costa Rica skoler.

Costa Ricas Nobelprisvinnende president, Oscar Arias Sanchez, som deltok på toppmøtet, er sitert på Stiftelsens hjemmeside:

"Fred er ikke en drøm. Det er en vanskelig oppgave. Vi må starte med å finne fredelige løsninger på hverdagskonflikter med menneskene rundt oss. Fred begynner ikke med den andre personen; det begynner med hver og en av oss. "

Det er liten forskjell i forventet levealder over inntektsnivåer, i motsetning til i USA.

Costa Ricans rapporterer ikke bare lykkelige liv, de lever lenge. I den andre måling av Happy Planet Index, levetid, scoret Costa Rica et gjennomsnitt på 78.5 livsår, sammenlignet med 77.9 for USA. Noen studier har antydet at Costa Rica menn lever lenger enn menn andre steder i verden. Det er liten forskjell i forventet levealder over inntektsnivåer, i motsetning til i USA. Forskere fra Harvard Helsehøgskolen har funnet et "stort gap" i USAs forventede levealder, avhengig av rase, inntekt, plassering og andre faktorer.

Costa Rica Nicoya-halvøya er en av verdens "Blå Zones" -steder der innbyggerne ofte bor for å være over 100 år gamle. Innbyggerne i disse sonene spiser generelt godt, får mye mosjon og har en genetisk predisposisjon til lang levetid. Landsomfattende, Costa Ricans dra nytte av en kombinasjon av statlige og private forsikringsalternativer. Costa Rica fremmer god helse blant sine borgere, selv før de blir født, sender leger og sykepleiere ut på landsbygda for å gi fødselsomsorg og lære foreldre hvordan å øke sunne barn.

Beskytte landskapet

Costa Rica regjeringens fremme av fred og helse for sine borgere strekker seg til et fredelig og sunt forhold til planeten. Størrelsen på det økologiske fotavtrykket indikerer at "landet bare smalt ikke klarer å nå målet om å konsumere sin rettferdige andel av jordens naturressurser", ifølge Happy Planet Index.

Costa Rica har banebrytende teknikker for jordforvaltning, gjenplanting og alternativer til fossilt brensel.

Spurred av rask avskogning av sine uberørte regnskog på grunn av logging og landbruk, begynte landet å konvertere deler av sitt territorium til nasjonalparker i 1970s og forbyttet eksport av bestemte trær. Likevel, ved 1987, ulovlig logging, storfe ranching og utvikling hadde redusert landets regnskog fra 73 til 21 prosent av landskapet. Så i 1996 introduserte Costa Rica Betalingsprogrammet for miljøtjenester (PES). Oljeimportører og vannflaske- og avløpsreningsanlegg må nå betale en spesiell skatt for å drive virksomhet i landet, mens andre bedrifter bidrar med en frivillig avregningsavgift. Pengene er vant til å betale lokalsamfunnet for å beskytte trær, vann og jord i omgivelsene ved å avholde seg fra storfe og ulovlig logging.

PES-programmet har hatt blandede resultater. På enkelte områder forblir storfe og ulovlig logging mer lønnsom, og regjeringen har måtte krypse for å skaffe nok penger til å finansiere programmet. Men samlet, på grunn av landets nye miljøpolitikk, inkludert et massivt FN-sponset treplanteprogram som startet i 2007, er mer enn halvparten av Costa Rica's territorium igjen dekket av regnskog.

I et ytterligere forsøk på å gå grønt, har landet banned oljeboring innenfor sine grenser og investerer tungt i fornybare energikilder som vannkraft, vind og geotermisk kraft, som nå gir 95 prosent av energien. I hovedstaden, San Jose, er kjøretøy tillatt i sentrum bare på bestemte dager, avhengig av lisensnummeret. Et planlagt pendeltog vil også kutte ned på bilforurensning. Landet har forpliktet seg til å gå karbonnøytralt ved 2021, året for det toårige.

Det kan være det grønneste landet i verden, men Costa Rica kjemper fortsatt med hvordan et land som stoler på bedriftsinvesteringer for økonomisk overlevelse, kan kreve at de samme selskapene overholder landets økologiske retningslinjer. Foto av Susan Hardman.

"Costa Ricas posisjon er at vi alle må gjøre oss til stede i spørsmålet om klimaendringer," sa Gerardo Mondragón i et telefonintervju med JA! Magasin. Han er med Paz con La Naturaleza (Fred med naturen), et rådgivende byrå til president Arias om økologisk planlegging. "Vi ønsker å få meldingen ut det alle land må støtte hverandre i dette , og spesielt, industrialiserte land skal støtte de landene som har klare tiltak. "

Hvorfor Costa Rica Tops Happiness Index

Kritikere av Costa Ricas grønne politikk, som Rachel Godfrey Wood of Hemispheric Affairs, har påpekt at ingen mengde treplanting helt kan angre skaden fra fossile brensel.

Costa Rica-bevaringsorganisasjonen FECON legger regelmessig på sin hjemmeside om fortsatte økologiske problemer i Costa Rica: avskoging av grunneiere, ananasplantasjer som forårsaker jord erosjon og forurenser samfunnet drikkevann med pesticider, og en ny gruvedrift i Las Crucitas som har lokalbefolkningen bekymret om cyanidforgiftning i regionen. En annen kontrovers brøt nylig i en region som heter Las Baulas, hvor miljøvernere frykter utvikling vil true turtlebefolkningen.

"Vi må gå sakte," sa Mondragón om miljøutfordringene som fortsatt står overfor Costa Rica. "Men vi må fortsatt fortelle folk hva som skjer." Han klandrer Las Crucitas-gruveprosjektet på forældede lover som ikke gir Costa Rica nok beskyttelse mot miljøskader av selskaper som arbeider innenfor grensene. "Vi må endre disse lovene slik at utviklingen kan fortsette på en balansert måte."

Som et stabilt demokrati for det siste århundre, har Costa Rica blitt ansett som et "bedriftsvennlig" land. Selv om store banan-, ananas- og kaffeplantager ikke er forsvunnet, har økoturisme og høyteknologiske selskaper i økende grad investert i Costa Rica.

"Gode liv trenger ikke å koste jorden."

Men en nylig kamp mellom tiltalere og motstandere av CAFTA, Central American Free Trade Agreement som passerte i fjor, uthevet divisjoner over spørsmålet om liberalisering av handelsloven. I en leir er de som president Arias, som støtter CAFTA fordi de tror det vil bringe ytterligere utenlandske investeringer; I den andre leiren er de som frykter handelsliberalisering og privatisering, tillat bedrifter å være uansvarlige for Costa Ricas arbeids- eller miljøregler. Kontroversen over CAFTA illustrerer et medfødt dilemma i Costa Rica grønne strategi: Hvordan kan et land som stoler på bedriftens investeringer for økonomisk overlevelse kreve at de samme selskapene overholder landets økologiske retningslinjer? Og hva har det i å håndheve disse retningslinjene?

Ingen land, ikke engang Costa Rica med sin No.1 rangering, har nådd målet om "en planet som bor" som skaperne av Happy Planet-indeksen mener at vi alle bør streve etter: å konsumere vår rettferdige andel av jordens ressurser. "Vi ønsker at nasjoner, regioner og byer skal vurdere hvor godt de gjør det basert på trivsel og miljøpåvirkning, sier Abdallah fra New Economics Foundation. "Vi vil gjerne markere meldingen som gode liv trenger ikke å koste jorden og at "en planet bor" kan faktisk bety et bedre liv».

Denne artikkelen opprinnelig ble vist om JA! Magasin

Om forfatteren

Lisa Gale Garrigues skrev denne artikkelen for Climate Action, Winter 2010 utgave av JA! Magasin. Lisa er et JA! Magazine-bidragende redaktør. Hun har skrevet om Latin-Amerika for JA! Magasin, Indisk land i dag, Pacific News Service, Tikkun, elatico.com og andre medier.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = lykkeindeks; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}