Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?

Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?
Lykkeligere dager: Abba fremfører 'Waterloo' på Toppen av Pops i 1974. Foto av Redferns / Getty

Er populære sanger i dag lykkeligere eller tristere enn de var for 50 år siden? De siste årene betyr tilgjengeligheten av store digitale datasett på nettet og den relative enkle behandlingen av dem at vi nå kan gi presise og informerte svar på spørsmål som dette. En grei måte å måle det emosjonelle innholdet i en tekst på er bare å telle hvor mange følelsesord som er til stede. Hvor mange ganger brukes ord med negativ følelse - 'smerte', 'hat' eller 'sorg'? Hvor mange ganger brukes ord som er assosiert med positive følelser - 'kjærlighet', 'glede' eller 'lykkelig'? Så enkel som det høres ut, fungerer denne metoden ganske bra, gitt visse betingelser (f.eks. Jo lenger den tilgjengelige teksten er, jo bedre er estimatet av humør). Dette er en mulig teknikk for det som kalles 'sentimentanalyse'. Sentimentanalyse brukes ofte på innlegg i sosiale medier, eller samtidige politiske meldinger, men det kan det også være anvendt til lengre tidsperioder, for eksempel flere tiår med avisartikler eller århundrer of litterære fungerer.

Den samme teknikken kan brukes på sangtekster. For vår analyse, vi brukte to forskjellige datasett. Den ene inneholdt sangene som var inkludert i slutten av året Billboard Hot 100 hitlister. Dette er sanger som nådde bred suksess, i alle fall i USA, fra The Rolling Stones '' (I Can't Get No) Satisfaction '(i 1965, det første året vi vurderte) til Mark Ronsons' Uptown Funk '(i 2015, det siste året vi vurderte). Det andre datasettet var basert på tekstene som frivillig ble gitt til nettstedet Musixmatch. Med dette datasettet kunne vi analysere tekstene til mer enn 150,000 XNUMX engelskspråklige sanger. Disse inkluderer eksempler over hele verden, og gir derfor et bredere, mer mangfoldig utvalg. Her fant vi de samme trendene som vi fant i Billboard datasettet, så vi kan være trygge på at de kan generaliseres utover topp treff.

Engelskspråklige populære sanger har blitt mer negative. Bruken av ord relatert til negative følelser har økt med mer enn en tredjedel. La oss ta eksempelet på Billboard datasett. Hvis vi antar et gjennomsnitt på 300 ord per sang, er det hvert år 30,000 100 ord i tekstene til topp 1965-hits. I 450 var rundt 2015 av disse ordene assosiert med negative følelser, mens i 700 var antallet over 1,750. I mellomtiden gikk ordene assosiert med positive følelser ned i samme tidsperiode. Det var mer enn 1965 ord med positive følelser i sangene fra 1,150, og bare rundt 2015 i XNUMX. Legg merke til at det i absolutt antall alltid er flere ord assosiert med positive følelser enn det er ord assosiert med negative. Dette er et universelt funksjonen av menneskelig språk, også kjent som Pollyanna-prinsippet (fra den feilfri optimistiske hovedpersonen til den anonyme romanen), og vi vil neppe forvente at dette vil snu: det som betyr noe er retningen på trendene.

Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?

Effekten kan sees selv når vi ser på enkeltord: bruken av 'kjærlighet', for eksempel praktisk talt halvert på 50 år, og går fra rundt 400 til 200 tilfeller. Ordet 'hate', tvert imot, som frem til 1990-tallet ikke en gang ble nevnt i noen av de 100 beste sangene, brukes nå mellom 20 og 30 ganger hvert år.

Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?Hvorfor blir poplåtene tristere enn de pleide å være?

Resultatene våre stemmer overens med andre, uavhengige analyser av sangstemninger, hvorav noen brukt helt forskjellige metodologier, og fokusert på andre særtrekk ved sangene. For eksempel forskere analysert et datasett på 500,000 1985 sanger utgitt i Storbritannia mellom 2015 og 100 og fant en lignende nedgang i hva de definerer 'lykke' og 'lysstyrke', kombinert med en liten økning i 'tristhet'. Disse etikettene ble resultatet av algoritmer som analyserte akustiske funksjoner på lavt nivå, for eksempel tempoet eller tonaliteten. Tempoet og tonaliteten til topp-XNUMX Billboard sangene ble også undersøkt: Billboard treff har blitt tregere, og mindre tonaliteter har blitt hyppigere. Mindre tonaliteter oppleves som dystre med hensyn til større tonaliteter. Du kan prøve dette selv ved å lytte til noen av YouTube-eksemplene på sanger som er blitt skiftet digitalt fra major til minor, eller omvendt, og se hvordan det føles: en urovekkende glad major-shifted versjon av REMs 'Losing My Religion' (1991) overflater periodisk på sosiale medier.


Få det siste fra InnerSelf


Wlue pågår her? Å oppdage og beskrive trender er viktig og tilfredsstillende, men vi må også prøve å forstå og forklare dem. Big data trenger med andre ord stor teori. En så stor teori er kulturell evolusjon. Som navnet tilsier, bestemmer teorien at kultur utvikler seg over tid delvis etter de samme prinsippene for darwinistisk naturlig seleksjon, nemlig hvis det er variasjon, utvalg og reproduksjon, kan vi forvente at mer vellykkede kulturelle trekk vil fiksere i befolkningen, og andre. å bli utryddet.

Med kultur mener vi enhver egenskap som er sosialt overført i motsetning til genetisk overført. Eksempler inkluderer språket vi snakker avhengig av hvor vi er født, oppskriftene vi bruker når vi lager mat og faktisk musikken vi liker. Disse trekkene overføres sosialt, ved at ett individ lærer dem fra å observere og imitere andre individer. I kontrast overføres hårfarge og øyenfarge genetisk fra foreldre til avkom.

At mange atferd læres sosialt, er ikke så overraskende. For at sosial læring skal være tilpasningsdyktig - det vil si at den øker sannsynligheten for at den enkelte overlever å reprodusere - må læring være selektiv. Det er bedre å lære av en voksen som vet å lage mat godt, enn fra søsken som fortsatt lærer å lage mat. Fortrinnsvis å kopiere atferden til vellykkede individer kalles 'suksess-partisk overføring' i kulturell evolusjonslingo. Tilsvarende er det mange andre læringsskjevheter som kan komme i spill, for eksempel konformitetsskjevhet, prestisjevennighet eller innholdsskjevhet. Læringsskjevheter har blitt brukt for å forstå en rekke kulturelle trekk i både menneskelige og ikke-menneskelige dyrepopulasjoner gjennom årene, og er et fruktbart alternativ for å forstå komplekse kulturelle mønstre. For å prøve å forstå hvorfor sangtekster har økt i negativitet og redusert i positivitet over tid, benyttet vi teorien om kulturell evolusjon for å se om mønsteret kan forklares via sosiale læringsskjevheter.

Vi sjekket for suksessskjevhet ved å teste om sanger hadde mer negative tekster hvis de 10 beste sangene de foregående årene hadde negative tekster: med andre ord, var låtskrivere overveiende påvirket av innholdet i tidligere vellykkede sanger? Tilsvarende ble prestisje skjevhet testet ved å sjekke om sangene til prestisjetunge artister fra de foregående årene også hadde mer negative tekster. Prestisjefylte artister ble definert som de som dukket opp i Billboard diagrammer et uforholdsmessig antall ganger, for eksempel Madonna, som har 36 sanger i Billboard Hot 100. Innholdsskjevhet ble kontrollert ved å se på om sanger med mer negative tekster også skjedde bedre i hitlistene. Hvis dette var tilfelle, tyder det på at det var noe med innholdet i negative tekster som gjorde sangene mer tiltalende, og dermed mer populære.

Selv om vi fant små bevis for suksess og prestisjevirksomhet som opererte i datasettene, var innholdsskjevhet den mest pålitelige effekten av de tre i å forklare økningen av negative tekster. Dette er i samsvar med andre funn i kulturell evolusjon, der negativ informasjon vises å bli husket og overført mer enn nøytral eller positiv informasjon. Imidlertid fant vi også at å inkludere objektiv overføring i våre analytiske modeller i stor grad reduserte utseendet til suksess og prestisjeeffekter, og så ut til å ha mest vekt i å forklare mønstrene. Her kan vi tenke på 'uovervevd transmisjon' på lignende måte som genetisk drift, der trekk ser ut til drive til fiksering gjennom tilfeldige svingninger, og i det tilsynelatende fraværet av noe seleksjonstrykk. Denne prosessen er funnet forklare populariteten til andre kulturelle trekk, fra dekorasjoner i neolitisk keramikk til moderne babynavn og hunderaser. Det som er viktig å finne bevis for objektiv overføring betyr ikke at mønstrene ikke har noen forklaring eller er overveiende tilfeldige, men at det sannsynligvis er et helt mangfold av prosesser som forklarer mønsteret, og at ingen av prosessene vi sjekket for er sterke nok til å dominere forklaring.

Fremveksten av negative tekster i populære engelskspråklige sanger er et fascinerende fenomen, og vi viste at dette kan skyldes en utbredt preferanse for negativt innhold pluss en del andre, men ennå ikke oppdagede årsaker. Gitt denne preferansen, er det vi trenger å forklare hvorfor pop-sangtekster før 1980-tallet var mer positive enn i dag. Det kan være at en mer sentralisert platebransje hadde mer kontroll på sangene som ble produsert og solgt. En lignende effekt kan ha blitt fremkalt av diffusjon av mer personlige distribusjonskanaler (fra blanke kassettbånd til Spotifys algoritmiske skreddersøm av Made For You). Og andre, bredere, samfunnsmessige endringer kunne ha bidratt til å gjøre det mer akseptabelt, eller til og med belønnet, å uttrykke negative følelser. Alle disse hypotesene kunne testes ved å bruke dataene som er beskrevet her som utgangspunkt. Å innse at det er mer arbeid som skal gjøres for å bedre forstå mønsteret, er alltid et godt tegn i vitenskapen. Det gir rom for å finjustere teorier, forbedre analysemetoder, eller noen ganger gå tilbake til tegnebrettet for å stille forskjellige spørsmål.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Alberto Acerbi er en kognitiv / evolusjonær antropolog og foreleser i psykologi ved Brunel University London. Hans siste bok er Kulturell evolusjon i den digitale tidsalder (2019).

Charlotte Brand er postdoktorgradsforsker ved University of Exeter. Hun spesialiserer seg på utvikling av menneskelig atferd - inkludert sosial læring, kulturell evolusjon, sosiale hierarkier og kjønnsforskjeller i atferd.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Å la Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Oppdatert 4-26) Jeg har ikke klart å skrive en ting jeg er villig til å publisere denne forrige måned. Du ser at jeg er rasende. Jeg vil bare vippe ut.
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(oppdatert 4/15/2020) Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.
Den lyse siden av psykoanalysen av påskeharen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hos InnerSelf oppfordrer vi til introspeksjon, og var derfor glade for å se at selv påskeharen hadde søkt hjelp til å forstå hans (hennes?) Vaner og tvang.
Marianne Williamson Reflekterer over Coronavirus Pandemic
by Marie T. Russell, InnerSelf
Refleksjoner av Marianne Williamson om den nåværende coronavirus-pandemien 31. mars 2020.
Carole King - Så langt borte 2020 Tilpasning
by Marie T. Russell, InnerSelf
Carole King, den kjære sangeren og låtskriveren, postet en kort video på nettet nylig, en tilpasning av sangen hennes So Far Away.