Hvorfor psykologi mistet sin sjel

Noen mennesker tror sjelen har ingen masse, tar ingen plass og er lokalisert ingensteds. Michelle Robinson / Flickr, CC BY

Mange mennesker i dag tro at de har en sjel. Mens sjelens oppfatninger er forskjellige, vil mange beskrive den som en "usynlig kraft som ser ut til å animere oss".

Det er ofte antatt at sjelen kan overleve død og er nært forbundet med en persons minner, lidenskaper og verdier. Noen hevder sjelen har ingen masse, tar ingen plass og er lokalisert ingensteds.

Men som nevroforsker og psykolog har jeg ingen bruk for sjelen. Tvert imot kan alle funksjoner som tilskrives denne slags sjel, forklares av hjernens arbeid.

Psykologi er studien av atferd. For å utføre sitt arbeid med å endre adferd, som for eksempel behandling av avhengighet, fobi, angst og depresjon, trenger ikke psykologer å anta at folk har sjeler. For psykologene er det ikke så mye at sjeler ikke eksisterer, det er at det ikke er behov for dem.

Det sies at psykologien mistet sin sjel i 1930s. På denne tiden ble disiplinen fullstendig en vitenskap, avhengig av eksperimentering og kontroll i stedet for introspeksjon.

Hva er sjelen?

Det er ikke bare religiøse tenkere som har foreslått at vi har en sjel. Noen av de mest bemerkelsesverdige forutsetningene har vært filosofer, som Platon (424-348 BCE) og René Descartes i 17th century.

Platon trodde vi ikke lær nye ting men husk ting vi visste før fødselen. For dette å være slik konkluderte han med at vi måtte ha en sjel.

Århundre senere skrev Descartes sin avhandling passioner av sjelen, der han hevdet det var en forskjell mellom sinnet, som han beskrev som et "tenkende stoff" og kroppen, "den utvidede substansen". Han skrev:

... fordi vi ikke har noen oppfatning av kroppen som å tenke på noen måte, har vi grunn til å tro at enhver form for tanke som eksisterer i oss tilhører sjelen.

En av de mange argumentene Descartes avanserte for sjelenes eksistens var at hjernen, som er en del av kroppen, er dødelig og delelig - noe som betyr at den har forskjellige deler - og sjelen er evig og udelelig - noe som betyr at den er uadskillelig hel. Derfor konkluderte han med at de måtte være forskjellige ting.

Men fremskritt i nevrovitenskap har vist at disse argumentene er falske.

Stripping mennesker av sjelen

I 1960s, Nobelpristageren Roger Sperry viste at sinnet og vår bevissthet er delbare, derfor disproving det aspektet av Descartes 'teori.

Sperry studerte pasienter hvis corpus callosum, superhighwayen som forbinder høyre og venstre halvkule, hadde blitt kuttet av kirurgi med sikte på å kontrollere spredningen av epileptiske anfall. Operasjonen blokkerte eller reduserte overføringen av perceptuell, sensorisk, motorisk og kognitiv informasjon mellom de to halvkugler.

Sperry viste at hver halvkule kunne bli utdannet til å utføre en oppgave, men denne erfaringen var ikke tilgjengelig for den utrente halvkule. Det vil si at hver halvkule kan behandle informasjon utenfor den bevissthet om den andre. I essens betød dette at operasjonen ga en dobbel bevissthet.

Således kan Descartes ikke være riktig i sin påstand at hjernen er delbar, men sjelen, som kan leses som sinn eller bevissthet, er ikke. I sitt forsøk på å bevise sjelenes eksistens i mennesker, ga Descartes faktisk et argument mot det.

Snarere enn å undersøke rotter med sjeler, fjernet psykologene sine mennesker. I 1949, psykolog DO Hebb hevdet sinnet er integrasjonen av hjernens aktivitet.

Mange nevrofilosofer har kommet til samme konklusjon som psykologene, med Patricia Churchland nylig hevder at det ikke er noe spøkelse i maskinen.

Hjernen gjør alt

Hvis sjelen er der følelser og motivasjon oppholder seg, hvor mental aktivitet oppstår, oppleves opplevelser, minner lagres, resonnement finner sted og beslutninger tas, så er det ikke nødvendig å hypotesere dens eksistens. Det er et organ som allerede utfører disse funksjonene: hjernen.

Denne ideen går tilbake til den gamle legen Hippocrates (460-377 BCE) hvem sa:

Menn burde vite at fra ingenting annet enn hjernen kommer glede, gleder, latter og sport, og sorg, sorg, despondency og klage. Og ved dette ... skaffer vi visdom og kunnskap, og ser og hører, og vet hva som er feil og hva som er rettferdig, hva er dårlig og det som er bra, hva er søtt og hva er uheldig ...

Hjernen er orgelet med et kart over kroppen vår, omverdenen og vår erfaring. Skader på hjernen, som i ulykker, demens eller medfødte misdannelser, gir en tilsvarende skade på personligheten.

Tenk på en av funksjonene - hvis vi lytter til Platon - utført av sjelen: minne. En stor banke på hodet kan få deg til å miste minner fra de siste årene. Hvis sjelen er et immaterielt stoff som er skilt fra vår fysiske vesen, bør den ikke bli skadet av banken. Hvis minnet ble lagret i sjelen, burde det ikke ha gått tapt.

Nevronaktiviteten i hjernen er ansvarlig for kognitive og følelsesmessige dysfunksjoner hos personer med autisme; Det ville være grusomt og uetisk å klandre deres hypotetiske sjeler.

Behandling av hjernen er tilstrekkelig til å endre følelser og stemning. Sjelen er helt overflødig for denne prosessen.

Evnen til psykoterapeutiske stoffer til å endre humør gir en annen bevislinje mot tilstedeværelsen av sjelen. Hvis du produserer en kjemisk ubalanse i hjernen, for eksempel ved å tømme dopamin, noradrenalin og serotonin med tetrabenazin, kan du indusere depresjon hos noen mennesker.

Tilsvarende kan mange deprimerte mennesker bli hjulpet av stoffer som øker funksjonen til disse nevrotransmittere i hjernen.

Hjernen er hvor tenkningen foregår, kjærlighet og hat bor, følelser blir oppfatninger, personlighet er dannet, minner og tro blir holdt, og hvor beslutninger blir gjort. Som DK Johnson sa: "Det er ingenting igjen for sjelen å gjøre."

Om forfatteren

George Paxinos, Visiting / Conjoint Professor i psykologi og medisinsk vitenskap, UNSW & NHMRC Australia Fellow, Nevrovitenskapelig forskning Australia

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{AmazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = psykologi, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}