Den virkelige årsaken til avhengighet har blitt oppdaget, og det er ikke det du tror

Den virkelige årsaken til avhengighet har blitt oppdaget, og det er ikke det du trorAvhengighet er symptomet på en sosial sykdom. Følg vitenskapen, og du kommer til politikk som er human og faktisk fungerer

IDet er nå hundre år siden stoffene først ble utestengt - og gjennom hele dette århundre med krig mot rusmidler har vi blitt fortalt en historie om avhengighet, av våre lærere og av våre regjeringer. Denne historien er så dypt innblandet i våre tanker at vi tar det for gitt. Det virker åpenbart. Det virker åpenbart sant. Inntil jeg gikk for tre og et halvt år siden på en 30,000-milreise for å finne ut hva som egentlig driver narkotikakrigen, trodde jeg det også. Men det jeg lærte på veien er at nesten alt vi har blitt fortalt om avhengighet, er feil - og det er en helt annen historie som venter på oss, hvis vi bare er klar til å høre den.

Hvis vi virkelig absorberer denne nye historien, må vi endre mye mer enn stoffkriget. Vi må bytte oss selv.

Jeg lærte det fra en ekstraordinær blanding av folk jeg møtte på mine reiser. Fra de overlevende vennene til Billie Holiday, som hjalp meg til å lære hvordan grunnleggeren av krigen mot rusmidler stalket og bidro til å drepe henne. Fra en jødisk lege som ble smuglet ut av Budapest-ghettoen som en baby, bare for å låse opp hemmelighetene til avhengighet som en voksen mann. Fra en transseksuell crack-forhandler i Brooklyn som ble unnfanget da hans mor, en sprekkaddict, ble voldtatt av sin far, en NYPD-offiser. Fra en mann som ble holdt i bunnen av en brønn i to år av en torturert diktatur, bare for å bli valgt til president i Uruguay og å begynne de siste dagene i krigen mot narkotika.

Jeg hadde en ganske personlig grunn til å sette opp for disse svarene. En av mine tidligste minner som barn prøver å våkne opp en av mine slektninger, og ikke være i stand til. Helt siden da har jeg vendt over det essensielle mysteriet om avhengighet i mitt sinn - hva får noen mennesker til å bli fikset på et stoff eller en oppførsel til de ikke kan stoppe? Hvordan hjelper vi disse menneskene til å komme tilbake til oss? Da jeg ble eldre, utviklet en annen av mine nære slektninger en kokainavhengighet, og jeg falt i et forhold med en heroinmisbruker. Jeg tror at avhengighet føltes som hjemme for meg.

Hvis du hadde spurt meg hva som forårsaker narkotikamisbruk ved starten, ville jeg ha sett på deg som om du var en idiot, og sa: "Narkotika. Duh. "Det er ikke vanskelig å forstå. Jeg trodde jeg hadde sett det i mitt eget liv. Vi kan alle forklare det. Tenk deg om du og jeg og de neste tjue menneskene som skal passere oss på gata, ta et veldig kraftig stoff i tjue dager. Det er sterke kjemiske kroker i disse stoffene, så hvis vi stoppet på dagen tjueen, ville kroppen vår trenge kjemikaliet. Vi ville ha en grusom trang. Vi ville være avhengige av. Det er hva avhengighet betyr.

En av måtene denne teorien ble opprettet for første gang, er gjennom rotteeksperimenter - de som ble injisert i den amerikanske psyken i 1980-ene, i en berømt annonse av Partnerskapet for et stofffritt Amerika. Du kan huske det. Forsøket er enkelt. Sett en rotte i et bur alene med to vannflasker. En er bare vann. Den andre er vannspaltet med heroin eller kokain. Nesten hver gang du kjører dette forsøket, blir rotten besatt av det druggede vannet, og fortsetter å komme tilbake for mer og mer, til det dreper seg selv.

Annonsen forklarer: "Bare ett stoff er så vanedannende, ni av ti laboratorierate vil bruke den. Og bruk den. Og bruk den. Inntil død. Det kalles kokain. Og det kan gjøre det samme for deg. "


Få det siste fra InnerSelf


Men i 1970s, en professor i psykologi i Vancouver, kalt Bruce Alexander, la merke til noe rart om dette eksperimentet. Rotta blir satt i buret alene. Det har ingenting å gjøre, men ta stoffene. Hva ville skje, lurte han på, om vi prøvde dette annerledes? Så professor Alexander bygget Rat Park. Det er et frodig bur der rottene ville ha fargede baller og de beste rottermatene og tunnlene å scamper ned og mange venner: alt en rotte om byen kunne ønske. Hva, Alexander ville vite, vil skje da?

I rotterparken prøvde alle rotter selvsagt begge vannflasker, fordi de ikke visste hva som var i dem. Men det som skjedde neste var oppsiktsvekkende.

Rottene med gode liv likte ikke drukket vann. De fjernet det meste, og brukte mindre enn en fjerdedel av stoffene de isolerte rotter som ble brukt. Ingen av dem døde. Mens alle rotter som var alene og ulykkelige ble store brukere, gjorde ingen av rotterne som hadde et godt miljø.

Først trodde jeg at dette bare var en rusk av rotter, til jeg oppdaget at det var - samtidig med Rat Park-eksperimentet - en nyttig menneskelig ekvivalent som fant sted. Det ble kalt Vietnamkriget. Tidsmagasinet som ble rapportert ved hjelp av heroin, var "så vanlig som tyggegummi" blant amerikanske soldater, og det er solid bevis for å gjøre dette igjen: noen 20 prosent av amerikanske soldater ble blitt avhengige av heroin der, ifølge en studie publisert i General Archives Psychiatry. Mange var forståelig nok skremt: de trodde et stort antall narkomane var om hodet hjemme da krigen avsluttet.

Men faktisk stoppet noen 95 prosent av de avhengige soldatene - i henhold til samme studie - bare. Svært få hadde rehab. De skiftet fra et skremmende bur tilbake til en hyggelig, så ville ikke stoffet lenger.

Det er ikke deg. Det er ditt bur

Professor Alexander argumenterer for denne oppdagelsen er en dyp utfordring både til høyre side at avhengighet er en moralsk svikt som skyldes for mye hedonistisk festing, og den liberale oppfatning at avhengighet er en sykdom som foregår i en kjemisk kapret hjerne. Faktisk argumenterer han, avhengighet er en tilpasning.

Etter den første fasen av Rat Park tok professor Alexander deretter denne testen videre. Han revet de tidlige forsøkene, hvor rotterne var igjen, og ble tvangsmessige brukere av stoffet. Han la dem bruke i femtiogti dager - hvis noe kan hekte deg, er det det. Så tok han dem ut av isolasjon og plasserte dem i Rat Park. Han ville vite - hvis du faller inn i denne tilstanden av avhengighet, er hjernen din kapret, slik at du ikke kan gjenopprette? Tar stoffene deg over? Det som skjedde er - igjen - slående. Rottene syntes å ha noen få tilbakekallinger - men de stoppet snart sin store bruk, og gikk tilbake til å ha et normalt liv. Det gode buret reddet dem.

Da jeg først lærte om dette, ble jeg forvirret. Hvordan kan dette være? Denne nye teorien er et så radikalt angrep på det vi har blitt fortalt at det føltes som om det ikke kunne være sant. Men de fleste forskerne jeg intervjuet, og jo mer jeg så på studiene, desto mer oppdaget jeg ting som ikke synes å være fornuftige - med mindre du tar hensyn til denne nye tilnærmingen.

Her er et eksempel på et eksperiment som skjer rundt deg, og det kan godt skje med deg en dag. Hvis du løper over i dag, og du knuser hoften, vil du sannsynligvis bli gitt diamorfin - det medisinske navnet på heroin. På sykehuset rundt deg, vil det være mange mennesker også gitt heroin i lange perioder, for smertelindring. Heroin du vil få fra legen, vil ha en mye høyere renhet og styrke enn heroin som brukes av gadeavhengige, som må kjøpe fra kriminelle som forfalder det. Så hvis den gamle teorien om avhengighet er riktig - det er stoffene som forårsaker det; de gjør kroppen din trenger dem - så er det åpenbart hva som skal skje. Massevis av mennesker bør gå ut av sykehuset og prøve å score smekk på gatene for å møte deres vane.

Men her er det merkelige. Det skjer nesten aldri. Som den kanadiske legen Gabor Mate var den første til å forklare meg, stopper medisinske brukere bare, til tross for brukermåneder. Det samme stoffet, som brukes i samme lengde, gjør gatebrukerne til desperate avhengige - og la medisinske pasienter upåvirket.

Hvis du fortsatt tror - som jeg pleide å - at avhengighet er forårsaket av kjemiske kroker, gir dette ingen mening. Men hvis du tror Bruce Alexanders teori, faller bildet på plass. Gadeavhengige er som rotter i det første buret, isolert, alene, med bare en kilde til trøst til å vende seg til. Den medisinske pasienten er som rotter i det andre buret. Hun går hjem - til et liv hvor hun er omgitt av menneskene hun elsker. Legemidlet er det samme, men miljøet er annerledes.

Dette gir oss et innblikk som går mye dypere enn behovet for å forstå avhengige. Professor Peter Cohen hevder at mennesker har et dypt behov for å binde og danne forbindelser. Det er hvordan vi får vår tilfredsstillelse. Hvis vi ikke kan koble til hverandre, vil vi koble sammen med alt vi kan finne - hvirvelen til et roulettehjul eller en sprutpinne. Han sier at vi bør slutte å snakke om «avhengighet», og i stedet kalle det «bonding». En heroinmisbruker er bundet av heroin fordi hun ikke kunne knytte seg så fullstendig med noe annet.

Så motsatt av avhengighet er ikke nytteverdighet

Det er menneskelig forbindelse. Da jeg lærte alt dette, fant jeg det sakte å overbevise meg, men jeg kunne fortsatt ikke rive av en tøff tvil. Er disse forskerne si at kjemiske kroker gjør knutepunktet? Det ble forklart for meg - du kan bli avhengig av gambling, og ingen tror du injiserer en pakke kort i blodårene dine. Du kan ha all avhengighet, og ingen av de kjemiske krokene. Jeg dro til et Gamblers Anonym-møte i Las Vegas (med tillatelse fra alle til stede, som visste at jeg var der for å observere), og de var så tydelig avhengige som kokain- og heroinavhengige jeg har kjent i mitt liv. Likevel er det ingen kjemiske kroker på et crapsbord.

Men fortsatt - sikkert spurte jeg, det er noen rolle for kjemikaliene? Det viser seg at det er et eksperiment som gir oss svaret på dette i ganske nøyaktige termer, som jeg lærte om i Richard DeGrandpre's bok "The Cult of Pharmacology."

Alle er enige om sigarettrøyking er en av de mest vanedannende prosessene rundt. De kjemiske krokene i tobakk kommer et stoff inne i det som kalles nikotin. Så da nikotinplaster ble utviklet i de tidlige 1990-ene, var det en stor økning av optimisme - sigarettrøykere kunne få alle sine kjemiske kroker, uten de andre skitne (og dødelige) effektene av sigarettrøyking. De ville bli befriet.

Men Kontoret for Kirurgen General har funnet ut at bare 17.7 prosent av sigarettrøykere er i stand til å slutte å bruke nikotinplaster. Det er ikke noe. Hvis kjemikaliene kjører 17.7 prosent av avhengighet, som dette viser, er det fortsatt millioner av liv ødelagt globalt. Men det som avslører igjen er at historien vi har blitt lært om årsaken til avhengighet som ligger med kjemiske kroker, er faktisk ekte, men bare en mindre del av et mye større bilde.

Dette har store implikasjoner for den hundre år gamle krigen mot narkotika. Denne massive krigen - som, som jeg så, dreper folk fra kjøpesentrene i Mexico til gatene i Liverpool - er basert på kravet om at vi må fysisk utrydde en hel rekke kjemikalier fordi de kaprer folks hjerner og forårsaker avhengighet. Men hvis narkotika ikke er føreren av avhengighet - hvis det faktisk er frakobling som driver avhengighet, så er det ikke noe som helst.

Ironisk nok øker krigen mot narkotika faktisk alle de større drivstoffene for avhengighet: For eksempel dro jeg til et fengsel i Arizona - 'Tent City' - der innsatte blir arrestert i små steinisolasjonsburer ("The Hole") i uker og uker på slutten, for å straffe dem for narkotikabruk. Det er så nært til en menneskelig rekreasjon av burene som garantert dødelig avhengighet hos rotter som jeg kan forestille meg. Og når de fanger kommer ut, blir de arbeidsløse på grunn av deres kriminelle rekord - garantere at de blir kuttet av enda mer. Jeg så dette ut i de menneskelige historiene jeg møtte over hele verden.

Det er et alternativ

Du kan bygge et system som er utviklet for å hjelpe narkomaner til å koble seg til verden - og så la avhengighet av deres avhengighet.

Dette er ikke teoretisk. Det skjer. Jeg har sett det. For nesten femten år siden hadde Portugal et av de verste stoffproblemene i Europa, med 1 prosent av befolkningen avhengige av heroin. De hadde prøvd en narkotikakrig, og problemet ble bare værre. Så bestemte de seg for å gjøre noe radikalt annerledes. De besluttet å avkriminalisere alle narkotika og overføre alle pengene de pleide å bruke på å arrestere og fange stoffmisbrukere, og bruke det i stedet for å koble dem igjen til sine egne følelser og til det bredere samfunnet. Det mest avgjørende skrittet er å få dem sikre boliger og subsidierte jobber - slik at de har en hensikt i livet, og noe å komme seg ut av sengen for. Jeg så på som de ble hjulpet, i varme og innbydende klinikker, for å lære å koble til igjen med sine følelser, etter år med traumer og forbløffe dem i stillhet med rusmidler.

Et eksempel jeg lærte om var en gruppe av narkomane som fikk lån til å sette opp et flyttingsfirma. Plutselig var de en gruppe, alle knyttet til hverandre, og til samfunnet, og ansvarlig for hverandres omsorg.

Resultatene av alt dette er nå inne. En uavhengig studie av British Journal of Criminology fant at siden total avkriminalisering, har avhengighet falt, og injeksjon av narkotikabruk er nede ved 50 prosent. Jeg gjentar at: injeksjon av narkotikabruk er nede ved 50 prosent. Dekriminalisering har vært så åpenbar suksess at svært få mennesker i Portugal vil gå tilbake til det gamle systemet. Hovedkampanjen mot avkriminaliseringen tilbake i 2000 var Joao Figueira - landets toppdoktor. Han tilbød alle de alvorlige advarslene som vi ville forvente fra Daily Mail eller Fox News. Men da vi satt sammen i Lisboa, fortalte han meg at alt han forutså ikke hadde skjedd - og han håper nå at hele verden vil følge Portugals eksempel.

Dette er ikke bare relevant for misbrukerne jeg elsker. Det er relevant for oss alle, fordi det tvinger oss til å tenke annerledes om oss selv. Menneskene er bundet til dyr. Vi trenger å koble og elske. Den klokste setningen i det tjuende århundre var EM Forster's - bare tilkobling. Men vi har skapt et miljø og en kultur som skjærer oss fra tilkobling, eller tilbyr bare parodi av det som tilbys av internett. Oppveksten av avhengighet er et symptom på en dypere sykdom i måten vi lever - hele tiden leder blikket mot det neste skinnende objektet vi bør kjøpe, snarere enn menneskene rundt oss.

Forfatteren George Monbiot har kalt dette "ensomhetens alder". Vi har skapt menneskelige samfunn der det er lettere for folk å bli avskåret fra alle menneskelige forbindelser enn noen gang. Bruce Alexander - skaperen av Rat Park - fortalte meg at vi for lenge har snakket utelukkende om individuell utvinning fra avhengighet. Vi trenger nå å snakke om sosial gjenoppretting - hvordan vi alle sammen gjenoppretter, fra isolasjonssjukken som synker på oss som en tykk tåke.

Men dette nye beviset er ikke bare en utfordring for oss politisk. Det tvinger oss ikke bare til å forandre våre sinn. Det tvinger oss til å forandre våre hjerter.

Å elske en misbruker er veldig vanskelig. Da jeg så på misbrukerne jeg elsket, var det alltid fristende å følge de tøffe kjærlighetsrådene som ble slått ut av virkelighetsutstillinger som Intervention - fortell narkomanen å forme seg eller kutte dem av. Deres beskjed er at en narkoman som ikke vil stoppe, bør bli avskåret. Det er logikken til narkotikakrigen, importert inn i våre privatliv. Men faktisk lærte jeg, det vil bare utdype deres avhengighet - og du kan miste dem alle sammen. Jeg kom hjem fast bestemt på å binde misbrukerne i livet mitt nærmere meg enn noensinne - for å fortelle dem at jeg elsker dem betingelsesløst, om de stopper, eller om de ikke kan.

Da jeg kom tilbake fra min lange reise, så jeg på min ex-kjæreste, i tilbaketrekning, skjelvende på min ekstra seng, og jeg tenkte på ham annerledes. For et århundre nå har vi sang krigsanger om rusmisbrukere. Det skjedde til meg da jeg tørket på pannen - vi burde ha sang kjærlighetssanger til dem hele tiden.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på OpenDemocracy

hari johannOm forfatteren

Johann Hari er forfatter og journalist. Han har skrevet for The Independent og mange andre aviser. Han er for tiden produsent av Trews. Han tweets på johannhari101

Se et intervju med forfatteren: Alt vi vet om stoffkrig og avhengighet er feil.

1408857839Artikkel Kilde

Denne artikkelen er basert på Johann Hari's nye bok, 'Chasing The Scream: De første og siste dagene av krigen mot narkotika'

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}