Hvordan fantasi kan hjelpe overvinne frykt og angst

Hvordan fantasi kan hjelpe overvinne frykt og angstÅ forestille oss frykten kan være en effektiv måte å behandle dem på. ra2studio / Shutterstock

Nesten alle har noe de frykter - kanskje det er edderkopper, lukkede rom eller høyder. Når vi møter disse "truslene", kan hjertene våre begynne å løpe, eller våre hender kan bli svette. Dette kalles en trussel for frykt, og det eksisterer for å hjelpe oss med å unngå potensiell smerte.

De fleste av oss føler seg bare redd når en trussel er tilstede. Men når trusselen for frykt reaksjon skjer selv når en trussel ikke er tilstede, kan det føre til posttraumatisk stresslidelse (PTSD), fobier eller angst. Disse forstyrrelsene kan ofte behandles ved bruk av eksponeringsbehandling, men a Ny studie funnet at noe så enkelt som å bruke fantasien din, kan hjelpe folk å overvinne frykt.

Overvinne frykt

Mange fryktrelaterte sykdommer behandles ved bruk av eksponeringsterapi. Dette hjelper folk å "unlearn" en fryktfryktrespons ved å bryte sammenhengen mellom "trigger" (et bilde eller en lyd som forårsaker trusselenes fryktrespons) og skadelige konsekvenser av trusselen, ved å presentere pasienter med avtrekkeren, men uten konsekvensene.

For eksempel, under behandling, kan soldater med PTSD lytte til høye lyder ved bruk av hodetelefoner uten egentlig eksponering for en kampsituasjon. Til slutt lærer personen å skille utløseren fra det forventede trusselutfallet, og trusselen om fryktrespons reduseres eller elimineres.

Eksponeringsterapi kan imidlertid ikke alltid brukes til behandling, spesielt i tilfeller der re-eksponering kan være overveldende eller uetisk (som i tilfeller av misbruk). Noen behandlingsmetoder, for eksempel guidet bilder (hvor terapeuter ber pasienter til å danne mentale bilder som erstatter fysiske utløsere), har lovet å behandle fryktlidelser.

Fantasi (den bevisste simuleringen av noe i vårt sinn) lar pasienter å fordyre seg med en utløsende stimulus på en kontrollert måte, i sitt eget tempo, og derfor kan det være en lovende ny form for behandling.

Hvordan fungerer fantasi?

Fantasi er den mentale simuleringen av ting og hendelser som for øyeblikket ikke oppfattes. Når vi ser verden, vi konstruere en mental versjon av hva vi oppfatter basert på innkommende sensoriske opplysninger og tidligere erfaring. Disse interne representasjonene kan bli minner, eller kan brukes til å forestille seg fremtidige eller fiktive scenarier.


Få det siste fra InnerSelf


Imagination bruker hjerneområder som den visuelle cortex og auditiv cortex (som gir hjernen vår informasjon fra hva våre sanser opplever eller har opplevd), og minneinnsamling regioner som hippocampus (som hjelper oss bruk tidligere erfaringer å forutsi hva kan skje neste). Den bruker en lignende nettverk av hjernegrupper som perception og minne gjør.

Fantasi og frykt

Når vi møter noe vi frykter, opplever vi både en neural respons (minne og sensorisk behandling hjernegrupper aktiveres) og en fysiologisk respons på denne potensielle trusselen, for eksempel å få svette palmer eller et raskere hjerterytme. Imagining en trussel stimulus aktiverer emosjonelle prosesser som svar på trusselen med et svært liknende nettverk av hjernegrupper som når trusselstimuleringen faktisk er foran oss.

Men fordi det ikke er noen umiddelbar fare når trusselen er forestilt, gjentas det å tenke på det, vil det bidra til å løsne stimulusene fra den forventede trusselen siden ingen vises. Dette svekker hjernens tilknytning mellom stimulans og forventet utfall. Som en konsekvens reduserer det også de nevrale og fysiologiske effekter som skjer som svar.

Hvilke forskere har funnet

For å studere virkningen av bruker fantasi som eksponeringsterapiforskerne lærte 66-deltakere å frykte en relativt uskadelig trussel ved å bli administrert et lite elektrisk støt ved å høre enten en lav eller høy tone. Deltakerne ble da delt inn i tre grupper.

Den første gruppen fikk tradisjonell eksponeringsterapi, der de lyttet til de samme lydene igjen uten å få et sjokk. Den andre gruppen ble bedt om å forestille seg å høre de samme lydene, også uten å få et sjokk. Til slutt hørte den tredje gruppen bare på fuglesanger og regn (også uten sjokk), for å teste effektiviteten av eksponering og fantasibehandling.

Hvordan fantasi kan hjelpe overvinne frykt og angstDeltakerne ble bedt om å forestille seg å høre lydene forbundet med elektrisk støt. stockflour / Shutterstock

Etterpå spilte forskerne de samme lydene som var forbundet med trusselen (elektrisk støt) til deltakerne. Forskere målt om hjernen til deltakerne i hver gruppe viste en trusselfarerespons ved hjelp av funksjonell magnetisk resonansbilder. De brukte da disse målingene til å sammenligne hvilke hjernegrupper som ble aktivert under testene - og hvor sterk responsen var - mellom de tre gruppene.

Forskerne fant at bruk av fantasi for å redusere trusselfryktresponsen arbeidet. Når pasientene ble utsatt for trusselen, ble både deres trusselrelaterte hjerneaktivitet og fysiologiske responser redusert. Disse reduksjonene var like effektive som de i eksponeringsbehandlingsteamet. Den tredje kontrollgruppen som lyttet til fuglesang og -regning, hadde samme trussel om frykt ved re-eksponering.

Fremtiden for behandlingen

Dette er ikke den eneste undersøkelsen som viser at fantasi kan ha lignende effekter som den virkelige ting. For eksempel har bare imaginative situasjoner vært vant til øke lykken, hjelpe folk til å føle seg mer tilkoblet til betydelige andre, og øke tilliten hos fremmede. Hva mer, fantasi kan trent.

Mulighetene for kognitive terapier som bruker fantasi er tilsynelatende uendelige. Og siden det er en billig prosedyre (når det gjelder tid, penger og risikable resultater) ser vi frem til å se disse tiltakene videreutviklet og integrert i dagens terapier.

Du bør imidlertid ikke prøve fantasi og guidet bildeterapi alene. Følg alltid råd og veiledning fra profesjonelle medisinske eksperter. Det er noen bevis på at bruk av fantasi i tilfelle usikre minner om misbruk kan føre til forvrengt, falske minner og økte negative symptomer.Den Conversation

Om forfatteren

Valerie van Mulukom, eksperimentell psykolog og kognitiv nevrovitenskapelig, Coventry University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = overvinne frykt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}