Moderne shamaner: Finansielle ledere, Politiske pundits og andre som hjelper Tame Livets Usikkerhet

Moderne shamaner: Finansielle ledere, Politiske pundits og andre som hjelper Tame Livets Usikkerhet Undersøk kyllingene, les tebladene og se på markedene - folk blir til eksperter for innsikt i mysteriene som omgir dem. Manvir Singh, CC BY-ND

Aka Manai forklarer at det finnes to typer mennesker i verden: simata og sikerei.

Jeg er en simata. Han er en sikerei. Sikerei har gjennomgått transformative erfaringer og dukket opp med nye evner: De alene kan se ånder.

Jeg har opplevd mye siden den kvelden i Indonesia da Aka Manai fortalte meg dette. Jeg var der da en innledende først så ånder, da han og de andre sikerei gråt da de så sine døde fedre rundt om dem. Jeg har deltatt i syv helbredende seremonier, vitne til slakting av dusinvis av griser til å følge dansedager. Men det snakket med vennlig ansikt Aka Manai, mer enn noen annen opplevelse, grunnet min forståelse av sikerei spesielt og sjamanisme mer generelt.

skaper virkeligheter En sikerei behandler en innviendes øyne, slik at han også kan se ånder. Manvir Singh, CC BY-ND

Jeg er en kognitiv antropolog som studerer hvorfor samfunn overalt utvikler komplekse, men påfallende liknende tradisjoner, alt fra dansesanger til rettferdighet til sjamanisme. Og selv om trancing heksedokumenter kan høres eksotisk til en vestlig leser, argumenterer jeg for at det samme sosiale og psykologiske trykket som gir opphav til healere som Aka Manai, produserer sjamananaloger i det moderne industrialiserte Vesten.

Hva er en shaman?

Sjamaner, inkludert sikerei jeg har kjent i Indonesia, er tjenesteleverandører. De spesialiserer seg på helbredelse og spådom, og deres tjenester kan variere fra å avslutte en tørke for å dyrke en bedrift. Som alle magiske spesialister stoler de på staver og okkulte gizmoer, men det som gjør shamaner spesielt er at de bruker trance.

Trance er en utenlandsk psykologisk tilstand der en utøver sies å engasjere seg med det overnaturlige. Noen transer innebærer fullstendig immobilisering; andre virker som tunge lungerende kramper. I noen søramerikanske grupper kommer shamaner inn i trance ved å snu et hallusinogent pulver, forvandle seg til krypende, uforståelige åndelige vesener.

Å være en sjaman bærer ofte fordeler, både fordi de blir betalt og fordi deres spesielle stilling gir dem prestisje og innflytelse.

Men disse fordelene blir kompensert av prøvelsene som er involvert. I mange samfunn mangler en wannabe initiator troverdighet til han (og det er vanligvis en han) gjennomgår en nær dødsopplevelse eller en lang bølge av asketikk.

En aboriginal australsk shaman fortalte etnografer at han som nybegynner ble drept av en eldre sjaman som deretter byttet ut organene med et nytt, magisk sett. Da han våknet opp fra operasjonen og spurte den gamle sjamannen om han ble tapt, den gamle mannen svarte"Nei, du er ikke tapt; Jeg drepte deg for lenge siden. "

For lenge siden, for en kort tid siden, her, der hvor du ser, er det shamaner. Manifesting som medium, kanaliserer, heksedokumenter og profeter av religiøse bevegelser, har shamanere dukket opp i de fleste menneskelige samfunn, inkludert nesten alle dokumenterte jegere-samlere. De karakteriserte religiøse liv til forfedre mennesker og er ofte sagt å være "første yrke».

Hvorfor er det shamaner?

Hvorfor er det at når våre slanke primater kommer sammen for lenge nok, gir våre samfunn på en pålitelig måte opphav til trance-dansende healere?

Ifølge antropolog Michael Winkelman, svaret er visdom. Narkotika og trommeslager, hevder han, koble sammen hjernegrupper som ikke normalt kommuniserer. Denne forbindelsen gir ny innsikt, slik at shamaner kan gjøre ting som å helbrede sykdom og finne dyr. Ved å spesialisere seg i trance, avslører shamans løsninger utilgjengelige for normale hjerner.

Basert på mitt feltarbeid, Jeg har argumentert mot Winkelmans konto. Snarere enn at alle integrerer folks psykologier, trance stater er svært forskjellige. Chanting, nipper til psykoaktive brygger som ayahuasca, danser til utmattelsespunktet, til og med røyker ekstreme mengder tobakk - disse metodene produserer dypt forskjellige stater. Noen vekker, andre beroliger; Noen utvider bevissthet, andre induserer gjentakende tenkning. Faktisk er det eneste elementet som deles mellom disse statene, deres eksotisme - som en gang forandret, er sjamanens opplevelse forskjellig fra sine tilskuere.

skaper virkeligheter Som en del av hans antropologiske feltarbeid snakker forfatteren Manvir Singh med en indonesisk sjaman. Luke Glowacki, CC BY-ND

Ikke bare er shamans erfaringer eksotiske, deres veldig vesener er også. Som Aka Manai understreket for meg, forstår folk shamaner å være forskjellige typer enheter, gjort "andre" av deres prøvelser. Mentawai-ordet for en ikke-sjaman, simata, beskriver også ukokt mat eller umodne frukter; det innebærer umodenhet. Ordet for shaman betyr derimot en person som har gjennomgått en prosess: en som har vært kerei'd og kommer ut på den andre siden en sikerei.

Denne annenhet er avgjørende. Overbevist om at shamaner avviker fra vanlige mennesker, aksepterer samfunn at de har overmenneskelige evner. Som Superman's fremmede opprinnelse og X-Men genetiske mutasjoner, sikrer shamans transformasjoner folk som de avviker fra normal menneskehet, og gjør deres krav om overnaturlig engasjement mer troverdige.

Og når folk stoler på at en spesialist engasjerer seg med guder og ånder, går de til dem når de trenger å påvirke usikkerheten. Et sykt barns forelder eller en bonde som er desperat for regn, foretrekker å knyte de krefter som er ansvarlige for deres motgang - og en sjaman gir en overbevisende kanal for å gjøre det.

Dette, jeg foreslår, er hvorfor shamaner gjenoppstår rundt om i verden og over tid. Som spesialister konkurrerer i markeder for magi, brenner de utviklingen av praksis som hakker folks intuksjoner om magiske og spesielle evner, og overbeviser resten av oss om at de kan kontrollere usikkerhet. Shamaner er kulminasjonen av denne utviklingen. De bruker trance og initiativer for å overskride menneskeheten, og sikrer sine klienter at de kan kommunisere med de usynlige vesener som overvåker usikre hendelser.

Hvem er det industrialiserte vestlige shamaner?

De fleste antar at sjamanismen er forsvunnet i det industrialiserte Vesten - at det er en gammel tradisjon av lang-tapte stammer, mest oppstått og ødelagt av New Age xenophiles og overeager mystics.

I noen grad har disse menneskene rett. Langt færre vestlige mennesker besøker trance-utøvere for å helbrede sykdom eller ringe regn enn folk har andre steder i verden eller gjennom historien. Men de er også feil. I likhet med mennesker overalt ser moderne vestlige mennesker seg på eksperter for å oppnå det umulige - å helbrede uhelbredelige sykdommer, forutsette ukjennelige futures - og eksperterne konkurrerer i sin tur med hverandre og utfører for å overbevise folk om deres spesielle evner.

Så hvem er disse moderne shamans?

skaper virkeligheter En spesialist du kan henvende deg til for å hjelpe deg med å splitte de mystiske kreftene på jobb i finansmarkeder. Matej Kastelic / Shutterstock.com

Ifølge kognitiv forsker Samuel Johnson, økonomistyrere er sannsynligvis kandidater. Pengeledere mislykkes å overgå markedet - Faktisk svikter de heller ikke systematisk utover hverandre - men kundene fortsetter å betale dem til guddommelige fremtidige aksjekurser.

Denne troen kan komme fra en tro på deres fundamentale allsidighet. Johnson peker på at pengene ledere understreke forskjellene fra klienter, utvise ekstrem karisma og varige overmenneskelige arbeidsplaner. Ledere pryder seg også med avanserte matematiske grader og bruker kompliserte statistiske modeller for å forutsi markedet. Selv om pengeforvaltere ikke går inn i trance, sikrer deres grader og modeller at kundene kan spesialisere seg i ellers ugjennomsiktige krefter.

Selvfølgelig er pengeforvaltere ikke de eneste eksperter som spesialiserer seg på det umulige. Psykologi, idrettsanalytikere, politiske eksperter, økonomiske forutsetninger, esoteriske helbreder og til og med en blekksprut på samme måte setter folks ønsker om å tåle det usikre. Som shamaner og pengeforvaltere dekorerer de seg med troverdighetskildene - for eksempel en tilknytning til Det hvite hus, eller en kjennskap til gammel tibetansk medisin - som overtaler kundene sine spesielle evner.

Så lenge skjulte krefter former våre skjebner, vil folk prøve å kontrollere dem. Og så lenge det er lønnsomt, vil pseudo-eksperter konkurrere om desperate klienter, kle seg i de mest troverdige og overbevisende kostymer. Shamanisme er ikke noe arcansk tradisjon begrenset til en gammel fortid eller New Age-kretser. Det er en nesten uunngåelig konsekvens av våre menneskelige intuksjoner om spesielle evner og vårt ønske om å kontrollere det usikre, og elementene av det vises overalt.Den Conversation

Om forfatteren

Manvir Singh, PhD kandidat i menneskelig evolusjonær biologi, Harvard University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = velvære; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}