Hvorfor barn virkelig tror på julenissen - Den overraskende psykologien bak tradisjon

Hvorfor barn virkelig tror på julenissen - Den overraskende psykologien bak tradisjon
Hvem gjorde ham opp? Shutterstock

Advarsel: dette stykket inneholder jule spoilere

Mange av oss forteller barna våre om en rotet, skjeggete mann i rødt, som bor i den iskalde tundraen på toppen av verden. Han har til oppgave å bedømme den moralske verdien av barn overalt. Han har en liste. Han har sjekket det to ganger. Og det er ingen lagmannsrett.

Vi lover barna våre at han på en kjent dato og i mørket skal snike seg inn i hjemmene våre. Her vil hans dom bli avsagt. Som forberedelse er det vanlig å oppføre og dekorere et tre inne i hjemmet (et dødt, eller en simulacrum, vil gjøre det helt fint), og å etterlate seg et matoffer med fettfattige kaker og næringsrik melk. Han vil deretter gjenta denne handlingen flere milliarder ganger, hjulpet av hans omgang med flygende polaribisk karibu.

Hvorfor skulle barn tro noe så absurd? Og kan det lære oss noe om hvordan barn skiller mellom det som er reelt og det som ikke er?

Barn er fornuftige

Man kan bli fristet til å tenke at barn er spesielt utsatt for det fantastiske. Og selv om dette kanskje ikke er helt urettferdig, engasjerer barn seg i en lang rekke fordømmende og skeptisk oppførsel. Og å tvinge dem til å tro det fantastiske uten betydelig innsats er veldig vanskelig.

I en studie, kjent som "Prinsesse Alice" -studiefortalte forskere barn om den usynlige og innbilte prinsessen Alice, som var "til stede" i rommet og satt i en stol i nærheten. Etter dette fikk barn være i fred og fikk muligheten til å jukse på en oppgave til en belønning. Mens noen barn så mot den tomme stolen, vinket færre fremdeles hendene gjennom Alice’s tilsynelatende beliggenhet, og det var bare veldig svake statistiske bevis for at denne induksjonen påvirket barns oppførsel i det hele tatt - andre forfattere, inkludert meg selv, har ikke klart å gjenskape denne effekten.

Derimot er det "Candy Witch" -studie. Her besøkte to forskjellige voksne en skole ved to separate anledninger, fortalte barn om Candy Witch og viste barna bilder av henne. De ble fortalt at Candy Witch ville bytte noe av Halloween-godteriet deres for et leketøy (hvis de kunne avstå fra å spise det - ingen liten oppgave for et barn). Foreldre trengte også å ringe Candy Witch på forhånd. Som et resultat trodde mange barn på Candy Witch, noen til og med et år senere.


Få det siste fra InnerSelf


Den primære forskjellen mellom disse to studiene er hvor stor innsats (mange) voksne som er lagt ned for å tvinge barna. Barn er ganske følsomme for innsats, og med god grunn.

Handlinger sier mer enn ord

Barndom er et unikt, utviklet livsfase der seksuell modning blir forsinket til fordel for hjernevekst og sosial læring. Historisk sett var den eneste måten å lære om noe du ikke direkte har opplevd å stole på på vitnesbyrd. Barn kan skille mellom fantasi og historie, evaluere bevisets styrke og foretrekker krav med vitenskapelig innramming. barn i mange kulturer er mindre sannsynlig enn voksne å appellere til overnaturlige forklaringer for usannsynlige hendelser. Faktisk barn lære å komme med overnaturlige påstander.

Hvorfor barn virkelig tror på julenissen - Den overraskende psykologien bak tradisjon
Hvem insisterte først på treet? Barna dine ... eller du? Shutterstock

Teori antyder at ritualer kan være en spesielt innflytelsesrik slags vitnesbyrd. Joe Henrichs teori om troverdighetsforbedrende skjermer foreslår at elever (for eksempel barn), for å unngå utnyttelse, bør ta hensyn til handlingene til modeller (for eksempel voksne), og forsøke å bestemme i hvilken grad en modell tror noe basert på hvor kostbare handlingene deres vil være hvis disse troene ble ikke oppriktig holdt. Enkelt sagt: handlinger snakker høyere enn ord.

Julenissens deler av jula er en utmerket demonstrasjon av voksne med vilje som deltar i et langvarig, kostbart kulturelt ritual. Julenissen må være ekte, ellers hvorfor skulle foreldrene mine gjøre dette? Trikset er selvfølgelig at vi forteller barn, om og om igjen, at treet, julelistene, småkakene og glassene med melk er til nisse og ikke at de er for tradisjon.

Å generere tro er vanskelig

Fordi julen metter vår kultur, blir den tatt for gitt. Og fordi julenissen er en løgn vi forteller til barn, behandler vi den ikke som et modent tema. Likevel har både jul og nisse mye å lære oss om oss selv og hvordan vi forstår virkeligheten.

Julenissen, tannfeen og påskeharen er noe unike. De krever deltakelse i sosiale normer og kulturelle ritualer på en måte som ingen andre overnaturlige skikkelser gjør (unntak av religiøse skikkelser). Barn er ikke så mye forvirret over hva som er ekte, men følsomt for et mangfold av ledetråder vi voksne gir.

Og når det gjelder julenissen, har vi en tendens til ikke bare å gjøre krav, men vi engasjerer oss i mange detaljerte handlinger, som vil virke for kostbare å delta i hvis vi lyver. Min egen foreløpige forskning har vist at figurene som oftest er assosiert med ritualer, er figurene som er mest godkjent som reelle - mer reelle, til og med, enn noen andre sannsynlige figurer som romvesener og dinosaurer.

Barn er følsomme for handlingene våre - synger julesanger, reiser døde trær i hjemmene våre, legger ut melk og småkaker - og barn, fornuftig, ivaretar dette. Og resultatet er troen: mamma og pappa ville ikke gjort dette hvis de ikke trodde, så julenissen må være ekte.

Hvorfor ville de lyve for meg?

Om forfatteren

Rohan Kapitany, foreleser i psykologi, Keele University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...