Når folk reduserer til små hus, adopterer de mer miljøvennlige livsstil

Når folk reduserer til små hus, adopterer de mer miljøvennlige livsstil Små hus på skjermen i Portland, Oregon i 2017. Dan David Cook / Wikimedia, CC BY-SA

Interessene stiger i små hjem - Levende boligenheter som vanligvis måler under 400 kvadratfot. Mye av denne interessen drives av mediadekning som hevder at det å bo i små hjem er bra for planeten.

Det kan virke som om det er intuitivt åpenbart at nedskalering til et lite hjem vil redusere miljøpåvirkningen, da det innebærer en mye mindre plass og forbruker færre ressurser. Men lite forskning har blitt gjort for å faktisk måle hvordan menneskers miljøoppførsel endrer seg når de gjør denne drastiske bevegelsen.

For doktorgrad i miljødesign og planleggingJeg forsøkte å fylle dette gapet i kunnskap ved å utvikle en studie som kunne gi målbart bevis på hvordan nedslagning påvirker miljøpåvirkninger. Først undersøkte jeg 80 downsizers som hadde bodd i små boliger i et år eller mer for å beregne deres økologiske fotavtrykk i tidligere boliger og nåværende økologiske fotavtrykk i sine små hus. Deretter gjennomførte jeg ni grundige intervjuer for å lære om atferd som endret seg etter nedskalering.

Jeg fant ut at blant 80 små hjem nedleggere som befinner seg over hele USA, økte økologiske fotavtrykk med rundt 45% i gjennomsnitt. Overraskende fant jeg at downsizing kan påvirke mange deler av ens livsstil og redusere miljøpåvirkning på uventede måter.

Mange småbeboliger eier sine hjem direkte. Noen bygger dem fra bunnen av.

Den uholdbare amerikanske boligmodellen

I de siste tiårene har byggutviklingen vært å "gå stor." Nybygde boliger i USA har generelt en større gjennomsnittlig kvadratfot enn i noe annet land i verden.

I 1973 målt det gjennomsnittlige nybygde amerikanske hjemmet 1,660 kvadratfot. Ved 2017 hadde gjennomsnittet økt til 2,631 kvadratmeter - en 63% økning. Denne veksten har skadet miljøet på mange måter, inkludert tap av grønne områder, økt luftforurensning og energiforbruk og fragmentering av økosystemet, noe som kan redusere biologisk mangfold.

Begrepet minimalistisk levetid har eksistert i århundrer, men den moderne lille husbevegelsen ble en trend bare i de tidlige 2000ene, da en av de første små boligbyggerne ble grunnlagt. Små boliger er en nyskapende boligtilnærming som kan redusere byggematerialeavfall og overdreven forbruk. Det er ingen universell definisjon for et lite hjem, men de er generelt små, effektive rom som verdsetter kvalitet over kvantitet.

Folk velger å redusere til små boliger av mange grunner. De kan omfatte å leve en mer miljøvennlig livsstil, forenkle sine liv og eiendeler, bli mer mobile eller oppnå økonomisk frihet siden små boliger vanligvis koster betydelig mindre enn det gjennomsnittlige amerikanske hjemmet.

Mange vurderinger av litenbebyggelsen har hevdet uten kvantitative bevis på at personer som reduserer til små boliger, vil ha betydelig lavere miljøpåvirkning. På den annen side, noen vurderinger hint at lite hjem bor kan låne seg til uholdbar praksis.

Forstå fotavtrykkendringer etter nedskalering

Denne studien undersøkte små hjem nedstengere miljøpåvirkninger ved å måle sine individuelle økologiske fotavtrykk. Denne metriske beregner menneskelig etterspørsel etter natur ved å gi en måling av land som trengs for å opprettholde dagens forbruksoppførsel.

For å gjøre dette, beregnet jeg deres romlige fotavtrykk når det gjelder globale hektar, vurderer bolig, transport, mat, varer og tjenester. Til referanse er en global hektar ekvivalent med omtrent 2.5 hektar, eller om størrelsen på en enkelt fotballbane.

Jeg fant ut at blant 80 små hjem downsizers lokalisert over USA, det gjennomsnittlige økologiske fotavtrykk var 3.87 globale hektar, eller om 9.5 dekar. Dette betyr at det vil kreve 9.5 hektar å støtte den personens livsstil i ett år. Før de flyttet inn i små hjem, var disse respondentene gjennomsnittlige fotavtrykk 7.01 globale hektar (17.3 hektar). Til sammenligning er gjennomsnittlig amerikansk fotavtrykk 8.4 globale hektar, eller 20.8 dekar.

Mitt mest interessante funn var at boliger ikke var den eneste delen av deltakernes økologiske fotavtrykk som endret seg. I gjennomsnitt ble alle hovedkomponentene av downsizers livsstil, inkludert mat, transport og forbruk av varer og tjenester, positivt påvirket.

Som en helhet fant jeg at folk etter å ha nedsatt folk var mer sannsynlig å spise mindre energiintensive matvarer og vedta mer miljøvennlige spisevaner, for eksempel å spise mer lokalt og øke mer av sin egen mat. Deltakere reiste mindre med bil, motorsykkel, buss, tog og fly, og kjørte mer drivstoffeffektive biler enn de gjorde før nedturer.

De kjøpte også vesentlig færre gjenstander, resirkulerte mer plast og papir, og ga mindre søppel. Samlet sett fant jeg at downsizing var et viktig skritt mot å redusere økologiske fotavtrykk og oppmuntre til miljøvenlig oppførsel.

For å ta disse funnene et skritt lengre, var jeg i stand til å bruke fotavtrykksdata for å beregne hvor mange ressurser potensielt kunne lagres hvis en liten del av amerikanerne gikk ned. Jeg fant ut at om 366 millioner hektar med biologisk produktiv land kunne bli lagret hvis bare 10% av amerikanerne gikk ned til et lite hjem.

livet endres Maria Saxton, CC BY-ND

Finjustere fotavtrykkanalyser

Min forskning identifiserte mer enn 100 atferd som endret seg etter nedstenging til et lite hjem. Omtrent 86% hadde en positiv effekt, mens resten var negativ.

Noen valg, for eksempel å høste regnvann, vedta en kapsel garderobe tilnærming og carpooling, redusert individuell miljøpåvirkning. Andre kan potensielt utvide folks fotspor - for eksempel reiser mer og spiser ut oftere.

En håndfull negativ oppførsel var ikke representativ for alle deltakere i studien, men er fortsatt viktig å diskutere. For eksempel kjørte noen deltakere lengre avstander etter å ha flyttet til landlige områder hvor de små husene kunne parkeres. Andre spiste ut oftere fordi de hadde mindre kjøkken, eller resirkulert mindre fordi de manglet plass til å lagre resirkulerbare og hadde mindre tilgang til resirkuleringstjenester.

Det er viktig å identifisere disse atferdene for å forstå potensielle negative implikasjoner av det lille hjemmet og gjøre det mulig for designere å adressere dem. Det er også viktig å merke seg at enkelte oppføringer jeg registrerte kunne ha blitt påvirket av andre faktorer enn å redusere til et lite hjem. For eksempel kan noen mennesker ha redusert sin bilreise fordi de nylig hadde pensjonert seg.

Likevel reduserte alle deltakere i denne studien sine fotspor ved å redusere til små boliger, selv om de ikke ble redusert av miljømessige årsaker. Dette indikerer at downsizing fører folk til å vedta atferd som er bedre for miljøet. Disse funnene gir viktig innsikt for bærekraftig boligindustri og implikasjoner for fremtidig forskning på små boliger.

For eksempel kan noen være i stand til å presentere denne studien til et planleggingskommisjonskontor i byen for å vise hvordan og hvorfor små boliger er en bærekraftig boligtilnærming. Disse resultatene har potensial til også å støtte små boligbyggere og designere, folk som ønsker å lage små hjemsamfunn og andre som prøver å endre soneringsordinanser i deres byer for å støtte små boliger. Jeg håper dette arbeidet vil stimulere til ytterligere forskning som gir mer rimelige og bærekraftige boligvalg for flere amerikanere.Den Conversation

Om forfatteren

Maria Saxton, Ph.D. Kandidat i Miljøplanlegging og Design, Virginia Tech

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = små hus; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}