Hvorfor enkel tanke i en kompleks verden er en oppskrift på katastrofe

Hvorfor enkel tanke i en kompleks verden er en oppskrift på katastrofe

Myrer er enkle skapninger. De lever av enkle regler: Hvis du ser et skrap med mat, plukk det opp; hvis du ser en haug med mat, slipp maten du bærer. Ut av en slik enkel oppførsel oppstår en maurkoloni.

Vi mennesker er som myrene. For all vår raffinement reagerer vi på verden på enkle måter. Vår verden er kompleks, men vår evne til å takle den er begrenset. Vi søker enkle løsninger som gjemmer eller ignorerer kompleksiteten.

Resultatet er at våre handlinger ofte har utilsiktede bivirkninger. Disse produserer uønskede trender, ulykker og katastrofer.

Våre sanser blir stadig bombardert med langt flere data enn våre hjerner kan behandle. Våre sensoriske systemer filtrerer det, trekker ut funksjoner, for eksempel bevegelse, som vi trenger å fornemme omgivelsene våre.

Begrensningene til kortsiktig minne øker behovet for å forenkle. Psykologen George Miller fant at korttidshukommelsen kun kan behandle noen få biter av informasjon om gangen (den såkalte "syv pluss-eller-minus to" -regelen).

Gitt en rekke tilfeldig bokstaver, kan du kanskje huske bare syv om gangen, men hvis bokstavene danner identifiserbare biter, for eksempel ord eller uttrykk, kan du huske lengre tekststrenger.

Gjør livet enkelt

Hjernene våre takler kompleksitet ved å identifisere viktige funksjoner og filtrere ut unødvendig detalj. Ved å se at plassen du går inn har fire vegger, et gulv og et tak, vet du at du har kommet inn i et rom og kan vanligvis ignorere detaljene. Dette er et eksempel på hva den franske psykologen Jean Piaget kalt en "skjema", en mental oppskrift vi lærer for å svare på vanlige situasjoner.

Som enkeltpersoner håndterer vi kompleksitet i våre liv ved å fjerne eller gjemme det. Våre mentale skjemaer er en måte å gjøre det på. Vaner er en annen.


Få det siste fra InnerSelf


Vi forenkler også komplekse beslutninger ved å bruke mottatt visdom. Dette inkluderer følgende enkle tommelfingerregler ("en søm i tid"), etter råd fra folk vi respekterer eller stoler på, og samsvarer med tro og holdninger til hvilken gruppe vi tilhører.

Samfunnet har mange måter å håndtere kompleksitet på. Vanligvis settes "divide and rule" tilnærming til ledelse, noe som fører til hierarkisk deling av store organisasjoner.

En annen er å bruke begrensninger, for eksempel lover, veibeskrivelser og kommersielle standarder, som alle begrenser muligheten for skadelige interaksjoner. Utformingen av et hjem forenkler boarealet ved å dele det inn i separate rom for å sove, spise og andre aktiviteter.

Hvorfor enkelt virker ikke alltid

Enkelhet er en dyd, så lenge verden rundt oss oppfører oss på den måten vi forventer. Men vår verden er kompleks, enda mer enn noen måte vi representerer den, enten i våre mentale modeller eller til og med i vitenskapelige modeller.

Påvirkninger utelatt fra vurdering kan føre til at en modell mislykkes, spesielt når forholdene endres. Et enkelt eksempel er å ikke sette personlige ting - si, dine nøkler - på deres vanlige plass.

Din "modell" av hvor tastene skal mislykkes, og du står overfor en lang jakt for å finne dem. Endrede forhold ligger også under de fleste ulykker. Luftfartens historie viser at til tross for økt sikkerhet fortsetter uventede forhold å overflate og føre til katastrofe.

Ny teknologi blir vanligvis introdusert for å forenkle våre liv, men uunngåelig har de uventede bivirkninger på samfunnet. For eksempel, innføring av arbeidsreddende enheter inn i hjemmet satt av kaskader av sosiale endringer, som for eksempel nedgangen i kjernevirksomheten.

Det gjør livet enklere å stole på andre for å gi løsninger på komplekse problemer. Vi antar at veiledere, eksperter eller politiske ledere har svar på samfunnets problemer.

Imidlertid er deres modeller like følsomme som noen. En studie av Philip Tetlock viste at eksperter som baserer spådommer om feiing, generelle ideer, som politiske ideologier, er vanligvis de mest kjente, mest innflytelsesrike og mest pålitelige; de er også de som ofte er feil.

Vår manglende evne til å forstå kompleksiteten fører til en tro på at en hvilken som helst verdig løsning på en situasjon må være enkel. Denne holdningen forklarer kanskje den utbredte mistilliten til vitenskapen i dag: det har blitt for komplisert og teknisk for publikum å forstå. Så folk ignorerer eller avviser ofte sine meldinger, spesielt når funnene er ubehagelige.

Enhver forandring introduserer kompleksitet i folks liv. I stedet for å møte problemer som er komplekse, trekker noen seg tilbake til fornektelse, og foretrekker å tro på en enklere fremtid der det ikke er noen endring, og deres liv kan fortsette som de alltid har.

Verden i dag er i rask endring. Økonomisk vekst, miljøtrusler og eksplosjonen av ny teknologi er enormt komplekse og truer sosial omveltning. Brexit, det amerikanske valgresultatet, og klimafornektelse fornektelse ser ut til å ha røtter i ønske om enkelhet.

I en epoke med etter sannhet og pseudovitenskap, hva kan du gjøre? Mer enn noensinne, unngå å følge enkle slagord ukritisk. Unngå å avvise ubehagelige fakta ute av hånden (bekreftelse skjevhet).

Fremfor alt, kom ihåg at kompleksitet oppstår fra rikdom av sammenkoblinger mellom ting. Å overse den bredere konteksten, for å unngå å vurdere bivirkningene av handlinger og ideer, er å gjøre det i vår fare.

Den Conversation

Om forfatteren

David Green, professor i informasjonsteknologi, Monash University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = sammenhengene; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}