Hvorfor lære funksjonshemninger definerer ikke hvem du er

Hvorfor lære funksjonshemninger definerer ikke hvem du er
Selv om utfordringer som dysleksi kan gjøre det vanskelig å lære, bør disse funksjonshemmene ikke definere hvem du er - eller hva du kan gjøre.
Tim Kwee, CC BY-NC

Jeg er lærer av lærere. Jeg lærer andre hvordan de skal være de beste lærerne. Men jeg er også annerledes.

Jeg har læring utfordringer.

Som vi feirer årsdagen for amerikanerne med funksjonshemmingsloven (ADA), Jeg er påminnet om min personlige reise.

Handikappene mine kunne ha definert meg. Men de gjorde det ikke. Jeg anser ikke meg selv dysleksisk eller læring-deaktivert.

Jeg er Jim. Og her er historien om hvordan jeg overveldet mine utfordringer og fant mitt livs kall - og de dedikerte lærerne som hjalp meg på veien.

Min funksjonshemming

Født i 1970, led meg en hodeskader som en ung gutt mens han var med venner. Kanskje det førte til mine læringsproblemer. Kanskje det gjorde det ikke. Legene er ikke helt sikre.

Det jeg vet sikkert er at i barnehagen, kunne jeg ikke stave mitt navn: James. Det var da jeg ble Jim. Over en periode snudde jeg Jim inn i Mij.

Jeg likte ikke skolen. Jeg bestemte meg for at det handlet om en ting: lære å lese og skrive. Jeg var dårlig i begge deler.

Jeg likte ikke meg selv.

I en alder av seks ble jeg diagnostisert med dysleksi eller minimal hjernesvikt med læringshemming. På den tiden var bevisstheten om dysleksi så dårlig at min mor spurte, "Er det smittsomt?"

Så endret noe.

I 1975 besto kongressen Offentlig lov 94-142, nå kjent som The People with Disabilities Education Act (IDEA). Denne loven ga spesialundervisningstjenester for alle studenter med funksjonshemninger.

En rekke nye lærere - kalt spesialundervisningslærere - kom til skolen i Øst-Texas. De utviklet en læreplan skreddersydd bare for barn som meg. Pensumet ga lese og skrive erfaringer ved hjelp av spesialiserte læringsstrategier. Mine lærere hjalp meg til å lære å lese bøker ved å se på bilder, spille ut historier og lese tekst.

Venstre, høyre, tjære

En viktig begivenhet skjedde i mitt andre år av første klasse som bidro til å krystallisere de visuelle signalene jeg ble trent til å se.

Det var sommeren 1977. Veiene i min lille by ble resurfaced med asfalt og tjære og jeg gjorde hva en nysgjerrig ung gutt ville gjøre: Jeg gikk rett inn i midten av de varme, tøffe greiene.

Forutsigbart stakk den fast på siden av et av skoene mine.

Neste morgen lagde jeg opp skoene, så de satt sammen perfekt. Deretter slengte jeg fotene i riktig venstre og høyre sko.

For første gang klarte jeg å plassere skoene mine på de rette føttene ved å bruke den klebrig tjære som visuell og kinestetiske antyder at lærerne mine hadde lært meg. Jeg var uavhengig.

Dette var begynnelsen på å forstå visuelle signaler for å lære å lese, skrive og fortelle venstre fra høyre. Selv om det fortsatt tok litt tid, lærte jeg å gjøre forbindelsene.

For eksempel, da en av lærerne fortalte meg at jeg trengte å skrive på riktig side, forstod jeg fortsatt ikke. Jeg spurte, "Hva er den riktige siden?" Hun sa, "Skriv fra venstre mot høyre."

Jeg spurte hva som er igjen og høyre. Hun tok papiret mitt, flyttet hullene i papiret til den ene siden av pulten min og sa, "hullene vender mot denne måten, igjen."

Jeg så i den retningen og så disse store vinduene.

Jeg husker fortsatt, "Dette er som skoene mine og den tjære." Jeg visste at det ikke var sannsynlig at vinduene ville bevege seg, så hver gang jeg begynte å skrive, flyttet jeg hullene i papiret mitt mot vinduene.

Jeg lærte å justere til mine visuelle landemerker hvis skrivebordet mitt beveget seg ved å spørre folk hva som var igjen.

Jeg skrev aldri på feil side igjen.

Ben, looper, bokstaver

Når jeg forstod romlige relasjoner, fant jeg nye funn med bokstaver og tall, og fant at noen hadde "ben" og "looper" som møtte hullene i notatboken mens andre møtte motsatt retning.

For eksempel står bokstaver og tall som a, d, xnumx, xnumx og jj på hullene, mens bb, l, ee, ff og cc vender bort fra hullene. Det var forvirrende som Zz, 7, Ss og 3 som hadde løkker og bein som møttes mot og møttes bort fra hullene på notisbokspapiret. Jeg måtte huske eller gjennomgå dem hver gang.

Som jeg lærte å skrive lærte jeg å lese bedre også. Jeg kunne ringe noen ord ut oralt og bruke bilder til å fylle ut de manglende delene.

Ved hjelp av visuelle signaler og arbeid med mine kolleger og lærere var løsningene for læring, lesing og skriving. Også, jeg kunne overtale jevnaldrende til å lese for meg, og stykke meningen sammen som et puslespill.

Senere, ved hjelp av visuelle signaler hjalp meg å spille fotball og kjøre bil. Og alt begynte med tjære og noen lærere som holdt min hånd.

College og utover

Læring med læringsutfordringer er aldri lett. Men høyere utdanning viste seg å være en enda større utfordring.

Stavemåte syntes ofte å være en uoverstigelig utfordring. Professorer krevde at jeg skriver inn papirene mine, men sluttresultatet lignet patchwork drywall takket være mengden av hvitt korreksjonstape jeg pleide å rette feilstavede ord på.

Det var da jeg fant noe som var som livsforandrende som min-sko-opplevelsen: oppfinnelsen og tilgjengeligheten til den personlige datamaskinen.

Jeg kjøpte en IBM klon med et tekstbehandlingsprogram som ville gjennomgå og sjekke stavemåte. Når jeg brukte tekstbehandlingsprogrammet til å fullføre ulike skriftlige oppgaver for høyskole, var jeg som en caveman som oppdaget brann. Jeg kunne slå i rene dokumenter uten å bekymre deg om lesbarhet eller bokstaver som vender mot feil retning.

Jeg var fri. Jeg kunne være forfatter.

Jeg fullførte min bachelor i vitenskap grad i psykologi med et 4.0 karakterpoeng gjennomsnitt. Senere, mens jeg jobbet som lærer, fullførte jeg min mastergrad i spesialopplæring og doktorgradsstudent i læreplan og instruksjon, igjen med et 4.0 karakterpoeng gjennomsnitt.

Gjøre en forskjell

Jeg er nå en lærer. Og som en lektor ved Tarleton State University jobber jeg med studenter og deres foreldre for å fokusere på deres evner og ikke deres funksjonshemming - akkurat som lærerne mine gjorde.

Og jeg står fortsatt overfor de samme læringsutfordringene som jeg gjorde som en ung gutt.

Mine erfaringer og utfordringer har gjort det mulig for meg å lytte til studentene mine mer. Jeg modellerer hver dag verdien av å bygge relasjoner og samarbeidslæring. Skoledagene lærte meg at læring skjer best når det gjøres sammen.

I 2016 valgte studentene på universitetet meg som høyttaler for Tarletons "Siste Lecture" høyttalerserie. Jeg delte historien min. Jeg ønsket våre studenter med funksjonshemming å vite, "Du er ikke alene!"

Siden denne talen har jeg hatt mange studenter og professorer kommer opp til meg for å beskrive ulike læringsutfordringer de har utholdt for de fleste av deres liv. Mange av dem jobber fortsatt for å overvinne disse utfordringene i dag.

Denne erfaringen har hjulpet meg med å oppdage at vi alle arbeider for å gjøre vårt beste med de utfordringene vi står overfor. Å gjemme eller ignorere læringsutfordringer er ensom og trist. Vi alle - mennesker, mener jeg - har utfordringer til felles. Hvis noe er noe, deler og overvinne dem sammen, er den nye virkeligheten.

Vi er alle forskjellige, og det er en god ting. Husk at du har noe å tilby verden: en tanke, en historie, en ny måte å gjøre noe på eller noe skapelse som kan forandre verden til det bedre. Vær så modig og overvinne den utfordringen. Vi trenger deg. Du tilhører. Du er ikke alene.

De Americans with Disabilities Act og personer med funksjonshemmede utdanning lov før det har gitt meg og andre som meg muligheten til å trives.

Og hvilken forskjell som har gjort i våre verdener.

Om forfatteren

James Gentry, lektor, Tarleton State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = læringshemming; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}