Kan selvkontroll bli lært, og hvorfor betyr det?

Kan selvkontroll bli lært, og hvorfor betyr det?
Hvis alle andre stikker med salat, vil du kanskje også.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Er selvkontroll noe du kan skaffe seg, som et nytt språk eller en smak for opera? Eller er det en av de tingene du enten har eller ikke, som motefølelse eller et talent for å fortelle en god vits?

Psykolog Walter Mischels kjente resultater fra "marshmallow test" synes å foreslå selvkontroll er relativt stabil og ikke lett lært. I denne testen sitter barn på et bord i et ellers tomt rom og får valg: De kan ha en marshmallow med en gang, eller hvis de kan vente på at eksperimentøren skal få flere marshmallows fra et annet rom, kan de ha to i stedet . De fleste barn ser dette som en no-brainer og velger å vente på to marshmallows.

Barn prøver sitt vanskeligste å ikke spise marshmallow:

Den virkelige testen venter. Barn blir igjen alene i rommet i opptil 15 minutter eller til de smaker på marshmallow. Barn varierer i hvor lang tid de kan vare uten å prøve den delikate behandelen foran dem, og det viser seg at jo lenger de venter, den bedre de vil gå senere i livet - sosialt, følelsesmessig og akademisk. Andre tester finner lignende mønstre. Folk som demonstrerer mer selvkontroll i barndommen er, som voksne, sunnere, rikere og mer lovlydige.

Mischel selv har lagt vekt på at barn som viste mer selvkontroll, brukte en rekke strategier som kunne læres - som forstyrrer seg ved å synge og vende seg bort fra marshmallow eller distansere seg fra marshmallow ved å forestille det som en uspiselig, fluffy sky.

En mindre optimistisk oppfatning innebærer at barn som var gode til å distrahere seg selv, hadde mer selvkontroll til å begynne med, noe som hjalp dem med å aktivere selvforstyrrende tanker og oppførsel i stedet for å fikse på den søte godten foran dem. Og selv om Mischel fant at barn kunne bli indusert til vent lenger hvis de ble lært slike strategier, det er ingen bevis på at slike eksperimentelle inngrep endrer barns spontane selvkontrollerende atferd utenfor laboratoriet.

Men ikke kast hendene dine opp i avgang og nå for den andre delen av sjokoladekake ennå. En ny bølge av studier tyder på at kanskje selvkontroll kan læres, forutsatt at sosiale styrker oppfordrer denne læring. I en ny studie, min kollega og jeg fant at barn vil bruke selvkontroll hvis de tror andre de identifiserer med gjør.


Få det siste fra InnerSelf


Alle gjør det

Til tross for stor interesse for å forbedre selvkontrollen, har forskerne hatt begrenset suksess (så langt) i å finne ut hvordan man skal trene for det. Den generelle tilnærmingen har vært å målrette mot kognitive prosesser - kalt utøvende funksjoner - som støtter selvkontroll.

Forskere har barn til å praktisere aktiviteter som aktiverer disse prosessene. Opplæring kan føre til noen forbedringer på lignende oppgaver, men vanligvis generaliserer ikke til andre utførte oppgaver eller utfall. Dette er et reelt problem fordi et sentralt mål for selvregulertrening er å kunne overføre styrket kompetanse til situasjoner i virkeligheten.

Min kollega og jeg lurte på om gruppeflytelser kan være nøkkelen. Kanskje å kapitalisere på sosiale prosesser som gruppeværdier og normer kan ha en bredere innflytelse på selvkontrollerende ferdighetsutvikling. Så vi utformet en studie for å teste om gruppearbeid har innflytelse på barns selvkontroll.

Vi tilfeldigvis tilordnet amerikanske preschoolers til en gruppe - for eksempel fortalte dem at de var i "den grønne gruppen" og ga dem en grønn T-skjorte å bære. Da fortalte vi dem at deres gruppe ventet eller ikke ventet på to marshmallows. Vi fortalte dem også om en annen gruppe ("utgruppen") som gjorde motsatt av deres gruppe ("i gruppen"). Dette trinnet ble utformet for å forbedre identifikasjonen med sin egen gruppe. Andre studier har vist at denne typen prosedyre fører til in-gruppefavoritet i førskolebarn og voksne alike.

Vi fant ut at barn ventet lenger på to marshmallows hvis de ble fortalt at gruppemedlemmene ventet, og at ikke-gruppemedlemmene ikke motsatte seg om de ble fortalt at deres gruppemedlemmer ikke ventet og gruppemedlemmene gjorde det. Barn som ble fortalt sine gruppemedlemmer ventet også lenger enn andre barn som ikke lærte noe om gruppens oppførsel.

Hvorfor fulgte barna sin gruppe? I et oppfølgingsforsøk fant vi ut at barn som gruppemedlemmer ventet senere foretrukket andre nongroup-personer som ventet på ting som klistremerker, godteri og penger. Dette antyder at barn ikke bare kopierte hva gruppemedlemmene gjorde. Snarere virker det som at gruppens atferd påvirket verdien som barnet senere satte på selvkontroll.

Vi har siden replikert disse funnene i en annen kultur, og funnet ut at japanske barn vil velge å vente på flere klistremerker hvis de tror på gruppemedlemmer, vent og uten gruppemedlemmer ikke. Imponerende følger japanske barn fortsatt sin gruppe, selv om de får grunn til å identifisere seg med utgruppen.

Utenpåliggende innflytelser på internkontroll

Denne undersøkelsen er den første som viser at gruppearbeidet motiverer små barns egne handlinger som involverer selvkontroll. Å identifisere med en gruppe kan hjelpe barna til å bruke og til og med verdsette selvkontroll når de ellers ikke ville ha det.

Disse funnene samsvare med andre nyere og klassiske funn som sosiale styrker påvirker selvkontrollen hos barn. Barn vil vente lenger på to marshmallows hvis de tror at personen som dispenserer dem er pålitelig og troverdig. Barn også modell andre menneskers selvkontrollerende oppførsel. Selv spedbarn vil jobbe lengre for å oppnå et mål hvis de se en voksen prøve å oppnå sitt eget mål gjentatte ganger.

Hvordan farges disse funnene av sosiale påvirkninger på selvkontroll med det faktum at marshmallow testen og andre er så pålitelig prediktive for senere livsutfall? Betyr de at selvkontroll ikke er stabil? Ikke nødvendigvis.

Du kan bare være noen som liker å vente på eller lagre ting (det er 3-åringer som dette, tro det eller ikke), men dette betyr ikke at oppførselen din i et gitt øyeblikk ikke er underlagt sosiale påvirkninger. Til og med små barn vil justere sine grunnleggende selvkontrollerende tendenser avhengig av konteksten, sparer mindre når lagring viser seg å være ufordelaktig.

Og sosiale påvirkninger kan over tid spille en rolle i å forme hvor mye en person pleier å bruke selvkontroll generelt. For eksempel forestille et barn vokse opp blant jevnaldrende som virkelig verdsetter å gjøre det bra i skolen og bruke selvkontroll for å fullføre lekser før de går av å spille. Eksponering for denne gruppestandarden kan påvirke barnet til å gjøre det samme. Tanken er at jo mer du praktiserer selvkontroll, jo lettere blir det å bruke det. Repetisjon vil styrke de underliggende nevrokognitive systemene som støtter disse ferdighetene.

Den ConversationSå kan selvkontroll bli lært? Mitt svar er ja - det som kan virke som et innfødt trekk, kan faktisk bli vesentlig påvirket av sosiale styrker. Foreldre kan være i stand til å hjelpe barna med å bygge denne ferdigheten ved å utsette dem for rollemodeller (i virkeligheten eller historier) som demonstrerer og verdsetter selvkontroll. Voksne kan være i stand til å øke selvkontrollen ved å tilbringe tid rundt venner som bruker den. Til slutt kan dyrking av selvkontroll som en personlig verdi og norm være kritisk for å bruke og utvikle det, uansett om du er ung eller gammel. Med litt hjelp fra vennene dine kan det være lettere å motstå det andre stykket kake enn du tror.

Om forfatteren

Sabine Doebel, postdoktoralforsker i psykologi og nevrovitenskap, University of Colorado

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = peer pressure; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...