Noen mennesker med syneesthesia føler andre folks følelser av berøring

Noen mennesker med syneesthesia føler andre folks følelser av berøring
Sensoriumtest, 2012, 16mm film, 10 minutter.
© Daria Martin, høflighet Maureen Paley, London

Hjernen din er et fascinerende stykke maskineri. Den har bemerkelsesverdig kapasitet for utvikling. Svært subtile endringer i hvordan hjernen utvikler seg, eller i hvordan den reagerer, kan føre til at vi opplever verden på langt forskjellige måter. For eksempel, hvis jeg skulle spørre deg "hva virker ord som?" Kan du lure på hva jeg snakker om - men for noen mennesker med syneesthesia er dette en naturlig måte å oppfatte verden på.

Synaesthesi er en ganske sjelden opplevelse hvor sansene slås sammen. Dette er ikke de normale sensoriske interaksjonene som kan skje dag til dag, men uvanlig fusjonering - ord kan fremkalle smaker, for eksempel, eller musikk kan fremkalle oppfatninger av farge.

Det finnes mange forskjellige typer av syneesthesia, men jeg vil bare vurdere en her: speil-sensorisk syneesthesia. Mennesker med speil-sensorisk syneestesi-rapport opplever førstegangsopplevelser når de ser på berøring eller smerte for andre. Det vil si at å se andres erfaringer fremkaller taktile opplevelser på egen kropp. La oss si at de så at noen ble rørt på ansiktet: de ville føle det på ansiktet deres. Disse menneskene rapporterer bokstavelig talt å dele andres følelser.

Jeg har studert speil-sensorisk syneesthesi i over et tiår med samarbeidspartneren min Jamie Ward. Vi har også nylig jobbet med kunstneren Daria Martin, som har laget to filmer om speilsensisk syneesthesi, som for tiden viser seg på Londons Wellcome Collection. Disse filmene utforsker verden av en speil-sensorisk synaesthete basert på intervjuer holdt mellom Daria og speil-sensoriske synaesthetes som vi har jobbet med.

Speil-berøring og speil-smerte

Det første tilfellet av speil-sensorisk syneesthesia var rapportert i 2005, og den første gruppen studie av speil-sensorisk syneesthesia var publisert i 2007. Opplevelsen av å føle berøring på egen kropp når man ser på berøring med andre mennesker, antas å påvirke rundt 1.5% av befolkningen.

Vi vet nå at det også finnes andre typer speil-sensoriske synaestheter. En relatert opplevelse er kjent som speil smerte syneesthesi, hvor folk rapporterer følelser (som smerte) på egen kropp når de ser smerte til andre. Dette ser ut til å påvirke en mye høyere mengde mennesker - rundt 17% av befolkningen. Det er også vanlig for folk å oppleve både speil- og speil-smerte syneesthesi.

Selv om vi i laboratoriet fokuserer hovedsakelig på de sensoriske konsekvensene av speil-berøring og speil-smerte syneesthesi, er erfaringen av disse typer syneesthesi ofte mye rikere. For eksempel sier noen folk at de virkelig setter pris på om de ser et par som holder hendene i gatene eller ser to personer krammer fordi de sier at de nesten kan føle varmen av sensasjonen. De rapporterer å legemliggjøre den følelsen, som den var.

Noen teorier

Det kan være mulig for oss alle å forholde seg til erfaringene som er rapportert av speil-sensoriske synaesthetene til en viss grad. Si at du så en edderkopp som kravlet seg over noens hånd - du vil kanskje trekke hånden din bort.

Det er sant å si at hvis vi ser i hjernen til speil-sensoriske synaesthetes, rekrutterer de et lignende hjernenettverk som vi alle bruker. Når vi ser noen andre opplever en stat, pleier vi å aktivere lignende områder av hjernen som er involvert i Førstehånds erfaring fra den staten. Dette er en ferdighet kjent som vicarious perception. Det som ser ut til å skje i speil-sensorisk syneesthesi er at dette mekanismen er overaktiv. På denne måten har speil-sensorisk syneesthesi blitt tolket som et ekstremt sluttpunkt av et kontinuum - en glidende skala av intensiteten der vi deler andres tilstander.

Men spørsmålet om speil-sensorisk syneesthesi er et kontinuum er et tema for debatt. Årsaken til dette er at speil-sensoriske synaesthetene viser større forskjeller i hvordan de representerer andre mennesker, selv når observert berøring eller smerte er fraværende. Det vil si at deres dommer om sin egen kropp (for eksempel bevegelse eller stilling) er sterkere påvirket av tilstedeværelsen av andre mennesker, selv i fravær av visning berøring eller smerte. Dette kan tolkes som en større tendens til å utrydde grensene mellom selvet og det andre - endret selvstendig representasjon.

Den ConversationInteraksjoner mellom selvstendig representasjon og vicarious oppfatning antas å være viktige for hvordan vi alle oppleve empati. Å lære hvordan disse interaksjonene varierer mellom oss, som i speil-sensorisk syneesthesi, kan derfor gi en sterk mulighet til å få unik innsikt i empatiens virkemåte i oss alle.

Om forfatteren

Michael Banissy, professor i psykologi, Goldsmiths

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = synestesi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}