Hvorfor medisin leder fagene i selvmord, og hva vi kan gjøre med det

Hvorfor medisin leder fagene i selvmord, og hva vi kan gjøre med det
Selvmord er mer utbredt blant leger enn noe annet yrke. Burnout kan være en grunn.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

Tidligere i år besøkte en av oss en fremtredende amerikansk medisinsk skole for å gi et foredrag om temaet utbrenthet og hvordan leger kan finne mer oppfyllelse i medisinsk praksis. Dessverre tok den dagen en fjerdeårig medisinsk student det sitt eget liv.

Problemet var ikke personlig feil. Hun hadde nylig passet inn i et konkurransedyktig oppholdsprogram på et av landets mest prestisjefylte sykehus. Likevel viste hun fremdeles fremtidsutsikter for livet fremover enn hun kunne bære.

Dette er neppe en isolert hendelse. EN studere rapportert tidligere i år på det årlige møtet i American Psychiatric Association viste at blant amerikanske fagfolk, har leger høyeste selvmordssats. Ifølge forskerne er selvmordssatsen i medisin mer enn dobbelt så stor som for den generelle befolkningen, noe som resulterer i minst en leges selvmord per dag i USA. Faktisk er det faktiske tallet sannsynligvis høyere, da selvmordsstigma resulterer i underrapportering .

Nyhetene blir enda verre. Det er god grunn til å tro at når det gjelder nød blant leger, er selvmord bare en spesielt merkbar indikator på et mye større problem. For hver lege som forsøker selvmord, sliter mange andre med utbrenthet og depresjon. En fersk undersøkelse fant at 42 prosent av amerikanske leger er brent ut, med priser på 38 prosent blant menn og 48 prosent blant kvinner. Slike bekymringer manifesterer seg på andre måter, som for eksempel alkoholisme, rusmisbruk og dårlig pasientomsorg.

Høy stress, men høye belønninger

Fra et synspunkt er disse funnene ikke overraskende. Medisin har lenge blitt anerkjent som en stressende yrke, preget av konkurranseevne, lange timer og mangel på søvn. Mange leger arbeider hver dag med kunnskap om at en feil kan føre til en pasients død, så vel som frustrasjonen til at noen pasienter vil velge å ikke overholde medisinske anbefalinger og andre til tross for deres beste innsats, fortsatt bli sykere og dø.

Og likevel synes leger å ha mye å være takknemlig for. Sammenlignet med amerikanere i andre arbeidslinjer, er de høyt utdannet og godt kompensert. De liker en relativt høyt nivå av respekt og tillit. Og deres arbeid gir dem regelmessige muligheter til å gjøre en forskjell i pasienters, families og lokals liv. De er privilegert å ta vare på mennesker i noen av sine mest minneverdige øyeblikk, for eksempel i fødsel og død, og de kan av og til redde en persons liv.

Test piloter

Hvorfor kan selvmordssatser blant leger være så høye?

Selv om det er utvilsomt mange faktorer, alt fra problemer i helsesystemet til individuelle omstendigheter, den siste død av romanen Tom Wolfe i alderen 88 har inspirert oss til å se på problemet fra et annet perspektiv. Forfatteren av tallrike verk av både fiksjon og nonfiction, var Wolfes bestselgende bok 1979s "The Right Stuff, "Som kronet de tidlige dagene til det amerikanske romprogrammet.


Få det siste fra InnerSelf


"The Right Stuff"Er befolket av to helt forskjellige sett med helter. Først er det testpilotene, representert av Chuck Yeager, en tidligere flygende ess som i 1947 ble den første personen til å bryte lydbarrieren under nivåflyging i sin X-1 rakettdrevne jet.

Av Wolfes konto var testpilotene dristige som regelmessig presset grensene for menneskelig flytur, plasserte seg i farlige situasjoner der manglende respons på problemer i en splittet sekund kunne resultere i misjonsfeil og til og med død. I sin introduksjon til 1983-utgaven, rapporterer Wolfe en pilot dødelighetsrate av 23 prosent. I løpet av 1950'ene ble dette oversatt til omtrent en død per uke.

Likevel var moral og kamratskap blant testpilotene høye. De trodde at de var fremme patriotisme, utvide den menneskelige kapasiteten til utforskning, og dristig bryte det som var antatt å være ubrydelige menneskelige grenser. Sa Yeager, "Hva god gjør det for å være redd? Det hjelper ikke noe. Du må prøve å finne ut hva som skjer og rette det. "

Astronauter

Uten eget valg, den senere Mercury astronauter var en helt annen rase, fant Wolfe. Selv om mange hadde erfaring som både kamp- og testpiloter, ville deres rolle i romforskning likne passasjerene mer enn piloter. For eksempel ble de utvalgt basert mindre på deres modige, dommer eller ferdigheter enn på deres evne til å motstå et batteri av grusomme og noen ganger ydmykende tester som inkluderte kvalme-inducerende sentrifugerturer og ricinus-oljemagasiner.

Med andre ord fungere astronautene mindre som testpiloter enn testpersoner. Arbeidet med å styre flyene vil i stor grad gjøres ved datamaskiner og jordingskontroll, og astronautens rolle var i stor grad å utholde dem. Når det kom til utforming av kvikksølvkapselet, måtte de kjempe for et vindu der de kunne se hvor de skulle, en luke som de kunne åpne fra innsiden, og til og med minimal manuell kontroll over raketten.

Astronautene og deres familier ble æret av den amerikanske offentligheten, som undret seg over motet det tok å ri en rakett i det ukjente, men det var ikke nok for mennene selv. De lengtet etter å gjøre noe. I "The Right Stuff" tar Yeager mye av sin frustrasjon når han vender seg bort fra prosjektet sier, "Den som går opp i den dårlige tingen kommer til å være spam i en boks."

Leger: Testpiloter eller astronauter?

Kontrasten mellom piloter og astronauter fanger pent noen av skuffelsene og frustrasjonene mot amerikanske leger. Etter å ha inngått medisin som trodde at deres egen kunnskap, medfølelse og erfaring ville bidra til å gjøre forskjellen mellom helse og sykdom og til og med liv og død for sine pasienter, har de funnet seg å bo i en veldig forskjellig virkelighet, en som ofte lar dem føle seg mer som passasjerer enn piloter.

Vurder hvordan legeytelsen vurderes. Tidligere sank eller svømte leger basert på deres profesjonelle rykte. I dag har kontrastarbeidet ofte en tendens til å være evaluert av kvaliteten på dokumentasjonen deres, deres overholdelse av retningslinjer og prosedyrer, i hvilken grad deres kliniske beslutningsprosess samsvarer med foreskrevne retningslinjer og tilfredsstillingspoeng. I løpet av de siste tiårene har legen blitt mindre av en beslutningstaker og flere av en beslutningstaker.

Hvorfor er dette motløs? Akkurat som bare testpiloten vet hva som skjer i cockpiten fra sekund til sekund, er en lege ofte den eneste helsepersonell som blir kjent med pasienter som mennesker, inkludert hver enkeltes spesielle behov og bekymringer. Blir vurdert av beregninger promulgated av økonomer, politimenn og helsepersonell som aldri har møtt pasienten, gir medisinsk praksis en hul følelse.

De fleste leger ønsker ikke å være astronauter, sårer ukontrollert inn i en helsevesen fremtid de ikke kan se. I stedet vil de være piloter - fagfolk som eksemplifiserer hvorfor å ha øyne og ører på pasienten, er langt viktigere enn å mestre et datasystem eller faktureringskode. De vil ikke være astronauter, fast i en boks som dikterer hver sin bevegelse og gir ingen mulighet til å gjøre den slags forskjell for pasienter som genererer personlig utfordring og vekst.

Situasjonen er oppsummert pent ved en fargestift av en seksårig pasient vi så nylig. Rettferdig, "Mitt besøk til legen", skildrer det en ung pasient som sitter på en undersøkelsestabell, vender mot legen. Legen er imidlertid på tvers av rommet på et skrivebord, vendt bort fra pasienten, bøyd ned over en datamaskin der han skriver inn data. Den implisitte meldingen til dette enkle bildet? Datamaskinen er viktigere for legen enn pasienten.

Den ConversationHvis vi vil tømme tidevannet av utbrenthet, depresjon og selvmord i medisin, må vi gjøre det mulig for leger å være gode leger - ikke bare "helsepersonell" - og å praktisere medisin på en måte de kan være stolte av. Vi må tillate og til og med oppmuntre dem til ikke bare å håndtere helseinformasjon, men å ta vare på mennesker. Som de tidlige astronautene, kan leger, spesielt de beste blant dem, ikke trives hvis de forblir forvist til rollen som Ham av Astrochimp, Amerikas første sjimpanse astronaut.

Om forfatterne

Richard Gunderman, kanslerens professor i medisin, liberale kunst og filantropi, Indiana University og Peter Gunderman, førsteårsborger ved IU Health Ball Memorial Hospital, Indiana University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av Richard Gunderman:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Richard Gunderman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}