Hvorfor The Legal Profession har et psykisk helseproblem

Hvorfor The Legal Profession har et psykisk helseproblem Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Set i et fiktivt firma i New York, TV-serien Suits glamoriserer livet til advokater som arbeider i et moderne bedriftsfirma. En av hovedpersonene, Harvey Specter, kleber seg uklanderlig i en kostbar designerdrakt og forventer at andre rundt ham skal gjøre det samme. Advokatene i firmaet er svært ambisiøse, jobber sent på kvelden (vi ser sjelden dem bort fra kontoret) og krever excellence i alt de gjør. For disse fagfolk er arbeid livet. Dette er, vi blir ledet til å tro, hva en advokat liv kunne være.

Suits er et skildring vi er kjent med. Kulturelt er advokater ofte representert som arbeidsledere og perfeksjonister, som utviser kvaliteter som omhyggelig oppmerksomhet på detaljer, unemotional rasjonalitet og en ugjennomtrengelighet for andres nød. Og slik som et samfunn, tenker vi ofte ikke på hvordan juridiske fagfolk kan bli påvirket av arbeidet de gjør.

Men advokater er selvfølgelig ikke bare hardhårde arbeidshester. Faktisk er den psykiske helsen til juridiske fagfolk en økende bekymring. Disse bekymringene ble først reist i 1990 og 2000 i forente stater og Australia. I Storbritannia er det voksende litteratur på utstedelse, men mange av problemene er langvarige.

Nylig, UK regulatorer som Advokatens reguleringsmyndighet (SRA) og Bar Standards Board (BSB) har begynt å legge mye mer vekt på velferden til juridiske utøvere. Dette kan skyldes at det er et voksende bekymringsområde, eller fordi profesjonelle organisasjoner generelt legger mye mer vekt på trivsel for de ansatte enn de hadde vært før.

Juridiske fagfolk nå også ut. Den veldedige LawCare, som gir en hjelpelinje for jurister til å diskutere spørsmål om trivsel, har sett En økning i antall samtaler til deres tjeneste de siste årene - en økning på 11% fra 2016-2017 og ytterligere 5% økning fra 2017-2018. Og The Open University samarbeider for tiden med LawCare for å produsere e-læringsressurser for å støtte kompetanse for å håndtere utfordrende juridiske arbeidsplasser.

Følelsesmessige krav

I vår (pågående) forskning, gjennomført i forbindelse med LawCare, har vi gjennomført fokusgrupper med juridiske fagfolk i Belfast, Cardiff, Dublin, Edinburgh og London. De er fra en rekke bakgrunner - barristers, advokater, paralegals og befraktede juridiske ledere, blant andre.


Få det siste fra InnerSelf


Deltakerne har avslørt en rekke problemstillinger som de følte hadde oppstått av deres arbeid, inkludert å oppleve høye nivåer av stress eller å oppleve det i andre. Våre intervjuere har sagt at mange av problemene som står overfor advokater ser ut til å være strukturelle, noe som betyr at bredere reformer kan bli nødvendig for å forbedre noen av problemene.

For eksempel snakker de ofte om de lange timene de gjør, de høye faktureringskravene de har, deres store caseloader og den negative effekten de har på dem. De snakker også om de fremmede kulturer de jobber i, og som setter dem i konkurranse med sine kolleger, samt hvordan kutt på juridisk hjelp i Storbritannia har påvirket tjenesten de kan tilby.

Mange utøvere snakker også direkte om hvordan kulturer i enkelte juridiske miljøer betyr at velvære ofte ikke er et problem. Fokus for mange advokatfirmaer er avgiftsbelønning, vekst og produktivitet. Velvære er derfor sett som irrelevant. For eksempel har utøvere fortalt oss at det er kultur av "du må ta på med det" når du arbeider med stressende eller følelsesmessig krevende arbeid.

Noen har antydet at det er et stigma i yrket når det gjelder mental helse, og at utheving av trivselproblemer kan oppfattes som et tegn på svakhet og bli en barriere for forfremmelse. Deltakerne har også diskutert en tradisjonell mangel på investering til å støtte advokaternes mentale helse.

Juridisk traumer

Andre advokater har fortalt oss om de negative konsekvensene av å jobbe med traumatiserte personer, høre traumatiske fortellinger, eller jobbe med forstyrrende bevis - for eksempel materiale som viser alvorlige forbrytelser eller trafikkulykker. Noen har diskutert den varige effekten noen tilfeller hadde på dem på grunn av deres urolige natur.

I en egen studie på asyllovgivning, utøverne snakket om å jobbe daglig med traumatiserte personer - inkludert ofre for forfølgelse, tortur, seksuell vold eller de som flyr fra konflikt. De snakket om vanskeligheter med å høre daglige traumatiske fortellinger og beskrev vanskeligheter ved å glemme konkrete saker, som for eksempel voldtekt eller kjønnslemlestelse (FGM).

Noen deltakere i denne undersøkelsen diskuterte opplever utbrenthet fra å gjøre dette følelsesmessig krevende arbeidet. Så det kan være behov for ytterligere mekanismer for å støtte advokater som foretar tilfeller av urolig natur - for eksempel å gi gratis faglig rådgivning tilgjengelig.

I motsetning til typiske kulturelle representasjoner av advokater, som de som er preget av dresser, er advokater ikke overmenneskelige. Vår forskning - og andres - har antydet at dette er en farlig antakelse om å gjøre. Dårlig velvære i yrket er en reell risiko. Det er en moralsk plikt å ta vare på alle fagfolk - men spesielt advokater, som trenger å være fiks og sunn for å ta vare på deres kunders interesser.Den Conversation

Om forfatterne

Neil Graffin, foreleser i lov, Det åpne universitetet; Emma Jones, seniorlærer i lov, Det åpne universitetet; Mathijs Lucassen, universitetslektor i psykisk helse, Det åpne universitetet, og Rajvinder Samra, lektor i helse, Det åpne universitetet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = balansert levestandard; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}