En ferdighet som ikke blir dårligere med alderen

En ferdighet som ikke blir dårligere med alderen Lesing og skriving kan forhindre kognitiv tilbakegang. AJP / Shutterstock.com

Da Toni Morrison mistet verden en av de mest innflytelsesrike litterære stemmene.

Men Morrison var ikke en litterær wunderkind. “Det blåeste øye, ”Morrisons første roman, ble ikke utgitt før hun var 39. Og hennes siste, “Gud hjelpe barnet,” dukket opp da hun var 84. Morrison ga ut fire romaner, fire barnebøker, mange essays og andre sakprosaverk etter fylte 70.

Morrison er ikke unik i denne forbindelse. Tallrike forfattere produserer betydelig arbeid godt inn i 70-ene, 80-ene og til og med 90-ene. Herman Wouk, for eksempel, var 97 da han ga ut sin siste roman, "Lovgiveren».

Slike litterære finesser understreker et viktig poeng: Alder ser ikke ut til å redusere vår evne til å snakke, skrive og lære nytt ordforråd. Synet vårt kan dempe og vår tilbakekalling kan vakle, men til sammenligning er vår evne til å produsere og forstå språk godt bevart i eldre voksen alder.

I vår kommende bok, “Endring av sinn: Hvordan aldring påvirker språk og hvordan språk påvirker aldring, ”Min medforfatter, Richard M. Roberts, og jeg fremhever noe av den siste forskningen som har kommet frem om språk og aldring. For de som kanskje frykter tapet av språkevne når de blir eldre, er det mange gode nyheter å rapportere.

Språk mestring er en livslang reise

Noen aspekter ved språkkunnskapene våre, for eksempel vår kunnskap om ordbetydninger, forbedrer seg faktisk i midten og sent i voksen alder.

En studiefant for eksempel at eldre voksne som bodde i et pensjonssamfunn i nærheten av Chicago, hadde en gjennomsnittlig vokabularstørrelse på over 21,000 ord. Forskerne studerte også et utvalg studenter og fant ut at deres gjennomsnittlige ordforråd kun inkluderte omtrent 16,000 ord.

I en annen studie, eldre voksne høyttalere på hebraisk - med en gjennomsnittsalder på 75 - presterte bedre enn yngre og middelaldrende deltakere når de bestemte betydningen av ord.

På den annen side fungerer språkkunnskapene våre noen ganger som en kanarifugl i den kognitive kullgruven: De kan være et tegn på fremtidig psykisk svekkelse flere tiår før slike problemer viser seg.

I 1996, epidemiolog David Snowdon og et team av forskere studert skriveprøver av kvinner som hadde blitt nonner. De fant ut at den grammatiske kompleksiteten til essays skrevet av nonnene da de ble med i deres religiøse orden, kunne forutsi hvilke søstre som ville utvikle demens flere tiår senere. (Hundrevis av nonner har gitt hjernen til vitenskapen, og dette gir mulighet for en endelig diagnose av demens.)

Mens Toni Morrisons forfattere forble searingly tydelig og fokusert mens hun eldes, har andre forfattere ikke vært så heldige. Prosessen i Iris Murdochs siste roman, “Jacksons dilemma, "Antyder en viss grad av kognitiv svikt. Faktisk, hun døde av demensrelaterte årsaker fire år etter publiseringen.

En ferdighet som ikke blir dårligere med alderen Toni Morrison publiserte sin siste roman, 'Gud hjelpe barnet,' da hun var 84 år gammel. AP Photo / Michel Euler

Ikke legg ned den boken

Vår evne til å lese og skrive kan bevares helt inn i eldre voksen alder. Å benytte seg av disse evnene er viktig, fordi lesing og skriving ser ut til å forhindre kognitiv tilbakegang.

Føre journalfor eksempel har det vist seg å redusere risikoen for å utvikle forskjellige former for demens, inkludert Alzheimers sykdom betydelig.

Å lese skjønnlitteratur har i mellomtiden blitt assosiert med en lengre levetid. EN storstilt studie utført av Yale University School of Public Health fant at folk som leste bøker i minst 30 minutter om dagen, i gjennomsnitt levde nesten to år lenger enn ikke-lesere. Denne effekten vedvarte selv etter å ha kontrollert for faktorer som kjønn, utdanning og helse. Forskerne antyder at det fantasifulle arbeidet med å konstruere et fiktivt univers i hodene våre, hjelper med å smøre inn de kognitive hjulene våre.

Språk er en konstant følgesvenn under vår livsreise, så det er kanskje ingen overraskelse at det er flettet inn i helsen vår og vår levetid. Og forskere fortsetter å gjøre funn om sammenhenger mellom språk og aldring. For eksempel, en studie publisert i juli 2019 fant at å studere et fremmedspråk i eldre voksen alder forbedrer den generelle kognitive funksjonen.

En tråd ser ut til å løpe gjennom de fleste funnene: For å eldes godt hjelper det å fortsette å skrive, lese og snakke.

Mens de færreste av oss har gavene fra en Toni Morrison, kan vi alle tjene på å fortsette å bøye på de litterære musklene.

Richard M. Roberts, en amerikansk diplomat som for tiden tjener som offentlighetstjeneste ved det amerikanske generalkonsulatet i Okinawa, Japan, er en bidragsyter som forfatter av denne artikkelen.

Om forfatteren

Roger J. Kreuz, førsteamanuensis, College of Arts & Sciences, University of Memphis. Roger J. Kreuz og Richard M. Roberts er forfatterne av: Endring av sinn: Hvordan aldring påvirker språk og hvordan språk påvirker aldring Den Conversation. MIT Press gir finansiering som medlem av The Conversation US.

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}