Kan du noen gang være en virkelig uavhengig tenker?

Kan du noen gang være en virkelig uavhengig tenker? "Hvem trodde det?" Shutterstock

'Det er viktig for meg at jeg tar mine egne beslutninger, men jeg lurer ofte på hvor mye de faktisk er påvirket av kulturelle og samfunnsmessige normer, av reklame, media og de rundt meg. Vi føler alle behov for å passe inn, men hindrer dette oss i å ta beslutninger for oss selv? Kort sagt, kan jeg noen gang være en virkelig fri tenker? ' Richard, Yorkshire.

Det er gode nyheter og dårlige nyheter om denne. I diktet hans Invictus, William Ernest Henley skrev: "Det betyr ikke noe hvor strengt porten er. Hvor siktet for straff av boksen, jeg er herre over skjebnen min, jeg er sjelens kaptein."

Selv om det er en betryggende idé å være den ensomme “sjefen for din sjel”, er sannheten heller mer nyansert. Realiteten er at vi er sosiale vesener som er drevet av en dyp trenger å passe inn - og som en konsekvens er vi alle enormt påvirket av kulturelle normer.

Men for å komme til detaljene i spørsmålet ditt, kan det i det minste ikke hende at reklame påvirker deg så mye du forestiller deg. Både annonsører og kritikere av reklame som oss til å tro at annonser kan få oss til å danse slik de vil, spesielt nå er alt digitalt og tilpasset annonsemålretting er mulig på en måte det aldri var før.

I virkeligheten, det er ingen presis vitenskap om reklame. De fleste nye produkter mislykkes, til tross for annonseringen de mottar. Og selv når salget øker, er ingen helt sikker på hvilken rolle annonsering har spilt. Som markedsføringspioner John Wanamaker sa:

Halvparten av pengene jeg bruker på annonsering er bortkastet; problemet er at jeg ikke vet hvilken halvdel.

Du kan forvente at annonsører overdriver effektiviteten av annonsering, og lærere av reklame har typisk kommet med mer beskjedne påstander. Selv disse kan være overvurdert. Nyere studier har hevdet at begge deler online og offline, metodene som vanligvis brukes for å studere annonseringseffektivitet, overdriver i stor grad kraften til reklame for å endre vår tro og oppførsel.


Få det siste fra InnerSelf


Dette har ført til at noen hevder at ikke bare halvparten, men kanskje nesten alle annonseringspenger er bortkastet, i det minste på nettet.

Kan du noen gang være en virkelig uavhengig tenker? Når annonsene ikke fungerer ... Shutterstock

Det er lignende resultater utenfor handel. En gjennomgang av felteksperimenter i politisk kampanje argumenterte for “det beste estimatet for effekten av kampanjekontakt og reklame for amerikanernes valg av kandidater ved valg er null ”. Null!

Med andre ord, selv om vi liker det klandre media For hvordan folk stemmer, er det overraskende vanskelig å finne solid bevis om når og hvordan folk blir svaiet av media. En professor i statsvitenskap, Kenneth Newton, gikk så langt som å hevde “Det er ikke media, dumme”.

Men selv om reklame er en svak styrke, og selv om harde bevis for hvordan media påvirker spesifikke valg er unnvikende, er hver og en av oss utvilsomt påvirket av kulturen vi lever i.

Tilhengere av mote

Moter finnes både for overfladiske ting, som å kjøpe klær og velge en bestemt frisyre, men også for mer dyp oppførsel som drap og til og med selvmord. Vi låner faktisk så mye av de vi vokser opp, og de rundt oss nå, at det ser ut til å være umulig å sette en klar linje mellom vårt individuelle selv og det selvsamfunnet smier for oss.

To eksempler: Jeg har ingen ansikts tatoveringer, og jeg vil ikke ha noen. Hvis jeg ville ha en ansikts tatovering ville familien min tro at jeg ble sint. Men hvis jeg ble født i noen kulturer, der disse tatoveringene var vanlige og formidlet høy status, for eksempel tradisjonell maori-kultur, ville folk trodd at jeg var uvanlig hvis jeg ikke ønsker ansikts tatoveringer.

Tilsvarende, hvis jeg hadde blitt født en viking, kan jeg anta at min høyeste ambisjon ville vært å dø i kamp, ​​øks eller sverd i hånden. I trossystemet deres var det tross alt det sikreste vei til Valhalla og et strålende etterliv. I stedet er jeg en liberal akademiker som har den største ambisjonen om å dø fredelig i sengen, langt borte fra blodsutgytelse. Løfter om Valhalla har ingen innflytelse over meg.

Kan du noen gang være en virkelig uavhengig tenker? Vikingene hadde annen tro enn de fleste moderne liberale akademikere. Shutterstock

Til syvende og sist vil jeg hevde at alle våre ønsker er mønstret av kulturen vi tilfeldigvis er født i.

Men det blir verre. Selv om vi på en eller annen måte kunne frigjøre oss fra kulturelle forventninger, påvirker andre krefter tankene våre. Din gener kan påvirke personligheten din og derfor må de også indirekte ha en knock-on effekt på din tro.

Sigmund Freud, grunnleggeren av psykoanalyse, berømt snakket om foreldrenes og oppvekstens innflytelse på atferd, og han hadde sannsynligvis ikke 100% feil. Selv psykologisk, hvordan kan du noen gang tenke fritt, atskilt fra tvillingpåvirkningene fra tidligere erfaring og andre mennesker?

Fra dette perspektivet alle av vår oppførsel og våre ønsker påvirkes dypt av krefter utenfor. Men betyr dette at de ikke også er våre egne?

Svaret på dette dilemmaet, tror jeg, er ikke å frigjøre deg fra påvirkninger utenfra. Dette er umulig. I stedet bør du se deg selv og ideene dine som skjæringspunktet mellom alle kreftene som kommer til å spille på deg.

Noen av disse deles - som vår kultur - og andre er unike for deg - din unike opplevelse, din unike historie og biologi. Å være en fri tenker, fra dette perspektivet, betyr å jobbe ut nøyaktig hva som er fornuftig for deg, der du er nå.

Du kan ikke - og bør ikke - ignorere påvirkninger utenfra, men den gode nyheten er at disse påvirkningene ikke er en slags overveldende styrke. Alle bevisene er forenlig med synet om at hver enkelt av oss, valg etter valg, tro på tro, kan ta rimelige beslutninger for oss selv, ikke usjakket fra påvirkning fra andre og fortiden, men fritt til å kartlegge våre egne unike veier frem i fremtiden.

Tross alt seiler ikke kapteinen på et skip mens han ignorerer vinden - noen ganger går de med det, andre ganger mot det, men de gjør alltid rede for det. På samme måte tenker og tar vi valgene våre i sammenheng med alle omstendighetene våre, ikke ved å ignorere dem.

Om forfatteren

Tom Stafford, foreleser i psykologi og kognitiv vitenskap, University of Sheffield

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)