3-filosofer setter opp en booth på en gatehjørne og her er det som folk spurt om

3-filosofer setter opp en booth på en gatehjørne og her er det som folk spurt omGresk filosof Sokrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Livsvalgene som hadde ført meg til å sitte i en messe under et banner som leser "Ask a Philosopher" - ved inngangen til New York City-t-banen på 57th og 8th - var kanskje tilfeldig, men uunngåelig.

Jeg hadde vært en "Offentlig filosof" for 15 år, så jeg gikk med på å bli med min kollega Ian Olasov da han ba om frivillige å bli med på "Ask a Philosopher" messe. Dette var en del av den siste offentlige oppsøkelsesarbeidet fra American Philosophical Association, som hadde sitt årlige januar møte opp gaten.

Jeg hadde lært før - selv gitt taler - men dette virket rart. Ville noen stoppe? Ville de gi oss en vanskelig tid?

Jeg satt mellom Ian og en fantastisk kvinne som lærte filosofi i byen, og tenkte at selv om vi brukte hele tiden å snakke med hverandre, ville det være en time godt brukt.

Så stoppet noen.

Ved første øyekast var det vanskelig å fortelle om hun var en penniless nomad eller en emeritusprofessor, men da tok hun av hatten og psykedelisk skjerf og kom over til pulten og annonserte: "Jeg har et spørsmål. Jeg er i mine sen 60s. Jeg har nettopp hatt livstruende operasjon, men jeg kom igjennom det. "

Hun viste oss det hakkede arret på nakken. «Jeg vet ikke hva jeg skal gjøre med resten av livet mitt,» sa hun. "Jeg har en mastergrad. Jeg er lykkelig pensjonert og skilt. Men jeg vil ikke kaste bort mer tid. Kan du hjelpe?"

Wow. En etter en spurte vi henne om å utdype seg på hennes situasjon og tilbød seg råd, og sank om ideen om at hun bare kunne bestemme hva som ga livet hennes betydning. Jeg foreslo at hun kunne nå ut til andre som også søkte, så slo hun seg inn for en lengre diskusjon med Ian.

Og så skjedde det: En mengde samlet seg.

Først trodde jeg at de var der for å avlyse, men som det viste seg, hadde de egne eksistensielle bekymringer. En gruppe tenåringer involverte filosofen på min høyre side. En ung kvinne, som viste seg å være en sophomore på college, gikk bort fra gruppen med en alvorlig bekymring. "Hvorfor kan jeg ikke være lykkeligere i mitt liv? Jeg er bare 20. Jeg burde være så glad som jeg noen gang kommer til å være akkurat nå, men jeg er ikke. Er dette det?"

Det var min tur. "Forskning har vist at det som gjør oss lykkelige er å oppnå små mål den ene etter den andre, sa jeg. "Hvis du vinner lotteriet, vil du sannsynligvis være tilbake til din grunnlinje av lykke innen seks måneder. Samme hvis du kom inn i en ulykke. Du kan ikke bare oppnå lykke og bli der, du må forfølge det. "

"Så jeg sitter fast?" Sa hun.

"Nei ..." forklarte jeg. "Din rolle i dette er enorm. Du må velge de tingene som gjør deg glad en etter en. Det er blitt vist fra Aristoteles helt ned til banebrytende psykologisk forskning. Glede er en reise, ikke en destinasjon."

Hun lyste litt, mens vennene hennes fortsatt var forundrende om fargen var en primær eller sekundær eiendom. De takket oss og gikk videre.

Plutselig syntes den eldre kvinnen som hadde stoppet av, i utgangspunktet fornøyd med hva Ian hadde fortalt henne, og sa at hun måtte være på vei også.

Igjen var det stille. Noen som gikk forbi pekte og smilte. Noen tok bilder. Det må ha vært merkelig å se tre filosofer som sitter på rad med "Ask a Philosopher" over hodene våre, blant bagelvogner og smykkerboder.

Under det stille reflekterte jeg et øyeblikk på det som nettopp hadde skjedd. En gruppe fremmede hadde gått ned på oss for ikke å gjøre narr, men fordi de hadde en ekte filosofisk bagasje som lenge hadde gått ubesvarte. Hvis du er i en åndelig krise, går du til min predikant eller rabbi. Hvis du har psykiske bekymringer, kan du søke etter en terapeut. Men hva skal du gjøre hvis du ikke vet hvor du passer inn i denne verden, og du er lei av å bære den byrden alene?

Og så så jeg henne ... en samtalepartner som ville være min vanskeligste søster av dagen. Hun var omtrent 6 år gammel og klemmet hennes mors hånd mens hun kranet halsen for å stirre på oss. Hennes mor stoppet, men jenta nølte. "Det er greit," tilbød jeg. «Har du et filosofisk spørsmål?» Jenta smilte på moren sin, så slippe hånden hennes for å gå over til standen. Hun så meg død i øynene og sa: "Hvordan vet jeg at jeg er ekte?"

Plutselig var jeg tilbake på grunnskolen. Skal jeg snakke om den franske filosofen Rene Descartes, som berømt brukte seg selv som skepsis selv som bevis på vår eksistens, med uttrykket "Jeg tror, ​​derfor er jeg?" Eller nevner engelsk filosof GE Moore og hans berømte "her er en hånd, her er den andre", som bevis på eksistensen av den ytre verden?

Eller referer til filmen "Matrisen, "Som jeg antok, gitt hennes alder, ville hun ikke ha sett? Men da kom svaret til meg. Jeg husket at den viktigste delen av filosofien var å mate vår følelse av underverk. "Lukk øynene dine," sa jeg. Hun gjorde. «Vel, forsvant du?» Hun smilte og ristet på hodet og åpnet øynene sine. "Gratulerer, du er ekte."

Hun grinnet bredt og gikk over til moren, som så tilbake på oss og smilte. Mine kolleger klappet meg på skulderen og innså at tiden min var oppe. Tilbake til konferansen for å møte enklere spørsmål om emner som "Faglig filosofi og dens ansvar i en post-sannhetsverden."Den Conversation

Om forfatteren

Lee McIntyre, forskningsfellessenter for filosofi og vitenskapshistorie, Boston University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = filosofi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}