Hva betyr vi med betydning?

Hva betyr vi med betydning?En måte å se verdien av mening er å dele informasjon og samarbeide med andre. Mario Purisic / Unsplash

De fleste av oss ønsker at våre liv har betyr. Men hva mener vi med mening? Hva er meningen?

Disse høres ut som åndelige eller filosofiske spørsmål, men overraskende kan vitenskapen gi noen svar.

Det kan ikke virke som en slags ting som kan løses ved hjelp av frittliggende og upersonlige metoder for vitenskap. Men ved å utforme de riktige spørsmålene, kan forskere i språk, kognitiv vitenskap, primatologi og kunstig intelligens gjøre noe fremgang.

Spørsmål inkluderer:

  • hvordan formidler ord eller symboler mening?
  • hvordan sorterer hjernen vår meningsfylt informasjon fra meningsløs informasjon?

Dette er absolutt vanskelige spørsmål, men de er ikke uvitende.

Pass på språket ditt

Ta menneskespråk. Hva skiller det fra kommunikasjon som brukes av andre dyr som tegnspråk vi kan lære å sjimpanse, fugleanrop og pollendanser utført av bier?

En faktor er at systemene som brukes av andre dyr, er i utgangspunktet lineære: betydningen av hvert symbol er bare modifisert av den umiddelbart før den eller etter den.

For eksempel, her er et uttrykk i sjimpanse tegnspråk:

gi banan spise.

Det er så komplisert som setninger får for chimps. Det tredje ordet er forskjellig fra det første, bare sammen med det andre.

Men i en standard setning fra noen Menneskespråk, ordene i slutten av en setning kan endre betydningen av dem tilbake i starten.

Prøv dette:

Bananen i fruktskålen smaker godt.

Fruktskålen smaker ikke bra, selv om disse ordene er tilstøtende.

Vi utarbeider uanstrengt meningen i setninger basert på hierarkier, slik at setninger kan nestes i andre setninger, og det gir ingen problemer (det meste av tiden).

Har du noen gang hatt å tegne en setning mens du lærer grammatikk i skolen? En setning av menneskelig språk må være diagrammet i en trelignende struktur. Denne strukturen gjenspeiler de hierarkier som er innebygd på språket.

Kognitiv forsker W. Tecumseh Fitch, en ekspert i utviklingen av menneskelig språk, sier Det som skiller mennesker fra andre arter er vår evne til å tolke ting i en treaktig struktur.

Hjernene våre er bygd for å gruppere ting og å ordne dem til hierarkier, og ikke bare i grammatikk. Dette åpner opp et helt univers av betydninger som vi kan trekke ut fra språk og andre kilder til informasjon.

Men kompleks struktur er ikke alt det er meningen. Hvis du har sett noen dataprogrammering, vet du at datamaskiner også kan håndtere denne typen komplekst grammatikk. Det betyr ikke at datamaskiner finner det meningsfylt.

Forskning på menneskelige hjerner prøver å finne ut hvordan vi finner informasjon signifikant. Vi legger til emosjonell og semantisk vekt på uttalelsene vi snakker og hører. Nervevitenskapen i arbeidsminne kan holde noen ledetråder.

Et minne om det

Vi trenger arbeidsminnet til å ta hensyn til de lange setningene som har den komplekse grammatikken beskrevet ovenfor.

Arbeidsminne hjelper oss også til å knytte sammen opplevelsen av å vekke livet, øyeblikk til øyeblikk. Vi opplever en levende og forståelig strøm av bevissthet, i stedet for staccato-handlinger.

En av de ledende forskerne på dette området er den franske neuroscientisten Stanislas Dehaene. I sin 2014 bok Bevissthet og Hjerne: Dekryptere hvordan hjernen koder våre tanker, han fortaler hva som er kjent som global arbeidsområde teori

Når noe virkelig griper vår oppmerksomhet, er det forhøyet fra å bli håndtert av ubevisste, lokaliserte hjerneprosesser til det globale arbeidsområdet. Dette er et metaforisk "rom" i hjernen, der viktige signaler sendes gjennom hele barken.

Grovt sett, hvis et signal ikke forsterkes til det globale arbeidsområdet, så forblir det lokalt og våre hjerner håndterer det ubevisst. Hvis informasjonen kommer til det globale arbeidsområdet, er vi bevisst på det.

Informasjon fra forskjellige sensoriske innganger - visjon, hørsel, berøring - blir deretter satt sammen for å danne en helhetlig tolkning av hva som skjer og hvordan det er meningsfullt for oss.

Jobber sammen

Å bevege seg utover individets hjerne, har blitt mye arbeid i form av sosial forståelse. Det er, hvordan mennesker er spesielt gode til å tenke sammen og samarbeide.

Selvfølgelig går det hånd i hånd med vårt mer komplekse språk. Men det er andre evner som synes å ha utviklet seg sammen med språk som også er unike for mennesker og avgjørende for samarbeid.

Michael Tomasello, direktør for Max Planck-instituttet for evolusjonær antropologi i Tyskland, har studert chimpanser side om side med menneskelige spedbarn i 25 år.

Han understreker rollen som delt intentionality. Fra omtrent tre år, og i motsetning til aper, kan menneskelige spedbarn enkelt, selv ordløst, samarbeide om enkle oppgaver.

For å gjøre dette må de overvåke egne handlinger, andres handlinger og begge sine handlinger i lys av et felles mål eller sett av forventninger.

Dette kan ikke virke som et svimlende resultat. Men Tomasello hevder at dette egentlig er opprinnelse av menneskelig moral. Ved å vedta perspektivet av felles intentionality utviklet mennesker normer eller konvensjoner som formet vår felles oppførsel.

Dette perspektivet gir oss mulighet til å evaluere handlinger og oppførsel på bredere vilkår enn bare om det gir noen umiddelbar belønning eller ikke. Derfor kan vi dømme ting som meningsfylt eller ikke i henhold til normer, verdier, moral.

Men hva betyr det alt?

Så komplisert grammatikk, arbeidsminne og samarbeid er bare tre områder med forskning ut av dusinvis som er relevante. Men forskere fra ulike fagområder nullstiller på hvilken betydning det er på et svært grunnleggende nivå.

Det ser ut til å være om kompleksiteten av informasjon, integrering av informasjon over lengre tidsperioder og deling av informasjon med andre.

Det kan høres eksternt fra spørsmål som "Hvordan gjør jeg livet mitt meningsfylt?" Men vitenskapen retter seg faktisk opp med selvhjelpsbøkene på denne poengsummen.

Gurusene sier at hvis du finner noen justering i fortiden din, nåtid og fremtidige selv (integrering av informasjon over tid) vil du føle at livet ditt har betydning.

De forteller deg også at det er veldig viktig å være sosialt knyttet i stedet for isolert. Oversettelse: dele informasjon og samarbeide med andre.

Det er ikke at vitenskapen kan fortelle oss hva meningen med livet er. Men det kan fortelle oss hvordan hjernen vår finner ting som er meningsfylt og hvorfor vi utviklet seg for å gjøre det.Den Conversation

Om forfatteren

Jamie Freestone, PhD-student i litteratur og vitenskapelig kommunikasjon, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = livets mening; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}