Personligheter er som tradisjoner - Unike mønstre av oppførsel som bygger over en levetid av improvisasjon

Personligheter er som tradisjoner - Unike mønstre av oppførsel som bygger over en levetid av improvisasjon Som en finjustert jazzmusiker. Afrika Studio / Shutterstock

Spørsmålet om personlighet er et resultat av natur eller næring har plaget forskere - og allmennheten - i flere tiår. Det vi vet er at vi alle er unike, hver med et karakteristisk mønster av tale, gest, bevegelse og tanke. Og når det gjelder vår personlighet, påvirker våre tidligere tanker og handlinger våre fremtidige tanker og handlinger. Kort sagt, våre personligheter er tradisjoner. Hvis dette er tilfelle, kan vi da endre dem? Svaret er ja, men prosessen kan være vanskelig.

Våre personligheter, som de fleste måter i våre sinn varierer, er en kompleks blanding av natur og næring. Naturen er absolutt viktig: studier av tvillinger, skilt fra fødselen, viser det våre gener kan forme våre liv. Mest fortrolige, identiske tvillinger som er reist separat, har mer liknende personligheter enn fraternal tvillinger, som bare deler halvparten av sine gener. Men nurture også: identiske tvillinger reist separat - eller faktisk reist sammen - er svært forskjellige mennesker. Natur og næring kan selvfølgelig samhandle på komplekse måter: For eksempel kan et barn som er naturlig interessert i musikk (natur) være mer sannsynlig å bli gitt, eller fortsette med musikkleksjoner (del av næring). På samme måte vil et opprinnelig sjenert eller vennlig barn forme hvordan folk behandler dem: naturen vil igjen forme næring.

Det er bemerkelsesverdig hvor forskjellig vi alle er. Møte en kollega nylig etter 20 år, jeg hadde en merkelig og kraftig følelse av kjennskap og anerkjennelse. Men jeg hadde helt glemt de subtly særegne mønstrene av intonasjon, det quizzical smilet, hodet på hodet til den ene siden. Samtalen begynte å bryte ut, akkurat som det alltid hadde. Vi var, det virket, de samme menneskene som før, plukket opp som om etter et par dager, ikke et par tiår.

Slike erfaringer minner oss om at det er detaljene som gjør hver person vi møter "føler" særegne. Likevel har vi en tendens til å tenke på oss selv, og våre personligheter, på langt mer generelle vilkår: folk er gregarious eller stille; avslappet eller engstelig; sjenerøs eller egoistisk; modig eller modig. Vi kan forsøke å presisere slike egenskaper nærmere, ved hjelp av et stort utvalg av personlighetstester utviklet over mer enn et århundre med "psykometrisk" forskning - for eksempel den brukte OCEAN-modellen, med skalaene for åpenhet, samvittighet, ekstroversjon, akseptabelhet og nevrotisme.

atferd Hvordan er du??!!! Trueffelpix / Shutterstock

Men disse abstrakte beskrivelsene ser ikke ut til å passe sammen med hverdagens opplevelse av de andre menneskers unike egenskaper. Tross alt kan en imitatør øyeblikkelig fremkalle en kjendis eller politiker ved en særegen frase, tonefølge eller ansiktsuttrykk. Men en abstrakt liste over personlighetstrekk vil helt sikkert ikke ha noe spesielt å tenke på.

Jeg tror at vår intuisjon om at det er detaljer, ikke generaliteter, som gjør hver enkelt av oss spesielle, er akkurat akkurat det rette. For å se hvordan dette kan være tilfelle, vurder analogi av tradisjon - enten i matlaging, musikk, kunst eller noe annet aspekt av livet. Vi vet, innen kanskje mindre enn et sekund, forskjellen mellom tradisjonell jazz, Bach, disco eller hip-hop. Det er de spesiellhetene som slår oss - spesifikke kombinasjoner av notater, harmonier og instrumentering. Beskrive musikalske tradisjoner når det gjelder abstrakte egenskaper (rask versus langsom, rytmisk versus væske, dynamisk versus serene) er mulig, men ikke veldig nyttig.

Musikalske og andre tradisjoner kommer fra det spesifikke, ikke det generelle. Hvert nytt stykke musikk er en rekombination og variasjon av utdrag av tidligere stykker; hver ny rett er et amalgam av tidligere retter; hvert nytt kunstverk trekker på kanon av tidligere kunstverk, og så videre. Og de resulterende tradisjonene er rike, komplekse, motstridende og med grenser som slør ut i nabolandene. Musikkologer, matforfattere og kunsthistorikere kan i ettertid komme med innsiktsfulle beskrivelser og nyttige taksonomier. Men for å bytte et øyeblikk til litteraturen, hvis du vil vite hva "metafysisk poesi" er, vil ingen mengde lærd diskusjon erstatte for å høre noen linjer med Andrew Marvell or John Donne.

Jeg foreslår at folk er tradisjoner også: tradisjoner av tanker, handlinger og reaksjoner, bevegelsesmønster og tonefølge. Hver ny tankegang og handling er en rekombination og variasjon av hva vi har tenkt og gjort før - og i en grad har lån fra det vi har observert andre sagt og gjort. Over hele livet blir våre mønstre av tanker og oppførsel forankret - det er vår unike historie, våre unike vaner og mønstre, som gjør oss spesielle.

atferd Personligheter er som tradisjoner. Reddees / Shutterstock

Hvis dette er riktig, hvordan skal vi svare på spørsmålet: hvilken type person er jeg? Dette er et umulig spørsmål, som å definere impressionisme, flamenco eller nouvelle cuisine. Vi kjenner andre og oss selv fra å oppleve eksempler, og ikke overveie abstraksjoner.

Så fra dette synspunkt er våre personligheter stabile, ikke fordi vi har uendelige "dype" egenskaper (ekstrovert, engstelig, risikotaker osv.), Men fordi vi trekker på og ofte forankrer vår egen unike "historie" av tanker og handling. Vi er som jazzmusikere - Vår særegne stil er bygd opp, utdrag av utdrag, lag for lag, gjennom en levetid for improvisasjon.

Kan du endre?

Endre aspekter av våre personligheter (hvis vi vil) vil mest sannsynlig være treg og vanskelig. Men som jazzmusikere lærer sitt håndverk, kan vi forandre, forbedre og gradvis - og med innsats - erstatte nye tanker for gammel. Faktisk er dette strategien for kognitiv atferdsterapi, som ber folk å registrere, utfordre og aktivt endre deres atferd og tanker.

Ved å ta opp, for eksempel en frykt for slanger, vil ingen viljestyrke sannsynligvis være effektiv, enda mindre en generell pålegg om å være «bedre» eller «trekke oss sammen». Hva hjelper arbeidet med utvikle nye reaksjoner på - og tanker om - slanger, for å overskrive de gamle, unhelpful reaksjonene og tankene, for eksempel, ved gradvis eksponering til bilder av slanger, gummislanger og til slutt slanger seg selv, i trygge forhold.

A fersk undersøkelse indikerte at det samme gjelder for mer hverdags personlighetstrekk. Forfatterne fant at graden av vilje eller tenkt å være mer utgående, for eksempel ikke spådde økt ekstroversjon over tid. Men hvis folk setter mål (for eksempel ved å forberede samtalespørsmål, hilsen til en fremmed og så videre), viser det seg at selvrapportert personlighetsendring kan forutsies av suksess i å nå disse målene. Hvis du vil forandre noe aspekt av personligheten din, må du øve på nye oppføringer og tanker.

Så, som med enhver tradisjon, kan vi alle tilpasse oss og utvikle seg - og mens vi er formet av vår fortid, er vi også forfattere av vår fremtid. Men tradisjonen går dypt, og hver av oss har våre egne tankemønstre, tale, gest og bevegelse som gjør oss unike - umiddelbart gjenkjennelige selv når årtier har gått. I stedet for å bli plaget av våre kjennskap og idiosyncrasies som "ufullkommenheter" fra vårt ideelle selv, bør vi kanskje bare glede oss i vår egen unike og menneskehetens ubegrensede variasjon.Den Conversation

Om forfatteren

Nick Chater, Professor of Behavioral Science, Warwick Business School, University of Warwick

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = personlighetsutvikling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}