Psykologi og Allure of Conspiracy Theories

Psykologi og Allure of Conspiracy Theories

De kan forme offentlige følelser på alt fra klimaendringer til folkehelse. Å forstå hvorfor folk tror på dem, er viktige, sier forskere.

DID du hører om hvordan de nylige California-brannene ble satt opp med vilje? Fra et fly? Med en laser? Å fjerne en sti for en jernbane? Mens din fetter kan ha fått sin informasjon fra noen gutter på treningsstudioet, kan denne ideen også finnes på sosiale medier, sammen med andre teorier om California-brannene.

YouTube-videoer hevder at oktober 2017-brannfirmaene som feide gjennom Nord-California, var resultatet av et regjeringens angrep eller en våpenprøve ved hjelp av en slags laser eller mikrobølgeovn. Bevisene, sier de, er i hus som brente flatt mens trær rundt seg ble stående. "Det gir ingen mening," sier en YouTuber, over opptak av mursteinene.

Det gir imidlertid mening, til Jack Cohen. En pensjonert forskerfysiker for den amerikanske skogstjenesten som har studert branner både i feltet og i laboratoriet, kaller Cohen dette brennemønsteret typisk. Et brannsluk, sier han, brenner faktisk mindre intens når det kommer til et nabolag. I stedet for å feie frem som en flammevegg, blir det sneaky, hopper mellom trehus og tørre lapper av plen via embers.

Den påståtte jernbaneveien holder heller ikke opp til granskning. Men faktokontroll sannsynligvis vil ikke stoppe noen fra å se skremmende mønstre i branner og andre naturkatastrofer. Selvfølgelig er klimaendringene bidrar til å gjøre Disse hendelsene hyppigere og intensere, men til konspirasjonssinnede, er klimaendringene i seg selv et hoax.

Forskere har definert konspirasjonsteorier som "forklarende tro på en gruppe skuespillere som samler seg i hemmelighet for å nå ondsinnede mål." Disse teoriene kan føle at de er overalt akkurat nå, fra Facebook til Twitter til Thanksgiving-tabellen, selv om forskning tyder på at dette er ikke unik for i dag. Faktisk er konspirasjonsteorier blitt mer vanlige i tidligere historier, sier eksperter. Likevel, i den moderne tid, når konspirasjonsteorier holder makten til å forme tro på alt fra klimaendringer til politikk, til folkehelsen, kan det være spesielt viktig å forstå hvorfor noen tror på hva de gjør.

Konspirasjonsteoriforskning har vokst dramatisk i det siste tiåret, sier Karen Douglas, sosialpsykolog ved University of Kent i Storbritannia. I en 2017 papir, Utforsket Douglas og medforfatter Jan-Willem van Prooijen en sammenheng mellom konspirasjonsteorier og samfunnskriser. De gikk helt tilbake til en annen brann - brenningen av Roma i 64 AD, som skjedde mens keiseren Nero var trygt vekk fra byen.

I den utbredt ødeleggelsen etterpå antydet konspirasjonssteoretikere at Nero hadde startet brannen med vilje, slik at han kunne gjenoppbygge Roma slik han ønsket.

I sin tur hevdet Nero at kristne hadde samspilt seg for å forbrenne byen.

In 2014-boken "American Conspiracy Theories," Joseph Uscinski, en politisk forsker ved University of Miami som spesialiserer seg på konspirasjonsteorier, sammen med medforfatter Joseph Parent, satte ut for å kvantifisere konspirasjonsteorier over tid. Forfatterne samlet 120 års bokstav til redaktøren av The New York Times, og endte opp med mer enn 100,000. Ved å skure dette korrespondanse for å nevne konspirasjonsteorier, var Uscinski og Parent i stand til å se trender over tid.

Mellom 1890 og 2010 fant de to topper. Disse var til tider da offentligheten, republikanere og demokrater både fryktet en felles fiende, sier Uscinski: de tidlige 1890-ene, da folk fryktet store bedrifter, og de tidlige 1950ene, da fienden var kommunisme. Ledende opp til slutten av datasettet deres, men forfatterne så nevner at konspirasjonsteorier faller av. "Det er umulig å måle det nøyaktige beløpet som er der ute i den politiske eteren," sier Uscinski. Men han ser ikke sterke bevis på at konspirasjonsteorier er på vei igjen.

Hvis vi føler at vi hører om konspirasjonsteorier mer enn noen gang, kan en grunn bli funnet i ledelse. "Ikke nevner noen spesielt - men en bestemt president i et bestemt land bruker mye konspirasjonsteorier", forteller Douglas, som redigerte et spesialnummer av European Journal of Social Psychology om tro på konspirasjonsteorier som kom ut i desember 2018.

Uscinski, i mellomtiden, er glad for å gi navn til navnene. "Hva er unikt om denne tiden er at du har president Trump, som er en konspirasjonsteoretiker," sier han. Historisk sett er konspirasjonsteorier omfavnet av grupper eller partier som er ute av makten. Uscinski mener at Trump bruker konspirasjonsteori retorikk for å holde sin base engasjert. Det betyr at alle andre hører mer om disse teoriene også. Selv en uklar teori med få sanne troende kan bli en stor avisoverskrift. Og internett og sosiale medier kan bidra til å gjøre konspirasjonsteorier mer synlige.

Likevel, sier Uscinski, det er ingen indikasjon ennå at større synlighet fører til at flere mennesker tror.

Van Prooijen, en sosialpsykolog ved VU Amsterdam, mener konspirasjonsteoriens tankegang kan være menneskelig. I en 2018 papir, beskriver han og medforfatter Mark van Vugt deres "adaptive-konspirasjonshypotesen", som sier en tendens til å se at sammensvergelser kunne ha vært evolusjonært fordelaktig. "Det vi forutser, er at i tidligere tider da våre forfedre var alle jæger-samlere, var det adaptivt for mennesker å være litt mistenkelige for grupper som var forskjellige, eller det var mektige, sier van Prooijen. Når du vender mot en gruppe som kan skade din egen gruppe, antas det at de har dårlige intensjoner, kan det være den sikreste strategien.

Vi er ikke alle like mistenkelige. Van Prooijen, Douglas, og en annen samarbeidspartner har funnet, for eksempel at folk som tror på konspirasjonsteorier, er mer sannsynlige å oppleve mønstre i tilfeldige stimuli, for eksempel en serie myntkast. En annen nylig studere av Reine van der Wal fra Utrecht Universitet i Nederland og kollegaer fant at folk som tror konspirasjonsteorier, er mer sannsynlige å oppnå et forhold mellom uavhengige hendelser.

Leter etter mønstre er normalt og nyttig i mange innstillinger, påpeker Van Prooijen. Men konspirasjonsteoretikere ser mønstre som ikke er der, som forsettlig ødelagte hus eller banen til en jernbane. En YouTube video om 2017 Northern California wildfires, som har 195,000 visninger, trekker forbindelser til orkaner, et hepatitt A utbrudd, og utgivelsen av filmen "Geostorm."

Visse følelser presser også folk mot konspirasjonsteorier: angst, usikkerhet og mangel på kontroll. "Folk vender seg til konspirasjonsteorier som en mekanisme på en måte," forteller Douglas. "De slags hjelper folk å håndtere et problem som bare virker for stort." Et brann er et stort problem, for eksempel. Klimaendringene er enda større. Og studier har vist at tro på konspirasjonsteorier er knyttet til avslag på klimaendringer.

"Klimaendringer er faktisk litt av et spesielt tilfelle, tror jeg, i konspirasjonsteorier, sier Van Prooijen. De fleste konspirasjonsteorier handler om å overdrive et problem eller finne alternative forklaringer for det, men klimafornekelse er det motsatte: nekter å anerkjenne et svært stort problem. Sannsynligvis den mest kjente klimaendringer konspirasjonsteorien sier at hele fenomenet global oppvarming er en hoax. Men konspirasjonsteorier om tørke, brannfeller eller orkaner - alle forventes å intensivere som planets varmer - er også knyttet til klimaendringer.

Uscinski husker strømpe på forsyninger før en orkan slo Florida i 2017, og hørte sin kasserer på Target bemerker at Trump kontrollerte stormen. Overrasket, Uscinski gjennomførte en mini-poll. "Jeg spurte kvinnen bak meg på linje. Jeg sa, "Er du enig med dette perspektivet, at Trumps kontrollerer denne orkanen?" Og hun sa, "Ja, det gjør jeg absolutt. Han gjør dette." "Den kvinnen fortalte Uscinski at hun var en offentlig skolelærer," som var så skremmende, sier han.

Senere gjennomførte han en reell undersøkelse av mer enn 2,000 Floridians, og spurte om de trodde at regjeringen kontrollerte katastrofale værforhold som orkaner. Fjorten prosent sa ja. En annen 18-prosent var ikke sikker. "Folk vil ikke innrømme at de har forårsaket problemet," forteller Douglas. Angst og usikkerhet som klimaendringer forårsaker gjennom tørke, branner og stormer kan gjøre folk enda mer sannsynlig å vende seg til konspirasjonsteorier. Det føles bedre å nekte klimaendringer skjer, eller klandre virkningen på noen andre.

Douglas sier det er viktig som folk skylder for klimaendringer. Hvis folk tror at global oppvarming er en hoax eller regjeringen kontrollerer været, kan de være mindre tilbøyelige til å ta skritt for å redusere deres karbonavtrykk. Cohen, brannforsker, finner den uvitende tenkningen bak brannkonspirasjonsteorier "heller deprimerende" og sier at han unngår å søke disse teoriene ut. Men Douglas mener at forståelse hvor konspirasjonstroen kommer fra, kan hjelpe forskere å finne ut hvordan man kan gripe inn - i hvert fall hvor det er viktig. "Hvis folk tror at det er firfirsler som styrer verden," sier hun, "det spiller ingen rolle."

Om forfatteren

Elizabeth Preston er frilansskribent, hvis arbeid finnes i New Scientist, Discover, Quanta, Atlanterhavet og STAT News, blant andre publikasjoner.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Undark. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}