Forskere kan snart kunne forutse dine minner

Forskere kan snart kunne forutse dine minner Veles Studio / Shutterstock

Husker du ditt første kyss? Hva med din bestemor som dør? Sjansene er du, og det er fordi følelsesmessige minner er kjernen i vår personlige livshistorie. Noen sjeldne øyeblikk er bare utrolig intense og skiller seg ut fra en ellers gjentakende eksistens av å sove, spise og jobbe. Når det er sagt, er dagliglivet også full av erfaringer som har en personlig følelsesmessig betydning - for eksempel uenig med noen eller mottatt kompliment.

De fleste av oss er i stand til å beskrive følelsesmessige minner i detalj, selv etter lang tid, mens minner om mer verdslige opplevelser og hendelser falmer bort. Men nøyaktig hvorfor det er og hvordan vi faktisk husker, er uklart. I vår nye studie, publisert i psykologisk gjennomgang, vi har kommet opp med en datamodell som kan bidra til å forklare det.

For å studere hvordan følelser påvirker hukommelsen i laboratoriet, viser forskere vanligvis deltakere filmer, historier og bilder som utløser et følelsesmessig respons. De kan da be frivillige til å beskrive hva de husker. Folk er imidlertid svært forskjellige i sine følelsesmessige svar. Forskere forsøker derfor å bruke materialer som har mer eller mindre konsistent effekt på mennesker - enten det er positivt eller negativt. For eksempel har et bilde av en baby under en medisinsk prosedyre en tendens til å være forstyrrende for de fleste av oss.

Studier som disse har gitt godt bevis det minnet er egentlig mer nøyaktig for materialer som fremkaller en følelsesmessig respons.

Gjennom årene har det vært en rekke forskjellige ideer om hvorfor det er. En hevder at folk bare legger mer oppmerksomhet til de erfaringene de bryr seg om - noe som betyr at de prioriteres og utkonkurrerer andre. Ifølge denne teorien er det den oppmerksomhet betalt under den første kodingen av informasjon som hjelper folk lettere å hente det senere.

Men det er ikke hele historien. Det er klart at det som skjer rett før og like etter en opplevelse, er også viktig. Det er lettere å huske en mildt spennende opplevelse hvis den følges av en stille periode enn om den følges av en høyt oppvoksende hendelse. Tilsvarende påvirker den spesielle situasjonen der minnet undersøkes også hvilke erfaringer som kommer til å tenke på. Det er lettere å huske å vinne en skole konkurranse når vi er tilbake på samme skole for en gjenforening, for eksempel.

Matematikken i minnet

I vårt siste papir brøt vi disse ideene sammen i et forsøk på å gi en mer sammenhengende forklaring på følelsesmessig hukommelse. Vi startet med å undersøke informasjonsprosessene som foregår i den menneskelige hjerne når vi koder, beholder og henter nøytral informasjon. Her stod vi på en eksisterende, etablert minne om tilbakekalling som er spesielt tydelig og presis fordi den uttrykker alle sine krav i matematiske ligninger.

Ifølge denne teorien er hver av våre erfaringer knyttet til den mentale tilstanden vi har på tiden - med andre ord den mentale konteksten. Hvis du for eksempel er i rush en morgen, vil minnet om hva du hadde til frokost bli påvirket av denne bredere mentale konteksten. Hukommelsen til frokosten vil også være knyttet til minnet om det du leser i avisen samtidig. Slike mentale tilstander endres med hver etterfølgende erfaring du har, men kan brukes senere til å hente tilbakekalling av tidligere erfaringer. For eksempel, hvis noen spør deg hva du hadde til frokost den morgenen, vil det bidra til å tenke tilbake til opplevelsen av å ha det travelt eller å lese om en ulykke i nyhetene.

Forskere kan snart kunne forutse dine minner Emotion former minneprosessen på subtile måter. Halfpoint / Shutterstock

Vi spurte da hvordan følelser kan modulere hver enkelt av trinnene i minneprosessen, ved hjelp av funn fra eksperimentene på emosjonelt minne, og skrev opp de potensielle påvirkningene i en matematisk form. Spesielt foreslo vi at sammenhengen mellom en opplevelse og sin mentale kontekst er sterkere når denne erfaringen er emosjonell. Til slutt matet vi ligningene inn i et dataprogram, som simulerte hvordan en person lærer og husker visse materialer.

Hvis våre ideer om minne var korrekte, ville dataprogrammet "tilbakekalle" mer nøyaktig de elementene som menneskelige deltakere også husker bedre. Vi fant at dette var tilfellet. Men modellen vår likte ikke bare situasjoner der følelser øker minnet, men også situasjoner der det ikke gjør det.

For eksempel har min tidligere forskning vist at mens folk har bedre minne for emosjonelt materiale når de viser en blanding av følelsesmessige og nøytrale bilder, holder dette ikke opp når folk blir vist bare en serie følelsesmessige bilder eller bare en serie ikke -emotional bilder, for eksempel noen som maler en dør. Folk kan ha en lignende minnekapasitet i hvert slikt eksperiment. Dette er litt av et mysterium. Men modellen produserte også dette counterintuitive resultatet, noe som gir oss selvsikkerhet om at vår matematiske kode kan være på rett spor.

Vårt arbeid har en rekke spennende implikasjoner. Det ser ut som at mekanismen som ligger til grunn for godt emosjonelt minne, ikke er like unikt som tidligere tenkt - både følelsesmessige og nøytrale erfaringer gjennomgår relativt lignende behandling. Men følelser legger vekt på spesielle trinn og forskjeller, for eksempel styrken av foreningen mellom elementer og mellom elementer og deres kodende kontekst.

Disse små endringene fører til viktige, helhetlige effekter på hele prosessen med å huske. Dette kan skyldes at det er så viktig for oss å huske følelsesmessige erfaringer at utviklingen har formet mange aspekter ved å huske å være følsom overfor det - for eksempel trusselen om en rovdyr eller muligheten for mat.

Fordi vi beskriver effekten av følelser ved hjelp av matematiske ligninger, kan vårt arbeid tillate forskere en dag å forutsi hvilke opplevelser en person vil huske. Utgangspunktet er å prøve å forutsi hvilket bilde ut av en haug folk vil huske. Det endelige målet er å prøve å forstå dette på individnivå. For øyeblikket er det ganske mye usikkerhet i antagelsene vi gjør om hva som skjer i ethvert individs sinn, spesielt for hvor sterkt forskjellige erfaringer knyttes sammen og hvor mye oppmerksomhet de betaler for erfaringer.

Men når vi samler flere data om disse mellomliggende trinnene, kan modellens spådommer mer gjengis gjengi tilbakekallingsmønsteret til enkeltpersoner. Selvfølgelig kan vi ha feil, noe som vil tvinge oss til å revidere modellen vår. Vitenskapen tross alt utvikles ved å generere hypoteser og deretter teste dem mot empiriske data.Den Conversation

Om forfatteren

Deborah Talmi, universitetslektor, University of Manchester

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}