Gjør kvinner alder raskere enn menn?

Gjør kvinner alder raskere enn menn? BLACKDAY / Shutterstock.com

Det globale anti-aging markedet er verdt minst $ 250 milliarder - En forbløffende mengde, og den vokser. Anti-aging behandlinger er angivelig brukt til å korrigere "for tidlig aldring". Men hva betyr dette egentlig? Sikkert er aldring bare aldring. Det er en prosess som oppstår over tid - på det tidspunktet den skulle.

Målkonsumenten, og så publikum for denne fortellingen om akselerert aldring, er overveldende kvinner - overraskende. Menn og kvinner alder omtrent ved like høye hastigheter, men språket og bildene rundt anti-aging-behandlinger tyder på at kvinner langt unna har det mest å bekymre seg for. Ethvert nettbasert søk vil avsløre et standardbilde av en ung kvinne som gransker hennes refleksjon og raskt søker krem ​​i ansiktet hennes.

Meldingen er klar: det er et løp mot tiden. Mange selskaper anbefaler kvinner å begynne å bruke disse behandlingene i deres 20s. Menn bekymrer seg om aldring også, men råd for huden deres er pakket som vedlikehold snarere enn nødstilfelle.

Dette fokuset på aldring av kvinner er på ingen måte et moderne fenomen. Vi kan, delvis, klandre viktorianerne. Viktorierne dømte alder etter utseende mer enn ved kronologi - spesielt da de dårligutdannede ikke sannsynligvis ville vite alderen deres, eller alderen på slektningene sine. De trodde også, eller i det minste oppmuntret troen på at kvinner var mer delikate enn menn. De trodde at en kvinnes kropp var på mange måter motsatte til en manns og at kvinner var fysisk og følelsesmessig svakere også.

Folk har alltid vært interessert i aldringsprosessen og hvordan å stoppe det, men det var bare i 19th century at aldring ble seriøst studert. Midt-viktoriansk periode så oppveksten av gerontologi: studiet av aldring.

Viktoriansk gerontologi

Victorianene gjorde fremgang med å tenke på eldre mennesker og hva de trenger for å overleve. De oppdaget at eldre pasienter krevde annen mat og bemerket at den største andelen eldre mennesker dør om vinteren.

Men det var noen mer nysgjerrige påstander om å bli gjort om aldring også. Den første gerontologen, George Edward Day, gjorde noe spesielt merkelige krav om kvinner. Han trodde at kvinner går inn i alderen raskere og fortsetter å bli eldre enn menn. Som en mann var det kanskje fristende å se aldring som noe som skjedde raskere til det andre kjønn.

Viktorianske leger ble påvirket av klassisk tenkning. Hippokrates og Aristoteles begge argumentert at kvinner alderen raskere enn menn. Til tross for dagens progressive oppfatning at gamle mennesker var verdifulle, var Teori fortsatt at kvinner var i ferd med å gå ned i alderdom rundt 40. Menn, derimot, viste tilsynelatende ikke tegn på aldring før de var rundt 48 eller 50. Dag uttalte at i løpet av graven var kvinner i beste fall biologisk fem år eldre enn en mann i samme alder og i verste fall ti år eldre.

Nå, selvfølgelig, vet vi at dette ikke er sant. Men det er en fortelling som egentlig ikke har forsvunnet - da det enorme markedet for anti-aging-produkter rettet mot kvinner avslører.

Viktorianske romaner

Forutsetningen om at menn og kvinner er biologisk ulik og opplever alder annerledes, ble også fremmet i viktoriansk fiksjon. Forfattere, inkludert Charles Dickens, Henry James og H Rider Haggard syntes å glede seg over å pynte detaljene om kvinnelig avsky. Og i mye av deres fiksjon, synes aldrende kvinner å være skyldige for å avta i måten de gjør. Det er verdt å tenke på hvordan disse aspektene av aldring fortsatt skremmer bort hos kvinner i dag.

Gjør kvinner alder raskere enn menn? En illustrasjon av Frøken Havisham, store forventninger. Wikimedia Commons

Henry James Juliana Bordereau er avbildet som et levende lik, hvis grep om livet er likeverdig, særlig da hun en gang var en skjønnhet. Dickens Miss Havisham, i mellomtiden, smuldrer inn i en gammel hag på grunn av bitterhet av ekteskapelig avvisning. Hans giftige fru Skewton kan ikke skjule hennes hemmelige interiør eller eksteriør - selv når hun er fettet med kosmetikk. Men forfatteren insisterer på at hun ser enda verre ut uten sminke.

Mest pertinently, H Rider Haggards roman Ayesha gjør det klart at hans heltinne Ayesha er opp til noe. Selv når fortelleren er tiltrukket av kroppen sin, sanser han noe dødslig rundt henne. Dette er fordi Ayesha er mer enn 2000 år gammel. Hun ser fortsatt vakker ut fordi hun har funnet ungdoms eliksir i form av en brann. Det er liten tvil om at bruk av et slikt stoff er moralsk galt, siden Ayesha blir straffet for det. Ved å overdrive behandlingen, dør Ayesha, dekket i millioner rynker.

Ekkoer av alle disse beklagelige historier er sett i den forvirrende fortellingen om dagens anti-aldringskultur. Hvis en kvinne ikke forsøker å opprettholde sitt utseende - eller å skjule effekten av aldring - har hun sviktet. Hvis hun derimot gir seg for fristelser og prøver å jukse aldringsprosessen, kan hun ende opp med å skade hennes ansikt - gjennom plastikkirurgi eller på annen måte. Kvinnelige kjendiser som opprettholder sitt utseende, blir gransket i media, med den oppfatning at hvis vi ser dem lenge nok, vil de sikkert begynne å gå opp. Hvem ville ha trodd at vi kunne klandre viktorianerne for dette dilemmaet?Den Conversation

Om forfatteren

Sara Zadrozny, PhD kandidat i litteratur, University of Portsmouth

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}