Amerikanere og mexikanere som bor ved grensen er mer koblet enn delt

Amerikanere og mexikanere som bor ved grensen er mer koblet enn delt

I 2002 begynte jeg å reise hele lengden av grensene mellom USA og Mexico på begge sider. Fra Stillehavet til Mexicogolfen, måler grensen nesten 2,000 miles. Den Conversation

Det som kjennetegnet min reise var at jeg begynte å reise godt før ideen om å befeste grensene mellom USA og Mexico kom inn i den offentlige bevisstheten. Uheldigvis ble jeg vitne til veggens konstruksjon og dens innflytelse på grensedyrkernes liv, som jeg rapporterte i boken min, "Hvorfor vegger vil ikke fungere».

Kort etter 9 / 11, som jeg forklarte i boken, bygde USA 650 miles av vegger og gjerder langs 700-mil landgrensen med Mexico. 1,200-mile elvgrensen har få vegger, men Rio Grande / Río Bravo del Norte virker som en naturlig barriere og suppleres med andre overvåkingsmetoder, inkludert lyd- og bevegelsesdetektorer.

Ingenting som det noen gang eksisterte på territoriet som nå er den amerikanske-mexikanske grensen. Den bruker grenseoverskridende forbindelser som har opprinnelse i forhistoriske tider. To-bysamfunn forblir nært forbundet gjennom arbeid, familie, skolegang, fritid, handel og kultur. For dem er territoriet mellom de to nasjonene ikke et spørsmål om suverenitet, forskjell og separasjon, men i stedet er selve grunnlaget for deres livsstil.

Veggen skiver gjennom grenseområdene samfunnene forstyrrer binasjonal handel verdt over US $ 400 milliarder hvert år, samt livene til mer enn 10 millioner amerikanske og meksikanske borgere som bor i grenslandets seks store "tvillingbyer" - San Diego-Tijuana, Calexico-Mexicali, de to Nogales, El Paso- Ciudad Juárez, Laredo-Nuevo Laredo og Brownsville-Matamoros. Å legge til en ny vegg, som president Trump foreslår, kan bare forverre situasjonen uten å måle inn i grensesikkerheten.

En tredje nasjon

Under mine reiser begynte jeg å tenke på mellomrommet mellom de to landene som en slags "tredje nasjon". Jeg bekrefter, jeg har aldri hørt noen i en grenseby referere til sin torv som en tredje nasjon. Lokalbefolkningen har mange andre måter å beskrive deres spesielle tilkobling på tvers av linjen, som "tvillingbyer" og "ciudades hermanas" (søsterbyer). Noen kaller selv "grenseoverskridende borgere" som bor i en "grenseoverskridende storby".

Jeg har ofte blitt fortalt av folk som lever binasjonsliv at de glemmer hvilken side av grensen de er på. Men etter min erfaring er det vanligste uttrykket for grenseoverskridende tilkobling når folk hevder at de har mer felles med hverandre enn med borgere i deres land.


Få det siste fra InnerSelf


Tradisjonelt refererer ordet "nasjon" til en gruppe mennesker som frivillig identifiserer med andre på grunnlag av delt historie, geografi, etnisitet, kulturtradisjon, språk og allianser mot ekstern trussel. Stemningen som forener dem, kalles ofte nasjonalisme. Begge begrepene er upresise - det er derfor eksperter noen ganger refererer til nasjoner som forestillte samfunn - men det kan ikke være tvil om deres appell, styrke og konsekvens. Når en nasjon oppnår retten til å styre et territorium, anses territoriet som en formell nasjonalstat.

Jeg definerer en tredje nasjon som et fellesskap av felles interesse skåret ut av to eksisterende nasjonalstater. Transcenderende geopolitiske grenser, det opptar et mellomrom og fremmer en identitet som er forskjellig fra hvert land. Alliansen er ikke bare basert på materielle forbindelser som handel, men representerer også en slags "mental kart" eller kognitiv bevissthet, delt av medborgere.

Jeg anser grensen mellom USA og Mexico for å være en tredje nasjon, som har utviklet seg ut fra flere former tidligere. Historisk sett inkluderer disse områdene 12th- og 13th Century Chichimeca-regionen, som befant seg mellom Anasazi-folkene i det tidligere USA-sørvest og det sørlige Aztec-hjerteområdet i Mesoamerica. Det ble også manifestert langs de nordlige kantene av Nueva España (New Spain) som buffret de flyktige urbefolkningen sørvestlige stammene fra det mer regulerte spanske koloniale hjertet av Mexico City.

I dag er Tohono O'Odham indiske nasjon bispes av USA-Mexico grensen mellom Arizona og Sonora, Mexico. Den har en varig følelse av identitet, autonome stammeinstitusjoner og lover og formelle territoriale organisasjoner som strekker seg over grenselinjen.

Å forestille seg et territorium som en tredje nasjon, legger oppmerksomhet på integrasjonsdybden mellom folk på hver side av grensen. De andre vilkårene jeg nevnte (twin city, etc.) formidle en følelse av materiell tilkobling og integrering, men ideen om "tredje nasjon" legger vekten på subjektiv vedlegg, tradisjon og felles utsikter som overskrider linjen.

Borderland stemmer

For et år siden var jeg på den meksikanske siden av grensen i Nogales, der en tidligere prototype av veggen hadde dukket opp i midten av 1990-tallene. En tenåringsstudent spurte meg hva som ville skje hvis veggene kom ned, og jeg svarte: "Det blir som det var i gamle dager." Tøft, hun spurte: "Hvordan var det i gamle dager?"

Jeg skjønte da at hennes generasjon hadde levd mesteparten av livet i skyggen av vegger. Deres foreldre husker en annen tid, da de krysset over linjen uten hindring for å grøde dyr eller bli med i et weekend softballspill. De husker tiden da krysset grensen var like enkelt som å krysse en gate.

I disse dager, til tross for veggen, fortsetter folk å krysse linjen lovlig inn store tall men bare gjennom offisielle inngangsportene. For eksempel er San Diego-Tijuana den travleste porten på grensen, som behandler et gjennomsnitt av 70,000 nordgående bilpassasjerer og 20,000 nordgående fotgjengere per dag. Border crossers har blitt vant til forsinkelser pålagt av veggen, og tune inn media for å faktorere dem i sine pendler. Du kan se at landbruksarbeidere kjører på 4 am fra Mexicali, Mexico til felt i Imperial Valley. Eller, foreldre til meksikanske barn som organiserer tidlig morgen carpools å ferge barna sine til skolen i Calexico, California ved hjelp av spesielle passerer som øker pendlingen. De har lært å håndtere.

Men gjør ingen feil: Grensefolk vil ha sitt tidligere liv tilbake. De insisterer på at skader forårsaket av veggene blir reparert. De ber om at det ikke bygges flere vegger, og at $ 25 milliarder det ville koste å bygge flere vegger, blir viderekoblet for å øke antallet og kapasiteten til offisielle inngangsportene. De ber om retten til å styre sine skjebner uten forstyrrelser fra utenforstående.

En 2016 Undersøkelsen av innbyggerne i tvillingbyene bekreftet at grenselandet i økende grad blir "et kjempeøkonomisk integrert, bikulturelt samfunn." En Arizona-respondent understreket viktigheten av å opprettholde forbindelser på tvers av linjen: "Vår livlinje er over grensen ... Uten mexikanere, t eksisterer. Vårt liv er sugd bort. "En annen, denne gangen fra Nuevo Laredo, Mexico i Tamaulipas-staten, uttrykte sin bekymring på denne måten:" Hvis de bygger en vegg, vil vi være alene. "

Intervjuer fra undersøkelsen viser at i motsetning til mange mennesker i USA, er grensebeboere ikke likeverdige veggbygging med nasjonal sikkerhet. En mann, opprinnelig fra Mexico, men nå bosatt i Texas, sa at han ikke var imot flere grensepatruljepersoner, eller tilstedeværelsen i Mexico av amerikansk militær som bidro til stoffkriget. Men vegger han motsto, fordi "En vegg er et symbol på diskriminering, rasisme, segregering, ikke en løsning for sikkerhet, eller for å redusere vold."

USAs rep. Beto O'Rourke, en demokrat fra El Paso, fanget en følelse som ble holdt av undersøkelsesdeltakere: "Det står noe veldig vakkert at grensen, to land, to språk, to kulturer, nå blir et menneske. ”

De tredjelandsmedborgere jeg møter er svært uavhengige. De jobber hardt. De har ikke annet valg enn å ta på seg byrden av vår nations besettelse med innvandring, narkotika og nasjonal sikkerhet. Likevel er deres ambisjoner ikke forskjellige fra din eller min, og nå fortjener deres stemmer å bli hørt.

Om forfatteren

Michael Kjære, professor Emeritus of City & Regional Planning, University of California, Berkeley

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}