Hvordan ideene til denne kvinnen er på roten av den vestlige filosofien

Hvordan ideene til denne kvinnen er på roten til vestlig filosofiDebatten om Sokrates og Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Hvor fikk Sokrates, grunnleggende figur av vestlig filosofi, inspirere til sine opprinnelige ideer om sannhet, kjærlighet, rettferdighet, mot og kunnskap? Ny forskning Jeg har uttalt at han som ung mann i XVIIX-tallet f.Kr. Aten, kom i kontakt med en voldsomt intelligent kvinne, Aspasia of Miletus. Jeg hevder at hennes ideer om kjærlighet og transcendens inspirerte ham til å formulere viktige aspekter av hans tanker (som overført av Platon).

Hvis bevisene for denne oppgaven er akseptert, vil filosofiens historie ha tatt en momentøs sving: En kvinne som har blitt slått ut, men slettet fra historien, må anerkjennes som grunnlag for vår 2,500-årige filosofiske tradisjon.

Et neoklassisk maleri av kunstneren Nicolas Monsiau fra 19-tallet skildrer Sokrates som sitter over et bord fra en smakfullt kledd, gestikulerende Aspasia. Den kjekke unge soldaten Alcibiades ser på. Bildet fanger opp standardvisning av Sokrates: som dårlig og stygg. Sønn til en stonemason, han var kjent fra middelalder for å gå unshod og iført ragged klær.

Men Sokrates er også sagt av Platon å ha blitt instruert i veltalenhet av Aspasia, som i over et tiår var partner av Atens ledende statsmann Pericles. Formentlig en høyt utdannet "courtesan", er Aspasia vist i maleriet og opplistet poengene i en tale på fingrene. Hennes blikk er rettet mot den aristokratiske ungdommen Alcibiades, som var Perikles menighet og sannsynligvis Aspasias storebror. Sokrates hevdet å være begeistret av Alcibiades gode utseende og karisma, og (som omtalt i Platons dialog-symposium) reddet han sitt liv i slaget ved Potidaea i 432 BC.

Gjør maleriet Sokrates rettferdighet? Hans hovedbiografer, Platon og Xenophon, kjente ham bare som en eldre mann. Men Sokrates var en gang ung, og var en direkte samtid av Aspasia. Og fra overlevende bilder av filosofen, sporadisk informasjon gitt av hans biografer, og gamle skriftlige tekster som generelt er oversett eller feiltolket, oppstår et annet bilde av Sokrates: en velutdannet ungdom som vokste opp for å være ikke mindre modig en soldat enn Alcibiades, og en lidenskapelig elsker av begge kjønn, ikke mindre enn en intens tenner og debatter.

Hvordan ideene til denne kvinnen er på roten til vestlig filosofiSokrates søker Alcibiades i Aspasias hus, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Sokrates var kjent for å si: "Det eneste jeg vet er at jeg ikke vet." Men Platon, i Symposium (199b), rapporterer ham som sier at han lærte "sannheten om kjærlighet" fra en smart kvinne. Den kvinnen får navnet "Diotima" - og i Symposium sokrates beskriver hun doktrinen.

Forskere har nesten universelt avvist Diotima som en fiksjon. Hun er beskrevet i dialogen som en prest eller seer (mantis), og hun er i beste fall tenkt å være en allegorisk figur - en av inspirert eller visjonær visdom som kanskje har initiert en tenkemann som Sokrates i Kjærlighetens mysterier. Men Platon etterlater noen nysgjerrige ledetråder om identiteten til Diotima, som hittil ikke har blitt uttalt. I min bok presenterer jeg bevisene for å vise at "Diotima" egentlig er en tynt sløret forkledning for Aspasia.

Aspasia kom fra en høyfødt athensk familie, relatert til Pericles, som hadde bosatt seg i den greske byen Miletus i Ionia (Asia Minor) noen tiår tidligere. Da hun migrert til Athen rundt 450 BC, var hun rundt 20 alder. På den tiden var også Sokrates rundt 20 år gammel.

Noen få år senere ble Aspasia knyttet til Pericles, som da var en ledende politiker i Athen - og allerede to ganger hennes alder. Men en elev av Aristoteles, Clearchus, forteller at "før Aspasia ble Pericles 'følgesvenn, var hun med Sokrates". Dette passer med andre bevis på at Sokrates var en del av Pericles sirkel som ung mann. Han ville utvilsomt blitt kjent med Aspasia i det miljøet.

Gitt at han var en del av denne privilegerte eliten i sin ungdom, som førte Sokrates til å vende seg til sinnets liv, skape materiell suksess og omdirigere filosofisk tenkning for ettertiden? Ingen har noen gang forsøkt å spore den yngre sokrates bane, fordi de biografiske kildene er spredte og fragmentariske, og ser ut til å si lite av interesse med hensyn til hans tanker. Men siden Sokrates var kjent i Athen som filosof i løpet av trettiårene, er den tidligere perioden hvor vi burde søke bevis for hans retningsendring til å bli tenkeren han skulle være. Jeg hevder at Sokrates 'bekjennelse med Aspasia gir den manglende lenken.

Aspasia var den smarteste og mest innflytelsesrike kvinnen i hennes dag. Partneren til Pericles for rundt 15 år ble hun mye fortalte av de komiske dramatikerne - dagens tabloidjournalister - for hennes innflytelse over ham. Del av Pericles sirkel av tenkere, kunstnere og politikere, hun er avbildet av Platon, Xenophon og andre som en beundret instruktør av veltalenhet, samt en matchmaker og ekteskapsrådgiver.

I Platons dialog Menexenus Hun er beskrevet som å lære Sokrates hvordan man skal gi en begravelsestale - akkurat som hun angivelig en gang hadde lært Pericles. Hun var med andre ord kjent for sin evne til å snakke og, som "Diotima", spesielt for å snakke om kjærlighet.

Sokrates forelsket?

Så. Kunne Sokrates og Aspasia blitt forelsket da de først møttes og snakket om i tjueårene? Det faktum at Platon gir Aspasia betydelig intellektuell myndighet over Sokrates har alarmet generasjoner av lærde, som i stor grad har avvist scenariet i Menexenus som en parodi av oratoriske teknikker.

I mellomtiden har de vært glad for å vurdere Aspasia en "bordleder og prostituert"På styrken av citater fra komiske diktere av dagen. I beste fall har forskere forhøyet Aspasia til statusen til hetære - en høflighet. Men denne betegnelsen er ikke en gang gitt til henne i gamle kilder.

Hvis vi aksepterer bevisene for at Aspasia var, som "Diotima", oppstår en autoritativ instruktør av veltalenhet og en ekspert på kjærlighetsforhold - i stedet for en vanlig prostituert eller til og med en innflytelsesrik courtesan - en slående mulighet. Begrepene tilskrives i Symposium til "Diotima" er sentrale for filosofien, samt til livsstilen som Sokrates skulle tiltales.

Læren som ligger i "Diotima" munn lærer at den fysiske verden kan og bør settes til side til fordel for høyere idealer; at utdanningen av sjelen, ikke tilfredsstillingen av kroppen, er kjærlighetens overordnede plikt; og at den spesielle skal være underordnet den generelle, den forbigående til det permanente og det verdslige til det ideelle.

Disse ideene kan anerkjennes som å lyve på selve roten av den vestlige filosofiske tradisjonen. I så fall identifiserer den fiktive "Diotima" som den virkelige Aspasia en historisk sensasjonell konklusjon. I ettertid er identifikasjonen så åpenbart at mangelen på å bli sett klart frem til nå må kanskje tilskrives bevisste eller ubevisste fordommer om kvinners status og intellektuelle evner.

Tiden er moden til å gjenopprette den vakre, dynamiske og klare Aspasia til hennes sanne status som en av grunnleggerne av den europeiske filosofien.Den Conversation

Om forfatteren

Armand D'Angour, lektor i klassikere, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Sokrates og Aspasia; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}