Hvordan vi oppdaget at det er mulig å føle optimisme for andre

Hvordan vi oppdaget at det er mulig å føle optimisme for andreJo mer du liker noen, jo mer optimistiske er du for dem. Se Studio / Shuterstock

Som noen gode forteller vet, har folk stor tro på fiktive helter og deres evne til å slå alle oddsene. Faktisk, uten denne entusiastiske tilliten til tegn, ville populære historier som Star Wars, Cinderella eller Slumdog Millionaire ganske enkelt ikke fungere. Men hva er mekanismen bak denne kraftige troen på andre?

Da jeg begynte å tenke på dette, var det min kjære at det kunne være en type "vicarious optimism" som vi føler for andre mennesker. Denne ideen kolliderer med vår nåværende forståelse av optimisme som et selvsentrert fenomen: Jeg tror at gode ting vil skje med meg, ikke deg. Men mine kolleger og jeg følte at psykologer kanskje har gått glipp av noe. Vi satte opp en rekke eksperimenter for å teste hvor langt nå optimismen virkelig er.

Lesere av fiksjon må se bort fra dårlige nyheter om historiens helter og stole på gode nyheter for å tro på en lykkelig slutt. Dette ligner på hva folk gjør for seg selv. Forskning har vist at for å forbli optimistisk om sin egen fremtid, folk avviser dårlige nyheter (ting kan være verre enn forventet) og lett innlemme gode nyheter (ting kan være bedre enn forventet).

Likevel forteller forskningen oss også at vi ikke bare bryr oss om de fremtidige resultatene av oss selv, men også de av andre, selv fremmede. Vi vet også at folk har evnen til å oppleve vicarious følelser som svar på andres suksesser og ulykker. Så kanskje følelsen av optimisme også kan strekke seg til andre?

For å finne ut, begynte vi å undersøke om folk viser vicarious optimisme når det gjelder å lære om en venns fremtid. Vi spurte 83-deltakerne om å nevne en venn og så forestille seg en rekke uhell som skjer med dem, for eksempel å ha bilen stjålet, få kreft eller mangler et fly.

Etter å ha forestilt seg en hendelse som skjedde med vennen deres, måtte de anslå hver gang hvor sannsynlig de følte det var at dette ville skje med vennen deres i virkeligheten. Deltakerne kan for eksempel indikere at de følte at det var en 35% sjanse for at vennen deres ville få kreft. Vi ga dem en bevisbasert sannsynlighet for en gjennomsnittlig person som ligner på at deres venn fikk kreft. Deretter fikk de en annen sjanse til å anslå hvor sannsynlig de trodde det var.

Forestill deg nå at den gjennomsnittlige risikoen for å få kreft var 25%. Dette ville være gode nyheter, det ville bety at vennen var mindre sannsynlig å få kreft enn deltakeren hadde trodd. Hva våre deltakere gjorde etter å ha mottatt gode nyheter om deres venners fremtid var å drastisk lavere sannsynlighetsestimatet. Men hvis de ble fortalt at gjennomsnittlig sjanse var, for eksempel, 45% i stedet - dårlige nyheter - gjorde de lite for å justere sitt opprinnelige estimat.

Dette er signaturen til den optimistiske bias i læring - lett å inkorporere gode nyheter i overbevisning, men for det meste forsømmer dårlige nyheter. Og mens vi visste at om 70-80% av mennesker gjør dette for sin egen fremtid, har vi studert, publisert i psykologisk vitenskap, viste at vi også har kapasitet til å være vicariously optimistisk på vegne av våre venner. Faktisk viste omtrent 65% av deltakerne vicarious optimisme for sin venn.

Bra vs dårlige mennesker

Men dette var bare ett stykke til puslespillet. Vi vet at jo mer vi bryr oss om en annen person, Jo mer intenst opplever vi deres følelser. Vi ønsket derfor å vite om omfanget som folk bryr seg om en annen person, driver dristig optimisme.

For å teste denne ideen presenterte vi en annen gruppe deltakere med anonyme beskrivelser av mennesker og deres oppførsel. Her presenterte vi to fiktive personer - Person X og Person Y. Vi fortalte deltakerne at de hver hadde mottatt £ 20 og blitt spurt hvor mye de ville være villige til å gi opp for å redde en annen deltaker fra smertefulle elektriske støt. Person X var villig til å gi opp nesten alle pengene, mens Person Y ikke ville gi opp noen.

Alle deltakere gjorde det igjen med den oppdragsmessige optimisme oppgaven - denne gangen ble det estimert hvor sannsynlig det var for Person X og Person Y å oppleve negative livshendelser. Som vi forventet, viste deltakerne sterk vicarious optimisme for Person X - den hyggelige - men ikke for Person Y.

Dette funnet, også publisert i psykologisk vitenskap, er også i tråd med en av de viktigste reglene i storytelling: få folk til å bry seg. Når folk bryr seg om historiens helter, er de villige til å gi opp sunn fornuft, ignorere de dårlige nyhetene og forbli investert i tegnene.

Generøsitet og optimisme

Reaksjonene fra de mer enn 1,000-folkene som er totalt testet i våre studier, viser at mennesker er i stand til å føle optimisme for både venner og fremmede - i tråd med hvor mye de bryr seg om personen.

Men har vicarious optimisme noen implikasjoner i det virkelige livet? Vi trodde at, akkurat som optimisme for selvet, ofte gir motivasjon til å gjøre noe, kan vicarious optimisme gi håpet som støtter å hjelpe. Å føle at det er håp for en annen persons framtid, kan brenne folks motivasjon til å hjelpe dem nå.

Og faktisk oppdaget vi at folk som viser vicarious optimisme for en fremmed var villige til å donere nesten tre ganger så mye penger til en veldedighet som støtter folk som ligner den fremmede, sammenlignet med folk som var pessimistiske over fremtiden til den fremmede.

Det er virkelig god nyhet: Vikarisk optimisme eksisterer, og det betyr noe for både fiksjon og virkeligheten.Den Conversation

Om forfatteren

Andreas Kappes, foreleser, By, University of London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = bedre relasjoner; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}