Leksjoner fra ensomhetens historie

Leksjoner fra ensomhetens historie Thomas Peham / Unsplash, FAL

Da poeten John Donne ble truffet av en plutselig infeksjon i 1623 fant han seg straks alene - til og med hans leger forlot ham. Opplevelsen, som bare varte i en uke, var utålelig. Han senere skrev: "Ettersom sykdom er den største elendigheten, så er den største elendigheten ved sykdom ensomhet."

Det er vanskelig å tro nå, men inntil relativt nylig ble ensomhet - eller opplevelsen av å være alene i betydelige perioder - behandlet med en blanding av frykt og respekt. Det hadde en tendens til å være begrenset til lukkede religiøse ordrer og var dermed en privilegert opplevelse av en mannlig elite. Endring ble bare satt i gang av reformasjonen og opplysningstiden, da ideologiene om humanisme og realisme tok grep og ensomhet sakte ble noe som noen akseptabelt kunne søke fra tid til annen. De fleste i Vesten er nå vant til en vanlig form for ensomhet - men virkeligheten med lockdown gjør denne opplevelsen langt mer ekstrem.

Jeg har brukt de siste årene på å undersøke ensomhetens historie, ser på hvordan mennesker i det siste klarte å balansere fellesskapets bånd og ensom oppførsel. Dette har aldri virket mer relevant.

Ta eksemplet med mitt eget samfunn. Jeg bor - og jobber nå - i et gammelt hus i en gammel Shropshire-landsby i England. På 11-tallet Domesday Book det ble spilt inn som et levedyktig samfunn, på en bløff land over elven Severn. Gjennom århundrene har selvforsyningen minket. Nå har den ingen tjenester utover kirken på søndag.

Men det har lenge vist en kollektiv ånd, mest for sesongunderholdning og vedlikehold av en landsbygrønn, som inneholder ruinene av et slott bygget for å holde waliserne i Wales. Det ble planlagt en formell ball i en markitt på greenen i høst, som ennå ikke er avlyst. I mellomtiden har Neighborhood Watch-gruppen, for å håndtere svært sjelden kriminell virksomhet, levert et kort til alle innbyggere, og tilbudt å hjelpe med å "hente shopping, legge ut post, samle aviser eller med presserende forsyninger". Det er en WhatsApp-gruppe der mange lokale tilbyr støtte.

For første gang på generasjoner fokuserer ikke innbyggerne på ressursene til regionens bysentre. Den nærliggende A5, stammeveien fra London til Holyhead og derfra til Irland, er ikke lenger viktig. I stedet har samfunnet vendt seg innover, til lokale behov, og kapasiteten til lokale ressurser til å møte dem.

Denne opplevelsen av en liten britisk bosetning gjenspeiler tilstanden til mange i vestlige samfunn. COVID-19-krisen har ført til at vi tar til oss nye teknologier for å gjenopplive gamle sosiale nettverk. Når vi begynner å komme til orde med nedlåningen, er det viktig å forstå ressursene vi har til rådighet for å takle håndhevet isolasjon.


Få det siste fra InnerSelf


Historie kan hjelpe deg med den oppgaven. Det kan gi en følelse av perspektiv på opplevelsen av å være alene. Ensomhet har bare blitt en utbredt og verdsatt tilstand i den siste tiden. Dette gir litt støtte til vår evne til å tåle COVID-19-låsningen. Samtidig kan ensomhet, som kan sees på som mislykket ensomhet, bli en mer alvorlig trussel mot fysisk og mental velvære. At fiasko kan være en sinnstilstand, men oftere er en konsekvens av sosiale eller institusjonelle funksjonssvikt som individet har liten eller ingen kontroll over.

Ørken fedre

I begynnelsen av den moderne tid ble ensomheten behandlet med en blanding av overdrevet respekt og dyp bekymring. De som trakk seg ut av samfunnet etterlignet eksemplet fra ørkenfedrene fra det fjerde århundre som søkte åndelig nattverd i ørkenen.

St. Anthony den storesom for eksempel ble berømt i en biografi av St. Athanasius rundt år 360 e.Kr., ga fra seg arven og trakk seg tilbake i isolasjon nær elven Nilen, hvor han levde et langt liv med en magert diett og viet sine dager til bønn. Enten de søkte en bokstavelig eller metaforisk ørken, appellerte St. Anthony og hans etterfølgere ensomhet til de som ønsket en ro i sinnet som de ikke lenger kunne finne i den kommersielle striden.

Leksjoner fra ensomhetens historie The Meeting of St. Anthony and St. Paul, Master of the Osservanza, ca. 1430-1435. Wikimedia Commons

Som sådan ble ensomhet unnfanget innenfor rammen av en bestemt kristen tradisjon. Ørkenens fedre hadde stor innflytelse på den tidlige kirken. De gjennomførte et ordløst nattverd med en stille Gud, og skilte seg fra støyen og korrupsjonen i det urbane samfunnet. Deres eksempel ble institusjonalisert i klostre som forsøkte å kombinere individuell meditasjon med en struktur av rutine og autoritet som ville beskytte utøvere fra mental kollaps eller åndelig avvik.

I samfunnet bredere ble rettsutøvelsen betraktet som egnet bare for utdannede menn som søkte tilflukt fra det korrupte presset fra en urbaniserende sivilisasjon. Ensomhet var en mulighet, som den sveitsiske legen og forfatteren Johann Zimmermann, sett det, for "egeninnsamling og frihet".

Kvinner og de mindre velfødte kunne imidlertid ikke stole på med sitt eget selskap. De ble sett på som sårbare for uproduktiv lediggang eller ødeleggende former for melankoli. (Nonner var et unntak fra denne regelen, men så bort fra at den katolske emansipasjonsloven fra 1829, som spesifikt kriminaliserte munker og klostre, ikke nevnte kloster i det hele tatt.)

Men over tid har ensomhetsregisteret endret seg. Det som en gang var praksis med lukkede religiøse ordrer og den privilegerte opplevelsen av en mannlig elite, har blitt tilgjengelig for nesten alle på et tidspunkt i livet. Dette ble satt i gang av tvillinghendelsene i reformasjonen og opplysningstiden.

En sosial gud

Holdningene endret seg da Donne, dikter og dekan ved St. Pauls katedral, ble slått ned av den plutselige infeksjonen og øde av alle og forskjellige. Han skrev at den instinktive responsen fra de friske til de rammede ikke gjorde annet enn å øke hans lidelse: "Når jeg bare er syk og kan smitte, har de ikke noe bot enn deres fravær og ensomhet." Men han fant trøst i en spesielt protestantisk oppfatning av Gud. Han så det øverste vesenet som grunnleggende sosiale:

Det er flere personer i Gud, selv om det bare er en Gud; og alle hans ytre handlinger vitner om kjærlighet til samfunnet og nattverd. I himmelen er det ordre om engler og hæren av martyrer, og i det huset mange herskapshus; i jorden, familier, byer, kirker, høyskoler, alle flertall ting.

Denne følelsen av viktigheten av fellesskap var kjernen i Donnes filosofi. I Meditasjon 17skrev han den mest berømte uttalelsen om menneskets sosiale identitet på engelsk: “Ingen mennesker er en øy, hele seg selv; hver mann er et stykke av kontinentet, en del av det viktigste. ”

I den katolske kirken var tradisjonen med klostertilbaketrukkethet fortsatt gjenstand for periodiske fornyelser, spesielt i denne epoken med grunnleggelsen av ordenen av cisterciensere av strenge overholdelse, mer kjent som Trappistene, i 1664 Frankrike. Innenfor murene i klosteret ble talen redusert til et absolutt minimum for å gi de gjenværende munkene den største muligheten for lydløs bønn. Et omfattende tegnspråk ble utplassert for at munkene kunne utføre sin daglige virksomhet.

Leksjoner fra ensomhetens historie Trappister i Kentucky. Library of Congress, CC BY-SA

Men i Storbritannia hadde arbeidet til Thomas Cromwell ødelagt de vedlagte ordrene, og tradisjonen med åndelig tilbaketrekning ble presset til kantene for religiøs overholdelse.

I tiden etter Donnes tid for kval, understreket opplysningstiden verdien av omgjengelighet. Personlig samhandling ble ansett for å være nøkkelen til innovasjon og kreativitet. Samtale, korrespondanse og utveksling i og mellom befolkningsentre, utfordret strukturer av arvelig overtro og uvitenhet og drev fremoverforespørsel og materiell fremgang.

Det kan være behov for å trekke seg tilbake til skapet for åndelig meditasjon eller vedvarende intellektuell anstrengelse, men bare som et middel til å bedre forberede individet til deltakelse i samfunnets fremgang. Langvarig, irreversibel ensomhet begynte å bli sett på i det vesentlige som en patologi, en årsak eller en konsekvens av melankoli.

Spredningen av ensomhet

Mot slutten av 18-tallet begynte en reaksjon på denne omgjengeligheten. Mer oppmerksomhet begynte, også i protestantiske samfunn, å væreemittradisjonen innen kristendommen.

Den romantiske bevegelsen la vekt på de gjenopprettende kreftene i naturen, som ble best møtt på ensomme turer. Forfatteren Thomas De Quincey beregnet det i sin levetid William Wordsworth Strode 180,000 miles over England og Europa på likegyldige bein. Midt i støyen og forurensningen fra urbaniserende samfunn ble periodisk retrett og isolasjon mer attraktiv. Ensomhet, forutsatt at den ble omfavnet fritt, kunne gjenopprette åndelige energier og gjenopplive et moralsk perspektiv ødelagt av uhemmet kapitalisme.

På et mer hverdagslig nivå utvidet forbedringer i boligforhold, innenlandsk forbruk og massekommunikasjon tilgangen til ensomme aktiviteter. Forbedrede posttjenester, etterfulgt av elektroniske og etter hvert digitale systemer, gjorde det mulig for menn og kvinner å være fysisk alene, men likevel i selskap.

Økende overskuddsinntekt ble viet til et utvidet spekter av tidsfordriv og hobbyer som kan praktiseres bortsett fra andre. Håndarbeid, håndarbeid, frimerkesamling, DIY, lesing, dyre- og fugleavl, og i friluft, hagearbeid og sportsfiske, absorbert tid, oppmerksomhet og penger. Spesialiserte rom i middelklassehjem mangedoblet seg, slik at familiemedlemmer kan bruke mer av tiden sin på å drive privat virksomhet.

Leksjoner fra ensomhetens historie Økte inntekter ga mer tid til hobbyer, for eksempel å bygge samlinger. Manfred Heyde / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Og selv om klostre eksplisitt var blitt ekskludert fra den epokalske katolske frigjøringsloven fra 1829, så Storbritannia etterpå en bitter omstridt gjenopplivning av lukkede ordre fra både menn og kvinner.

På begynnelsen av det 20. århundre begynte synkende familiestørrelse kombinert med rådhus å forsyne arbeiderklassen foreldre og barn med egne hjemmearealer. Elektrisk lys og sentralvarme gjorde at det ikke lenger var nødvendig å publisere rundt den eneste varmekilden i hjemmet. Rengjøringer i slummen tømte gatene for myldrende folkemengder, og ungdommer begynte å glede seg over privilegiet med sitt eget soverom.

I middelklassens hjem erstattet husholdningsapparater innflyttere, og forlot husmoren, for godt eller sykt, fra sitt eget samfunn store deler av dagen. Motoren, ambisjonen fra middelklassen mellom krigene, og i økende grad hele befolkningen i andre halvdel av 20-tallet, ga personlig transport, akkompagnert av privat valgt radio og senere musikalsk underholdning.

Selvisolerende samfunn

Etter 1945 begynte samfunnet bredere å isolere seg. Enmannshusholdninger, en sjelden forekomst i tidligere århundrer, ble både gjennomførbare og ønskelige. I våre egne tider, nesten en tredje av britiske boenheter har bare en beboer. Andelen er høyere i deler av USA og enda mer i Sverige og Japan.

De enke som er enke, utstyrt for første gang med tilstrekkelig pensjon, kan nå glede seg over hjemlig uavhengighet i stedet for å flytte inn med barn. Yngre årskull kan unnslippe utilfredsstillende forhold ved å finne sin egen innkvartering. Rundt dem har et sett med forventninger og ressurser utviklet seg, noe som gjør ensom å leve både til en praktisk og en praktisert livsstil.

Å leve selv, i kortere eller lengre perioder, blir i seg selv ikke lenger sett på som en trussel mot fysisk eller psykologisk velvære. I stedet er bekymring i økende grad sentrert om opplevelsen av ensomhet, som i Storbritannia førte til utnevnelsen av verdens første ensomhetsminister i 2018, og den påfølgende publiseringen av en ambisiøs regjeringsstrategi for å bekjempe tilstanden. Problemet er ikke å være uten selskap i seg selv, men snarere som forfatter og sosialaktivist Stephanie Dowrick uttrykker det, å være "ubehagelig alene uten noen".

Leksjoner fra ensomhetens historie Flere og flere bor alene. Chuttersnap / Unsplash, FAL

I sen modernitet har ensomhet vært mindre av et problem enn kampanjer ofte har hevdet. Gitt den raske økningen både i enmannshusholdninger og antall eldre, er spørsmålet ikke hvorfor forekomsten har vært så stor, men snarere, i form av offisiell statistikk, hvorfor det har vært så liten.

Ikke desto mindre kaster det offisielle påbudet om å trekke seg fra sosiale sammenkomster som svar på den eskalerende trusselen om COVID-19-pandemien, oppmerksomheten på den ofte skjøre grensen mellom livsforsterkende og sjeledødende former for ensom oppførsel. Dette er ikke første gang regjeringene har forsøkt å pålegge sosial isolasjon i en medisinsk krise - karantene ble også innført som svar på middelalderens pestutbrudd - men det kan være første gang de lykkes fullt ut. Ingen kan være sikre på konsekvensene.

Trusselen om isolasjon

Så vi bør trøste oss med den nyere historien om ensomhet. Det er sikkert at moderne samfunn er mye bedre rustet enn de tidligere til å møte en slik utfordring. Lenge før den nåværende krisen flyttet samfunnet i store deler av Vesten innendørs.

I normale tider kan du gå ned en hvilken som helst forstadsgate utenfor pendlingen til jobb eller skole, og det overordnede inntrykket er fraværet av mennesker. Etterkrigstiden vekst av enmannshusholdninger har normalisert en rekke konvensjoner og aktiviteter knyttet til fravær av selskap. Hjemmene har mer oppvarmet og opplyst plass; mat, enten som råvarer eller takeaway måltider, kan bestilles og leveres uten å forlate inngangsdøren; digitale enheter gir underholdning og muliggjør kontakt med familie og venner; hager leverer lukket frisk luft til de som har en (nå gjort friskere av det midlertidige fraværet av trafikk).

Derimot ville mønstret med å bo i viktoriansk og Storbritannia tidlig på 20-tallet ha gjort en slik isolasjon umulig for store deler av befolkningen. I arbeiderklassens hjem passerte foreldre og barn sine dager i en enkelt stue og delte senger om natten. Mangel på plass tvang kontinuerlig beboere ut på gaten der de blandet seg med naboer, håndverkere og forbipasserende. I mer velstående husholdninger var det mer spesialiserte rom, men tjenere beveget seg konstant mellom familiemedlemmer, løp ærend til butikkene, taklet levering av varer og tjenester.

Ensomhetens historie bør også oppmuntre oss til å vurdere grensen mellom ensomhet og ensomhet - fordi det delvis er et spørsmål om fri vilje. Enmannshusholdninger har utvidet seg i senere tid fordi en rekke materielle endringer gjorde det mulig for store og små å velge hvordan de levde. I den motsatte enden av spekteret, den mest ekstreme formen for moderne ensomhet, strafferettslig innesperring, ødelegger nesten alle som er utsatt for det.

Leksjoner fra ensomhetens historie Ensomhet, Hans Thoma, 1880. Nasjonalmuseet i Warszawa, Wikimedia Commons

Mye vil nå avhenge av om staten gir en ånd av opplyst samtykke, der borgere blir enige om å forstyrre deres levemønster av hensyn til sitt eget og det felles beste. Tillit og kommunikasjon politiserer grensen for akseptabel og uakseptabel isolasjon.

Det er et spørsmål om tid. Mange av ensomhetsformene som nå omfavnes er innrammede øyeblikk før sosial omgang gjenopptas. Å gå tur med hunden i en halv time, delta i oppmerksom meditasjon i en lunsjpause, grave hagen om kvelden eller trekke seg fra husstandens bråk for å lese en bok eller tekst til en venn, er alle kritiske, men forbigående former for flukt.

De som bor alene opplever lengre perioder med stillhet, men inntil det ble pålagt lockdown, sto fritt til å forlate hjemmet for å søke selskap, selv om det bare var i form av arbeidskolleger. Ensomhet kan sees på som ensomhet som varer for lenge. For all vitenskapen som driver gjeldende regjeringspolitikk, har vi ingen måte å vite kostnadene for folks trygghet om isolasjon som fortsetter i flere måneder.

Vi må huske at ensomhet ikke er forårsaket av å leve alene, men manglende evne til å ta kontakt når behovet oppstår. Små godmenneskelige handlinger mellom naboer og støtte fra lokale veldedige organisasjoner vil utgjøre en stor forskjell.

Det er en forventning om at opplevelsen av COVID-19-epidemien, på godt eller vondt, vil bli standardisert. Utenfor smittelotteriet vil de fleste tåle de samme bevegelsesbegrensningene, og gjennom kvasi-krigstidlige økonomiske tiltak nyte minst den samme grunnleggende levestandarden. Men av omstendigheter eller temperament vil noen blomstre bedre enn andre.

Mer bredere har fattigdom og synkende offentlige tjenester gjort det mye vanskeligere å få tilgang til kollektive fasiliteter. Endringer i finansieringen fra siste øyeblikk vil kjempe for å kompensere for underinvestering i medisinsk og sosial støtte det siste tiåret. Ikke alle har kapasitet eller inntekt til å trekke seg fra arbeidsplasser eller kompetanse til å distribuere de digitale enhetene som nå vil være kritiske for å knytte behov og levering. De mer velstående vil bli avlyst av cruise og utenlandsferier. De mindre er i fare for å bli isolert i den fulle og mest ødeleggende betydningen av begrepet.

Noen kan lide som Donne. Andre kan glede seg over fordelene med et taktskifte, slik Samuel Pepys gjorde under en annen pest-indusert karantene noen år etter Donne. Den siste dagen i desember 1665 vurderte han det siste året: "Jeg har aldri levd så lystig (foruten at jeg aldri har fått så mye) som jeg har gjort denne pesten-tiden."

David Vinsents bok En historie om ensomhet blir publisert av Polity 24. april.

Om forfatteren

David Vincent, professor i sosialhistorie, Det åpne universitetet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Hemmeligheter av store ekteskap av Charlie Bloom og Linda BloomAnbefalt bok:

Hemmeligheter med store ekteskap: Virkelig sannhet fra ektepar om varig kjærlighet
av Charlie Bloom og Linda Bloom.

Blooms destillerer sannheten fra 27 ekstraordinære par til positive handlinger som noen kan ta for å oppnå eller gjenvinne ikke bare et godt ekteskap, men en flott en.

For mer informasjon eller å bestille denne boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)