Millennial Bashing I Medieval Times: Same Old, Same Old?

Millennial Bashing I Medieval Times: Same Old, Same Old?
Photo Credit: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

Som tusenårig og en tusenårig lærer, blir jeg trøtt av tankebiter som skyller på generasjonen min for å slå opp alt.

Listen over ideer, ting og næringer som tusenårene har ødelagt eller for tiden ødelegger, er svært lange: frokostblanding, varehus, middagens dato, gambling, Likestilling, golf, lunsj, ekteskap, filmer, servietter, såpe, dressen og bryllup. I sann årtusen har samle lister som dette allerede blitt a meme.

En felles tråd i disse treffene er ideen om at tusenårene er dovne, grunne og forstyrrende. Når jeg tenker på vennene mine, hvorav mange ble født i 1980-ene, og mine bachelorstudenter, hvorav de fleste ble født i 1990, ser jeg noe annerledes. Millennialene jeg kjenner er drevet og politisk engasjert. Vi kom i alder etter Irak-krigen, den store resesjonen og bankens redning - tre bipartisanske politiske katastrofer. Disse hendelsene var formative, i en grad at de som husker Vietnamkriget kanskje ikke skjønte.

Ideen om at ungdommer ødelegger samfunnet, er ikke noe nytt. Jeg lærer middelalderlig engelsk litteratur, som gir god mulighet til å observere hvor langt tilbake trang til å skylde på yngre generasjoner går.

Den mest berømte middelalderske engelske forfatteren, Geoffrey Chaucer, bodde og jobbet i London i 1380s. Hans poesi kan være dypt kritisk for de skiftende tider. I drømmesynet diktet "The House of Fame, "Skildrer han en massiv manglende kommunikasjon, en slags Twitter twitter i det 19. århundre hvor sannheter og løgn sirkulerer i et hvirvlende tettsted. Huset er blant annet en representasjon av middelalderske London, som vokste i størrelse og politisk kompleksitet ved en så forbløffende hastighet.

I et annet dikt, "Troilus og Criseyde, "Chaucer bekymrer seg for at fremtidige generasjoner vil" misforstå "og" mislikere "sin poesi på grunn av språkendring. Millennials kan gå konkurs i serviettindustrien, men Chaucer var opptatt av at yngre lesere ville ødelegge språket selv.

"Vinneren og Waster, "Et engelsk alliterende dikt sannsynligvis komponert i 1350s, uttrykker lignende anxieties. Digteren klager over at de bartløse unge minstrelene som aldri "legger tre ord sammen" får ros. Ingen setter pris på gammeldags historiefortelling mer. Borte er de dagene da "det var herrer i landet som elsket i deres hjerter / For å høre glederne som kunne oppfinne historier."

William Langland, den unnvikende forfatteren av "Piers Ploughman, "Trodde også at yngre poeter ikke var opp til snus. "Piers Plowman" er et psykedelisk religiøst og politisk dikt av 1370s. På et tidspunkt har Langland en personifisering med navnet Free Will beskrive beklagelig tilstand av moderne utdanning. I dag, sier Free Will, forklarer studiet av grammatikk barn, og det er ingen igjen "hvem kan lage finmålet poesi" eller "fortolke hvilke poeter som er gjort." Mestere av guddommelighet som burde kjenne de syv liberale kunstene innvendig og utvendig " mislykkes i filosofi, "og fri vil bekymre seg for at hastige prester vil" overlappe "massens tekst.


Få det siste fra InnerSelf


På en større skala begynte folk i 14th century England å bekymre seg for at en ny byråkratisk klasse ødela ideen om sannhet selv. I sin bok "En sannhetskris, Forteller litteraturforsker Richard Firth Green at sentraliseringen av den engelske regjeringen endret sannheten fra en person til person transaksjon til en objektiv realitet som ligger i dokumenter.

I dag ser vi kanskje dette skiftet som en naturlig utvikling. Men litterære og juridiske dokumenter fra tiden avslører tapet av sosial samhørighet som føltes av hverdagsfolk. De kunne ikke lenger stole på verbale løfter. Disse måtte kontrolleres mot autoritative skriftlige dokumenter. (Chaucer selv var en del av det nye byråkratiet i hans roller som kontorist for kongens verk og forester av North Petherton.)

I middelalderske England ødela også ungdommene sex. Sene i det 15te århundre, Thomas Malory samlet "Morte d'Arthur, "En samling av historier om King Arthur og Round Table. I en fortelling beklager Malory at unge elskere er for raske til å hoppe inn i sengen.

"Men den gamle kjærligheten var ikke så," skriver han vekkelig.

Hvis disse sent middelalderske anxieties virker latterlig nå, er det bare fordi så mye menneskelig prestasjon (vi flatter oss selv) ligger mellom oss og dem. Kan du forestille deg forfatteren av "Winner and Waster" vinger en finger på Chaucer, som ble født inn i neste generasjon? Middelalderen er husket feil som en mørk alder av tortur og religiøs fanatisme. Men for Chaucer, Langland og deres samtidige, var det den moderne fremtiden som representerte katastrofe.

Disse 14th- og 15th century-teksten holder en leksjon for det 21ste århundre. Bekymringer om "barn i disse dager" er misguided, ikke fordi ingenting endres, men fordi historisk forandring ikke kan forutsies. Chaucer forestillte seg et lineært forfall av språk og poesi som strekker seg inn i fremtiden, og Malory lengtet etter å gjenopprette en (make-believe) fortid med rettslig kjærlighet.

Men det er ikke hvordan historien fungerer. Status quo, for bedre eller verre, er et bevegelig mål. Det som er utænkelig for en æra blir så allestedsnærværende er det usynlig i det neste.

Tusenårige bashers reagerer på ekte tektoniske skift i kultur. Men deres svar er bare et symptom på endringene de hevder å diagnostisere. Som tusenårene oppnår mer representasjon i arbeidsstyrken, i politikk og media, vil verden skifte på måter vi ikke kan forutse.

Den ConversationDa kommer det nye problemer og en ny generasjon å ta skylden for dem.

om forfatteren

Eric Weiskott, assisterende professor i engelsk, Boston College

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Eric Weiskott; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = millennials generation; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}