Den lange tradisjonen for kvinner blir fortalt å lukke seg opp

Den lange tradisjonen for kvinner blir fortalt å lukke seg opp
Skytina Felder-Jones jobber for et bilde for å formidle sin holdning til seksuelle overgrep Mar. 12, 2014, på Kunsan Air Base, Sør-Korea.
(US Air Force illustration / Senior Airman Armando A. Schwier-Morales)

Professor Mary Beards siste bok Kvinner og makt: Et manifest er en kort, skarp analyse av kvinner i Vesten og deres pågående kamp for en stemme i det offentlige området. Basert på to forelesninger levert i 2014 og 2017, skildrer Beard noen av de store hindringene kvinner fortsatt står overfor, og rammer hennes analyse gjennom linsen til legatene i antikkens Hellas og Roma.

I sin første essay gir Beard noen eksempler fra antikken for å illustrere sosial- og kjønnsdynamikken som ervervet i Vesten. Kort sagt sporer hun den lange arv som kvinner blir fortalt å holde seg av.

Beards første eksempel er Penelope. En hovedperson i Homers Odyssey, Penelope er den trofaste kone til den episke eponymiske helten Odyssevs. En helte av trojanskrigen, Odysseus tilbringer 10 år på Troy og deretter en annen 10-år forsøker å gå tilbake til sitt hjem i Ithaca, hvor Penelope og deres ungdoms sønn Telemachus vente.

I en scene fra Odyssey Book One går Penelope inn i den kommunale (les mannlige) plassen til ektemannens palass og klager over en sang som utføres av en av entertainerne. Telemachus pålegger henne umiddelbart å komme tilbake til hennes kamre og fortsette kvinners arbeid. Han påminner henne videre om at historier er bevaret av menn. Menn engasjerer seg i offentlig diskurs. Kvinner står overfor utelukkelse fra det.


Få det siste fra InnerSelf


Dette er ikke det eneste eksempelet på å silke kvinner i de homeriske epikkene. I bok 1 av Iliaden, antatt å være komponert i minst en generasjon tidligere enn Odyssey, blir Zeus konfrontert med sin kone Hera som utfordrer ham i et spørsmål om løpet av trojanskrigen. I en påstand om sin guddommelige myndighet krever Zeus Hera stilte og truer henne med vold hvis hun vedvarer i å motsette seg ham.

I begge tilfeller er meldingen klar. Som Beard observerer, "akkurat der skrevet bevis for vestlig kultur starter, blir kvinners stemmer ikke hørt i det offentlige sfære". På Telemachus forteller moren sin å "kaste den", påpeker Beard at "som Homer har det, er en integrert del av å vokse opp som en mann, lærer å ta kontroll over offentlig uttale og å tause arten av hunden".

Det kan virke utrolig at noen 2,500 år siden de homeriske epikkene, er kvinner fortsatt stille i offentligheten. Men mytene til det arkaiske Hellas fortsetter å opprettholde relevans for den moderne virkeligheten. Selv når kvinner opptar en offentlig plattform, møtes de regelmessig med muntlige og skriftlige ripostes.

Vi er fortsatt stillet

I 2017 fortalte Tony Abbott Ray Hadley på 2GB at Australias sexdiskrimineringskommissær, Kate Jenkins, burde "trekk hodet i " etter at hennes organisasjon anbefalte at Commonwealth Government-entreprenører sikter mot minst 40% av kvinnelige ansatte som en del av en strategi for å løse kjønnsobalansen på arbeidsplassen.

"Trekk hodet ditt" betyr, i det hele tatt, hold kjeft og tenk på din egen virksomhet. Abbots påtalelse speiler Telemachus 'kommando til Penelope for å trekke hodet inn og trekke seg tilbake til den private (kvinnelige) sfæren.

I Skottland, i mellomtiden, i 2016, da den britiske uavhengighetspartens lederkandidat, Raheem Kassam, twitret om første minister, Nicola Sturgeon: "Kan noen bare, som ... tape Nicola Sturgeons munn lukket? Og beina hennes, så hun kan ikke reprodusere '.

I Canada, i samme år, MP Michelle Rempel beskrevet hvordan en mannlig parlamentarisk kollega en gang hadde bedt om at hun avstå fra å snakke til hun var "mindre følelsesmessig".

Beard forteller også mytene til Ovid's Metamorphoses, inkludert historiene om Io "Vendt av gud Jupiter til en ku, så hun kan ikke snakke, men bare moo", "chatty nymf" Echo "Straffet slik at stemmen hennes aldri er hennes egen, bare et instrument for å gjenta andres ord" og Philomela, som blir voldtatt og stilt av hennes voldsmann, som kutter ut tungen hennes etter at hun prøver å skrike ut forbrytelsen.

Disse kan virke som frivoløse fortellinger om make-believe. Men som alle myter, legender og eventyr, inneholder de subtile lag med betydning både for de gamle, som oppfant dem og for de i dag som opplever innholdet i nye former.

Beard, ingen fremmed for virtuelle trusler som ligner dem som er utmattet til Philomela, har åpnet en offentlig plass for kvinner å nevne og utfordre deres lydløshet. Ved å detaljere eksempler fra fortiden for å belyse nåtiden, har hun vist oss hvor langt kvinner i Vesten har kommet. Men overbevisende har hun også vist oss hvor nær vi er til tider til de gamle grekerne og romerne.

Kvinner og makts viktigste bidrag til dagens fremskritt og fiasko i feminismen i Vesten er oppmuntring til kontemplasjon og forståelse. Å reflektere over silencing av kvinner omhandler presserende feministiske problemer i det 21ste århundre, inkludert det lave antallet tilfeller av vold i hjemmet, seksuell trakassering og overfall som rapporteres til myndighetene, motstanden mot den offentlige stemmen til #Jeg også bevegelse og villeness av trolling.

Den ConversationBeard minner oss om at kvinner trenger å kreve det offentlige rom og snakke. Å skrike, skrike og omskrive skriptet vi har fått til å levere siden den mytiske alderen av Penelope.

Om forfatteren

Marguerite Johnson, professor i klassikere, University of Newcastle

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Marguerite Johnson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}