Er det engelske språket verdens akilleshæl?

Er det engelske språket verdens akilleshæl?Filtreringsinformasjon. pathdoc / Shutterstock

Engelsk har oppnådd førsteklasses status ved å bli det mest talte språket i verden - hvis man ignorerer ferdigheter - foran Mandarin kinesisk og spansk. engelsk er snakket i 101-landene, mens arabisk er talt i 60, fransk i 51, kinesisk i 33 og spansk i 31. Fra en liten øy har engelsk gått på å skaffe seg Lingua franca status i internasjonal virksomhet, verdensomspennende diplomati og vitenskap.

Men engelsks suksess - eller noe språk - som et "universelt" språk kommer med en heftig pris, når det gjelder sårbarhet. Det oppstår problemer når engelsk er et morsmål til enten høyttalere, lyttere eller begge deler. Uansett hvor dyktig de er, deres egen forståelse av engelsk, og deres første (eller "innfødte") språk kan forandre det de tror er sagt.

Når noen bruker sitt morsmål, synes de å fungere litt annerledes enn når de fungerer på morsmålet. Dette fenomenet har blitt referert til som "fremmedsprogseffekt". Forskning fra vår gruppe har vist at innfødte kinesere for eksempel har en tendens til å ta flere risikoer i et gambling spill når de mottok positiv tilbakemelding på sitt morsmål (seier), sammenlignet med negativ tilbakemelding (tap). Men denne trenden forsvant - det vil si, de ble mindre impulsive - da den samme positive tilbakemeldingen ble gitt til dem på engelsk. Det var som om de er mer rasjonelle på sitt andre språk.

Mens redusert impulsivitet når man arbeider på et andre språk, kan ses som en positiv ting, er bildet potensielt mye mørkere når det gjelder menneskelige samspill. På et annet språk har forskning funnet ut at høyttalere også vil være mindre følelsesmessig og vise mindre empati og hensyn til andres følelsesmessige tilstand.

For eksempel viste vi at kinesisk-engelsk tospråklige utsatt for negative ord på engelsk ubevisst filtrert ut den psykiske virkningen av disse ordene. Og polsk-engelsk tospråklige som normalt er påvirket av triste utsagn i deres polskland syntes å være mye mindre forstyrret av de samme uttalelsene på engelsk.

I en annen Nylig studie av vår gruppe, fant vi at andre språkbruk kan påvirke ens tilbøyelighet til å tro på sannheten. Spesielt når samtaler berører kultur og intime trosretninger.

Siden engelskspråklige høyttalere av engelsk er et stort flertall i verden i dag, vil innfødte engelsktalende ofte kommunisere med ikke-morsmål på engelsk, mer enn noe annet språk. Og i en utveksling mellom en innfødt og en utenlandsk høyttaler, tyder forskningen på at utenlandsk høyttaler er mer sannsynlig å være følelsesmessig løsrevet og kan til og med vise forskjellige moralske dommer.

Og det er mer. Mens engelsk gir en fenomenal mulighet for global kommunikasjon, betyr dens fremtredende evne at engelskspråklige har lav bevissthet om språkdiversitet. Dette er et problem fordi det er gode bevis på at forskjeller mellom språk går hånd i hånd med forskjeller i konceptualisering av verden og til og med oppfatning av det.

I 2009 var vi i stand til å vise de indfødte høyttalerne av gresk, som har to ord for mørkblå og lyseblå på sitt språk, se kontrasten mellom lys og mørk blå som mer fremtredende enn engelskspråklige. Denne effekten var ikke bare på grunn av det forskjellige miljøet der folk er oppdratt i heller, fordi engelskspråklige viste tilsvarende følsomhet for blå kontraster og grønne kontraster, sistnevnte er svært vanlig i Storbritannia.

På den ene siden er det ikke det samme som opererer på morsmålet på et annet språk. Men på den andre har språkdiversitet stor innvirkning på oppfatning og forestillinger. Dette er bundet til å ha implikasjoner på hvordan informasjon er tilgjengelig, hvordan den tolkes, og hvordan den brukes av andre språktalere når de samhandler med andre.

Vi kan komme til den konklusjonen at en balansert utveksling av ideer, samt hensynet til andres følelsesmessige tilstander og tro, krever kunnskap om hverandres morsmål. Med andre ord trenger vi virkelig tospråklige utvekslinger, der alle involverte kjenner språket til den andre. Så det er like viktig for engelskspråklige å kunne snakke med andre på sine språk.

Er det engelske språket verdens akilleshæl? Engelsk er et av de mest studerte språkene i verden. spaxiax / ShutterstockUSA og Storbritannia kan gjøre mye mer for å gjøre det lettere å rette opp verdens språkbalanse og fremme masseinnlæring av fremmedspråk. Dessverre er den beste måten å oppnå nærstående språkferdigheter gjennom nedsenking, ved å besøke andre land og samhandle med lokale språksprekere. Å gjøre det kan også føre til at man overgår noen nåværende politiske splittelser.

Om forfatteren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv nevrovitenskap, Bangor University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = engelsk ferdighet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}