Hvordan ord påvirker måten vi tenker på

Hvordan ord påvirker måten vi tenker på
Ord kaste lys på vår verden. Curioso via Shutterstock

Har du noen gang vært bekymret i studentårene eller senere i livet, kan tiden begynne å løpe for å oppnå dine mål? Hvis ja, ville det være lettere å formidle denne følelsen til andre hvis det var et ord som bare betyr det? På tysk er det. Den følelsen av panikk forbundet med ens muligheter som ser ut til å løpe ut kalles Torschlusspanik.

Tysk har en rik samling av slike begreper, som består av ofte to, tre eller flere ord som er knyttet til et superord eller sammensatt ord. Sammensatte ord er spesielt kraftige fordi de er (mye) mer enn summen av deres deler. Torschlusspanik, for eksempel, er bokstavelig talt laget av "gate" - "closing" - "panikk".

Hvis du kommer til jernbanestasjonen litt sent og ser togets dører fortsatt åpen, har du kanskje opplevd en konkret form av Torschlusspanik, forårsaket av de karakteristiske pipene som togdørene er i ferd med å lukke. Men dette sammensatte ordet av tysk er forbundet med mer enn den bokstavelige betydningen. Det fremkaller noe mer abstrakt, og henviser til følelsen av at livet gradvis lukker døren til muligheter etter hvert som tiden går.

Engelsk også har mange sammensatte ord. Noen kombinerer ganske konkrete ord som "seahorse", "butterfly" eller "turtleneck". Andre er mer abstrakte, som "bakover" eller "overhodet". Og selvfølgelig på engelsk også, er forbindelser superord, som på tysk eller fransk, siden deres mening ofte er forskjellig fra betydningen av dens deler. En seahorse er ikke en hest, en sommerfugl er ikke en flue, skilpadder bærer ikke turtlenecks, etc.

Et bemerkelsesverdig trekk ved sammensatte ord er at de ikke oversetter godt fra det ene språket til det andre, i hvert fall når det gjelder å oversette deres bestanddeler bokstavelig talt. Hvem ville ha trodd at et "bæreark" er en lommebok - porte-feuille - eller at en "støtte-hals" er en bh - BH - på fransk?

Dette ber om spørsmålet om hva som skjer når ord ikke lett oversetter fra ett språk til et annet. For eksempel, hva skjer når en innfødt på tysk forsøker å formidle på engelsk at de bare hadde spurt av Torschlusspanik? Naturligvis vil de ty til parafrasering, det vil si, de vil lage en fortelling med eksempler for å få deres samtalepartner å forstå hva de prøver å si.

Men da ber det et annet, større spørsmål: Har folk som har ord som bare ikke oversetter på et annet språk, tilgang til forskjellige begreper? Ta tilfelle av hiraeth for eksempel et vakkert ord av walisisk kjent for å være i hovedsak umulig. Hiraeth er ment å formidle følelsen assosiert med det bittersøde minnet om å savne noe eller noen, mens de er takknemlige for deres eksistens.

Hiraeth er ikke nostalgi, det er ikke angst, eller frustrasjon, eller melankoli, eller angre. Og nei, det er ikke hjemlengsel, som Google-oversetter kan føre deg til å tro, siden hiraeth gir også følelsen man opplever når de ber noen om å gifte seg med dem, og de blir slått ned, knapt tilfelle av hjemlengsel.

Ulike ord, forskjellige tanker?

Eksistensen av et ord på walisisk for å formidle denne følelsen utgjør et grunnleggende spørsmål om språk-tankeforhold. Spurt i det antikke Hellas av filosofer som Herodotus (450 BC), har dette spørsmålet oppstått i midten av forrige århundre, under ledelse av Edward Sapir og hans student Benjamin Lee Whorf, og har blitt kjent som den lingvistiske relativitetshypotesen.

Språklig relativitet er ideen om at språk, som de fleste er enige om, kommer fra og uttrykker menneskelig tanke, kan tilbakemelding til å tenke, påvirke tanken i retur. Så, kan forskjellige ord eller forskjellige grammatiske konstruksjoner "form" tenke annerledes på høyttalere på forskjellige språk? Å være ganske intuitiv, har denne ideen hatt en del av suksess i populærkulturen, som i det siste vises i en ganske provoserende form i science fiction film Ankomst.

Selv om ideen er intuitiv for noen, har man overdrevet påstander om omfanget av vokabular mangfold på enkelte språk. Overdrivelser har lokket berømte lingvister til å skrive satiriske essays som "den store eskimo vokabular hoax", Hvor Geoff Pullum fordømmer fantasien om antall ord som Eskimos bruker til å referere til snø. Men uansett det faktiske antall ord for snø i Eskimo, unnlater Pullums brosjyre å ta opp et viktig spørsmål: hva vet vi egentlig om Eskimos 'oppfatning av snø?

Uansett hvordan vitrioliske kritikere av den lingvistiske relativitetshypotesen kan være, har eksperimentell forskning som søker vitenskapelig bevis for eksistensen av forskjeller mellom høyttalere på forskjellige språk, begynt å samle seg i et jevnt tempo. For eksempel, Panos Athanasopoulos på Lancaster University, har gjort slående observasjoner at å ha spesielle ord for å skille mellom fargekategorier går hånd i hånd med å sette pris på farge kontraster. Så peker han på, greske, som har forskjellige grunnleggende fargebetingelser for lys og mørk blå (ghalazio og old henholdsvis) har en tendens til å vurdere tilsvarende nyanser av blå som mer ulik enn engelskspråklige, som bruker samme grunnbegrepet "blå" for å beskrive dem.

Men lærde blant annet Steven Pinker ved Harvard er unimpressed, og hevder at slike effekter er trivielle og uinteressante fordi enkeltpersoner som er involvert i eksperimenter, sannsynligvis vil bruke språk i hodet når de bestemmer seg for farger - slik at deres oppførsel er overfladisk påvirket av språk, mens alle ser verden i det samme vei.

Å utvikle seg i dette debatt, Tror jeg at vi må komme nærmere den menneskelige hjernen, ved å måle oppfatningen mer direkte, helst innenfor den lille brøkdel av tiden som foregår for mental tilgang til språk. Dette er nå mulig, takket være neurovitenskapelige metoder og - utrolige - tidlige resultater lytter til Sapir og Whorfs intuisjon.

Så, ja, liker det eller ikke, det kan vel være at å ha forskjellige ord betyr å ha forskjellig strukturert sinn. Men da, gitt at hvert sinn på jorden er unikt og tydelig, er dette egentlig ikke en spilleskifter.Den Conversation

Om forfatteren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv nevrovitenskap, Bangor University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = kommunikasjon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}