Vår verden blir mindre: Avstanden mellom oss krymper

Vår verden blir mindre
Mange av oss er koblet på en eller annen måte, liksom. Arthimedes / Shutterstock.com

Har dette skjedd med deg? Du fører en samtale med en fullstendig fremmed, bare for å oppdage at du deler overraskende forbindelser. Min egen børste med dette fenomenet skjedde nylig på en konferanse i Canada.

Jeg delte et bord med to fremmede - den ene fra Israel, den andre fra Baltimore, Maryland - da sitkom “The Big Bang Theory”Kom opp i samtale. Mens det skjedde, er vitenskapens rådgiver for showet en god venn, og jeg savner aldri en mulighet til å nevne dette. Til min overraskelse var jeg ikke den eneste koblet til showet.

Den israelske forskeren var relatert til en av hovedrolleinnehaverne, mens Baltimore-forskeren jobbet med romvenninnen til min venn. For en liten verden, var gruppen enige om da vi fikk vite om disse forbindelsene. Vi burde ikke blitt overrasket.

Som nettverksforskere som studerer komplekse systemer sammensatt av mange sammenkoblede deler, vi vet at sosiale nettverk som forbinder oss gjennom slektskap og vennskap ofte er små, i den forstand at to andre personer i nettverket er koblet sammen av uventet korte kjeder som består av sosiale koblinger.

Hvem kjenner du?

En måte å forklare den lille verdenseffekten på er historien om Paul Erdos, den peripatiske matematikeren. Erdos betalte berømt ikke husleie eller egen eiendom; i stedet tilbrakte han livet på sofaen på å surfe hjemme hos sine matematikervenner. Hvert besøk produserte en matematisk oppgave eller to.

Gjennom årene skrev han hundrevis av papirer med vertene sine. Som en hyllest utviklet matematikkfellesskapet “Erdos nummer, ”For å måle samarbeidsavstanden til ham. Paul Erdos medforfattere hadde et Erdos-nummer “1”; folk som skrev papirer med seg hadde et Erdos-nummer på "2", og så videre. Rundt en kvart million publiserte matematikere hadde et Erdos-tall, med et flertall av dem mindre enn “5.”


Den strålende matematikeren, Paul Erdos, skapte et nettverk av matematikkvitere.

Få det siste fra InnerSelf


Bemerkelsesverdig som Erdos var, var han ganske vanlig fra det sosiale nettverkets synspunkt. Hvem som helst kan være en Erdos. La oss velge en "vanlig Joe." Vennene hans vil ha et "Joe-nummer" på 1, vennene deres vil ha et "Joe-nummer" på 2 og så videre. Med mindre det er noe alvorlig galt med Joe, vil halvparten av folkene i USA bli knyttet til ham av seks humle - separasjonsgrader - eller mindre. Ja, det er virkelig en "liten verden."

Det er mer. Ikke bare eksisterer det korte kjeder som forbinder mennesker, men folk er overraskende flinke til å finne dem. Dette ble elegant demonstrert av sosiologen Stanley Milgram i hans 1963 eksperiment. Milgram valgte noen mennesker tilfeldig fra telefonboken Omaha, Nebraska, og ga dem hver en manila-konvolutt, med instruksjoner om å levere konvolutten til en aksjemegler i Boston som Milgram visste.

Instruksjonene var som følger: “Hvis du ikke kjenner målet, ikke prøv å kontakte ham direkte. Send i stedet dette brevet ... til en personlig bekjent som er mer sannsynlig enn deg å kjenne målet ... du må kjenne denne personen på fornavn. ”Bekjentskapen fikk de samme instruksjonene. Milgram slapp mer enn 160 bokstaver og ventet. Det første brevet kom i løpet av noen dager. Etter hvert nådde mer enn 40 bokstaver målet, som vanligvis krever - du gjettet det - seks videresendingshopper.

Hvordan klarte folk å finne slike korte kjeder? Hint fremkom allerede fra Milgrams eksperiment. Når du sporer banen til en bokstav, halvert hvert hop typisk den geografiske avstanden til målet. Som dataforsker Jon Kleinberg senere bevist, er dette i samsvar med hvordan sosiale nettverk er organisert.

Vår verden blir mindre: Avstanden mellom oss krymper
Avstanden mellom oss krymper.
Gazlast / Shutterstock.com

Folk har venner nær og fjern, selv om det er færre venner som er lenger borte. De lange avstandene, selv om de er få og langt mellom, er med på å sy sammen det sosiale nettverket. Selv om en person i Omaha, Nebraska, ikke kjente personlig noen i Boston, kan det hende de har kjent noen som bor nærmere, som Chicago, for å sende brevet til, og det ville ha vært mer sannsynlig at personen kjenner noen nærmere Boston, og så videre. Da brevet til slutt nådde noen i Boston, ville vedkommende hatt mange lokale venner å velge mellom, hvorav en kan ha kjent målet.

Overraskende forbindelser

Sosiale interaksjoner har migrert online de siste årene. Facebook og andre plattformer gjør det enkelt å holde kontakten med venner både nær og fjern. Som et resultat har sosiale nettverk blitt mindre. I 2011, Facebook-forskere målte kjedene til lenker som forbinder 2 milliarder brukere: Median lengde var fire, ikke seks. Dette kan forklare hvorfor hele verden ser ut til å finne ut om de siste nyhetene og trendy memene på nesten samme tid.

Vår synkende sosiale avstand til andre mennesker i verden kan også lette spredningen av feilinformasjon og falske nyheter, spesielt når det fanger følelser eller forestillinger. Men det belønner oss også med serendipitøse funn av sammenheng. Neste gang du venter på en flyplass eller en bar, kan du føre en samtale med en perfekt fremmed: Du har kanskje mye mer til felles enn du tror.

om forfatteren

Kristina Lerman, Prosjektleder ved informasjonsvitenskapelig institutt og forskningslektor, University of Southern California

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Hemmeligheter av store ekteskap av Charlie Bloom og Linda BloomAnbefalt bok:

Hemmeligheter med store ekteskap: Virkelig sannhet fra ektepar om varig kjærlighet
av Charlie Bloom og Linda Bloom.

Blooms destillerer sannheten fra 27 ekstraordinære par til positive handlinger som noen kan ta for å oppnå eller gjenvinne ikke bare et godt ekteskap, men en flott en.

For mer informasjon eller å bestille denne boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}