Disinformasjonskampanjer er grumsete blandinger av sannhet, løgner og oppriktige oppfatninger

Det er vanskelig ved å utforme å identifisere desinformasjonskampanjeinitiatorer og deres agendaer.
Det er vanskelig ved å utforme å identifisere desinformasjonskampanjeinitiatorer og deres agendaer. stevanovicigor / iStock via Getty Images

COVID-19-pandemien har gådd en infodemisk, en enorm og komplisert blanding av informasjon, feilinformasjon og desinformasjon.

I dette miljøet falske fortellinger - viruset var “Planlagt” at det oppsto som et biovåpen, som COVID-19 symptomer er forårsaket av 5G trådløs kommunikasjonsteknologi - har spredd seg som en ildsted over sosiale medier og andre kommunikasjonsplattformer. Noen av disse falske fortellingene spiller en rolle i desinformasjonskampanjer.

Forestillingen om desinformasjon bringer ofte tankene lett å få øye på propaganda som er pedalert av totalitære stater, men virkeligheten er mye mer sammensatt. Selv om desinformasjon tjener en agenda, blir den ofte kamuflert i fakta og avansert av uskyldige og ofte velmenende individer.

Som en forsker som studerer hvordan kommunikasjonsteknologi brukes under kriser, har jeg funnet ut at denne blandingen av informasjonstyper gjør det vanskelig for mennesker, inkludert de som bygger og driver online plattformer, å skille et organisk rykte fra en organisert desinformasjonskampanje. Og denne utfordringen blir ikke enklere da innsatsen for å forstå og svare på COVID-19 blir fanget opp i de politiske machineringene i årets presidentvalg.

Ryktene, feilinformasjon og desinformasjon

Ryktene er og har alltid vært vanlige under krisehendelser. Kriser er ofte ledsaget av usikkerhet om hendelsen og angst for dens innvirkning og hvordan folk skal reagere. Folk ønsker naturlig nok å løse den usikkerheten og angsten, og prøver ofte å gjøre det gjennom kollektiv sensemaking. Det er en prosess å komme sammen for å samle informasjon og teoretisere om utfoldelsen. Ryktene er et naturlig biprodukt.

Ryktene er ikke nødvendigvis dårlige. Men de samme forholdene som gir rykter, gjør også folk sårbare for desinformasjon, noe som er mer snikende. I motsetning til rykter og feilinformasjon, som kanskje eller ikke er forsettlig, er desinformasjon falsk eller misvisende informasjon spredt for et bestemt mål, ofte et politisk eller økonomisk mål.

Desinformasjon har sine røtter i utøvelsen av dezinformatsiya brukt av Sovjetunionens etterretningsbyråer for å forsøke å endre hvordan folk forsto og tolket hendelser i verden. Det er nyttig å tenke på desinformasjon ikke som et enkelt stykke informasjon eller til og med en enkelt fortelling, men som en kampanje, et sett med handlinger og fortellinger produsert og spredt for å bedrag for politisk formål.


Få det siste fra InnerSelf


Lawrence Martin-Bittman, en tidligere sovjetisk etterretningsoffiser som avverget fra det som den gang var Tsjekkoslovakia og senere ble professor i desinformasjon, beskrev hvor effektive desinformasjonskampanjer ofte er bygget rundt en sann eller plausibel kjerne. De utnytter eksisterende skjevheter, splittelser og uoverensstemmelser i en målrettet gruppe eller samfunn. Og de bruker ofte "uvitende agenter" for å spre innholdet og fremme sine mål.

Black Lake i Tsjekkia var stedet for en desinformasjonskampanje i Sovjet-tiden
Black Lake i Tsjekkia var stedet for en desinformasjonskampanje mot Sovjet-tiden mot Vest-Tyskland som involverte virkelige nazi-dokumenter og en dupert tsjekkisk TV-mannskap.
Ladislav Boháč / Flickr, CC BY-SA

Uansett gjerningsmann, funksjoner desinformasjon på flere nivåer og skalaer. Mens en enkelt desinformasjonskampanje kan ha et spesifikt mål - for eksempel å endre opinionen om en politisk kandidat eller politikk, fungerer gjennomgripende desinformasjon på et dypere nivå for å undergrave demokratiske samfunn.

Saken til den 'plandemiske' videoen

Å skille mellom utilsiktet feilinformasjon og forsettlig desinformasjon er en kritisk utfordring. Det er ofte vanskelig å konkludere med hensikt, spesielt i nettsteder hvor den opprinnelige informasjonskilden kan skjules. I tillegg kan desinformasjon spres av mennesker som tror det er sant. Og utilsiktet feilinformasjon kan strategisk forsterkes som en del av en desinformasjonskampanje. Definisjoner og distinksjoner blir rotete, raskt.

Tenk på saken om "Plandemic" -videoen som brant over sosiale medier-plattformer i mai 2020. Videoen inneholdt en rekke falske påstander og konspirasjonsteorier om COVID-19. Problematisk gikk det inn for å ha på seg masker og hevdet at de ville "aktivere" viruset, og la grunnlaget for en eventuell avvisning av en COVID-19-vaksine.

Selv om mange av disse falske fortellingene hadde dukket opp andre steder på nettet, samlet den "plandemiske" videoen dem i en enkelt, glatt produsert 26-minutters video. Før videoen ble fjernet av plattformene for å ha hatt skadelig medisinsk feilinformasjon, forplantet videoen seg mye på Facebook og fikk millioner av YouTube-visninger.

Da den spredte seg, ble den aktivt promotert og forsterket av offentlige grupper på Facebook og nettverkssamfunn på Twitter tilknyttet antivaksinebevegelsen, QAnon-konspirasjonsteoriene og pro-Trump politisk aktivisme.

Men var dette et tilfelle av feilinformasjon eller desinformasjon? Svaret ligger i å forstå hvordan - og utlede litt om hvorfor - videoen gikk viral.

Videoens hovedperson var Dr. Judy Mikovits, en diskreditert forsker som hadde det tidligere talsmann for flere falske teorier innen det medisinske domenet - for eksempel å hevde at vaksiner forårsaker autisme. I forkant av videoens utgivelse promoterte hun en ny bok, som inneholdt mange av fortellingene som dukket opp i den plandemiske videoen.

En av disse fortellingene var en beskyldning mot Dr. Anthony Fauci, direktør for National Institute for Allergy and Infectious Diseases. På den tiden var Fauci en fokus på kritikk for å fremme sosiale distansetiltak som noen konservative ser på som skadelige for økonomien. Offentlige kommentarer fra Mikovits og hennes medarbeidere antyder at å skade Fauci sitt rykte var et spesifikt mål for deres kampanje.

Dr. Anthony Fauci, direktør for Nasjonalt institutt for allergi og infeksjonssykdommer,
Dr. Anthony Fauci, direktør for Nasjonalt institutt for allergi og infeksjonssykdommer, forbereder seg på å vitne før en høring i senatet. Fauci var et mål for den plandemiske konspirasjonsteorievideoen.
Kevin Dietsch / Pool via AP

I ukene frem til utgivelsen av den plandemiske videoen, a samordnet innsats for å løfte Mikovits 'profil tok form på tvers av flere sosiale medier-plattformer. En ny Twitter-konto ble startet i navnet hennes, og samlet raskt tusenvis av følgere. Hun dukket opp i intervjuer med hyperpartisan nyheter som The Epoch Times og True Pundit. Tilbake på Twitter hilste Mikovits sine nye følgere med meldingen: “Snart, dr. Fauci, vil alle vite hvem du "virkelig er"».

Denne bakgrunnen antyder at Mikovits og hennes samarbeidspartnere hadde flere mål utover å bare dele hennes feilinformerte teorier om COVID-19. Disse inkluderer økonomiske, politiske og omdømmemotiver. Det er imidlertid også mulig at Mikovits er en oppriktig tro på informasjonen hun delte, og det samme var millioner av mennesker som delte og retweetet innholdet hennes på nettet.

Hva er fremover

I USA, når COVID-19 sløres inn i presidentvalget, vil vi sannsynligvis fortsette å se desinformasjonskampanjer brukt for politisk, økonomisk og omdømmelig gevinst. Innenlandske aktivistgrupper vil bruke disse teknikkene for å produsere og spre falske og misvisende fortellinger om sykdommen - og om valget. Utenlandske agenter vil prøve å delta i samtalen, ofte ved å infiltrere eksisterende grupper og forsøke å styre dem mot sine mål.

For eksempel vil det sannsynligvis være forsøk på å bruke trusselen fra COVID-19 for å skremme folk borte fra meningsmålingene. Sammen med de direkte angrepene på valgintegritet, vil det sannsynligvis også være indirekte effekter - på folks oppfatning av valgintegritet - fra både oppriktige aktivister og agenter for desinformasjonskampanjer.

Arbeidet med å forme holdninger og politikk rundt stemmegivning er allerede i gang. Disse inkluderer arbeid for å trekke oppmerksomhet til velgerens undertrykkelse og forsøk på å ramme inn poststemming som utsatt for svindel. Noe av denne retorikken stammer fra oppriktig kritikk ment å inspirere til handling for å gjøre valgsystemene sterkere. Andre fortellinger, for eksempel uten støtte påstander om "velgerbedrageri," ser ut til å tjene det primære målet om å undergrave tilliten til disse systemene.

Historien lærer at dette blanding av aktivisme og aktive tiltak, av utenlandske og innenlandske skuespillere, og av klagende og uvitende agenter, er ikke noe nytt. Og sikkert er ikke vanskeligheten med å skille mellom disse gjort enklere i den sammenkoblede epoken. Men bedre forståelse av disse kryssene kan hjelpe forskere, journalister, kommunikasjonsplattformdesignere, beslutningstakere og samfunnet for øvrig å utvikle strategier for å dempe virkningene av desinformasjon i løpet av dette utfordrende øyeblikket.Den Conversation

om forfatteren

Kate Starbird, førsteamanuensis i Human Centered Design & Engineering, University of Washington

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...