Hvorfor det er så vanskelig for kvinner å forlate voldelige forhold

Hvorfor det er så vanskelig for kvinner å forlate voldelige forhold
Kvinner som prøver å forlate voldelige forhold står overfor mange hindringer. Shutterstock

"Og så bodde jeg."

I et bredt leset blogginnlegg skrev Jennifer Willoughby dette uttrykket etter hver av de mange grunnene hun ga for å opprettholde det hun beskrev som hennes voldelige ekteskap med tidligere White House aide Rob Porter.

Willoughbys grunner er i samsvar med de som hundrevis av misbrukte kvinner rapporterer til forskere. Dette er kvinner som ofte blir fanget i en web laget av isolerende, selvtillitskrossende overgrep, og av realistisk frykt for større skade bør de gå. De kan også føle seg fanget når de møter likegyldighet fra andre, eller verre, fornærmelser som legger til deres skader.

Jeg er et sosialt arbeid lærd hvis forskning fokuserer på problemene med dating og vold i hjemmet. Min kollega Deborah Anderson og jeg, i tillegg til andre forskere, har publisert vurderinger av mange studier av barrierene kvinner møter i å forlate misbrukere. Vi fant barrierer i flere områder.

Ikke overraskende er mangel på materielle ressurser, for eksempel ikke å ha en jobb eller å ha begrenset inntekt, en sterk faktor. Mangel på støtte - og til og med skyld - fra familie, venner og fagfolk kan legge til følelsen av hjelpeløshet forårsaket av overgrepet.

Deretter er det ofte den konstante frykten, basert i virkeligheten, at overgrep og stalking vil fortsette eller eskalere etter at de forlater. De risiko for mord, for eksempel, øker for en periode etter at en kvinne forlater hennes fornærmende partner.

Skjulte hindringer

De psykologiske grunnene kvinner blir, er naturlig mindre synlig, noe som gjør det vanskelig for mange å forstå og sympatisere med ofrene.

Willoughby beskrev den første fasen kvinner vanligvis går gjennom da hun sa at hun trodde at noe må ha feil med henne. Hennes svar? "Og så jobbet jeg på meg selv og ble værende."

Hun beskrev deretter andre grunner: "Hvis han var et monster hele tiden, ville det kanskje vært lettere å gå. Men han kunne være snill og sensitiv. Og så bodde jeg.


Få det siste fra InnerSelf


"Han ropte og ba om unnskyldning. Og så ble jeg værende.

"Han tilbød å få hjelp og gikk til noen få råds økter og terapi grupper. Og så jeg ble værende.

"Han bekjempet min intelligens og ødela min tillit. Og så ble jeg. Jeg ble skamfull og fanget."

Willoughby illustrerer temaer som ofte finnes i vår anmeldelse: Misbrukere bytter fra ekstrem godhet til å være et monster; offeret føler medfølelse når misbrukeren unnskylder; offeret holder på for å håpe misbrukeren vil forandre seg; og overtrenden ødelegger tilliten til offeret.

Avon-stiftelsens kampanje om vold i hjemmet inkluderte dette tegnet som artikulerer en vanlig misforståelse om misbrukte kvinner.
Avon-stiftelsens kampanje om vold i hjemmet inkluderte dette tegnet som artikulerer en vanlig misforståelse om misbrukte kvinner. Avon Foundation for Women, CC BY

Porters andre ex-kone, Colbie Holderness, beskrevet sist tema på denne måten: "... hans nedverdigende tirader i årevis flippet bort på min uavhengighet og følelse av selvværd. Jeg gikk bort fra det forholdet et skall av personen jeg var da jeg gikk inn i den ... Jeg måtte ta en forlatt ferie fra grunnskolen fordi jeg var deprimert og ute av stand til å fullføre arbeidet. "

Leaving er ofte en kompleks prosess med flere stadier: minimere misbruk og prøver å hjelpe misbrukeren; kommer til å se forholdet som voldelig og miste håp, forholdet vil bli bedre; og til slutt fokuserer på ens egne behov for sikkerhet og sunnhet og kjemper for å overvinne eksterne hindringer.

Høy status legger til hindringer

Er hindringene for å forlate seg forskjellig for kvinner som er gift med høyt respekterte, fremtredende menn - stjernekvarteret, den velrenommerte hærkaptenen, den elskede ministeren?

Forskning er sparsom om dette emnet. Det nærmeste er a gjennomgang av casestudier og en Undersøkelsen av de som er gift med politifolk. Begge viser at i tillegg til de tidligere beskrevne hindringene, er disse partnerne ofte motvillige til å rapportere overgrepet av to grunner.

Først er frykten for å ødelegge partnerens karriere.

Da Willoughby dro til hjelp, sa hun at hun ble rådet til å "nøye vurdere hvordan det jeg sa, kan påvirke karrieren hans," og legge med avgang, "og så holdt jeg min munn lukket og ble værende."

Den andre grunnen til å være stille er frykt for ikke å bli trodd.

"Alle elsket ham," sa Willoughby. "Folk kommenterte hele tiden hvor heldig jeg var. Strangers komplimenterte ham til meg hver gang vi dro ut. "Tilsynelatende, som et resultat," Venner og prestene trodde meg ikke. Og så bodde jeg. "

Tilsvarende Holderness sa at "en fornærmende natur er absolutt ikke noe de fleste kolleger kan se i en profesjonell setting, spesielt hvis de er blindet av et sterkt CV og bakgrunn."

Holderness la til at prestene ikke "fullt ut adresserer misbruket som foregår."

I stedet sa hun: "Det var ikke før jeg snakket med en profesjonell rådgiver at jeg ble møtt med forståelse."

Kontoer fra Porters tidligere ektefeller ekko de av Charlotte Fedders, som beskrev hennes voldelige ekteskap med sjefstyreforvalteren i Securities and Exchange Commission i hennes 1987-bok "Knuste drømmer."

Fedders nylig notert parallellene med Willoughby og Holderness. Folk sa om mannen sin: "Han må bare være så fantastisk å leve med, da han er ekstremt sjarmerende og smart."

Disbelief og skyld

Respons fra publikum og fagfolk kan gjøre det vanskeligere for ofrene å forlate. For eksempel, i en studie publikum så på angrep mot en intim partner som mindre alvorlig enn et angrep mot en fremmed, selv når samme nivå av makt ble brukt.

Og mens offentlig aksept av husholdningsbruk har redusert over tid, skylden til ofre for deres misbruk eksisterer fortsatt og er knyttet til seksistiske synspunkter, som troen på at diskriminering av kvinner ikke lenger er et problem, og menn og kvinner har like muligheter.

Selv fagfolk er ikke immune mot slike holdninger. I ulike innstillinger, for eksempel helsehjelp, ekteskapelig terapi og familie domstol, fagfolk mangler ofte å spørre om misbruk. Eller, hvis de hører om overgrepet, de skylder ofre for å utløse det eller ikke tro dem.

Fagfolk insisterer ofte på bekreftelse fra offisielle rapporter uten å gi troverdighet til ofrene. Likevel, frykt og skam, holder ofrene tilbake. Mindre enn halvparten av overgrepene overfører misbruk til rapporter politi or helsepersonell.

I våre studier undersøker holdninger - inkludert de av polititjenestemenn, dommere, sykepleiere og leger - offerklager og en motvilje mot å tro på kvinners rapporter om viktimisering var nært knyttet til seksistiske synspunkter.

Heldigvis er profesjonell opplæring tilgjengelig på hvordan du skal reagere på misbruk, fra programmer til geistlige til dommere til rettshåndhevelse. Og for å bekjempe kjønnskompetanse, søker Nasjonalt senter for statsretten nye strategier, som øvelser som øker bevisstheten om utilsiktet bias.

Til slutt må vi forhindre misbruk av hjemmet til Hold det fra å foregå i utgangspunktet. Engasjement av gutter og menn er en lovende tilnærming, som for eksempel å hjelpe videregående trenere til å modellere respektfull oppførsel for sine idrettsutøvere og oppfordre fedre til å være mer nærende med sine barn.

I mellomtiden tar det lite eller ingen opplæring for fagfolk, eller noen andre for den saks skyld, å validere offerets erfaringer og dermed hjelpe dem med å bygge den indre styrken til å forlate.

Den ConversationVi kan gjøre dette ved å gjenta hva Jennifer Willoughby sa nylig til ofre: "Vær så snill: Det er ekte. Du er ikke gal. Du er ikke alene. Jeg tror deg."

Om forfatteren

Daniel G. Saunders, professor Emeritus of Social Work, University of Michigan

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = voldelig forhold; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}