Den usynlige effekten av hjemmevold

Den usynlige effekten av hjemmevold
Kvinner lå på gata for å protestere vold i hjemmet, i Pamplona i Nord-Spania, i 2015.
(AP Photo / Alvaro Barrientos)

Den siste gangen Susans ektemann mistet sitt humør, smadret han hodet mot kjøkkenveggen så mange ganger mistet hun teller før hun klarte å flykte med bare klærne på ryggen og noen grunnleggende identifikasjon.

På den lokale kvinners ly hvor hun endte, var Susan forventet å oppnå mye under maksimalt 30-dagers opphold: Delta råd, trygg sysselsetting eller sosialhjelp, møte med en advokat og finn fast bolig.

Kvinner som Susan er på radaren i British Columbia akkurat nå som April 15-21 markerer forebygging av vold mot kvinners uke i provinsen.

Statistikken er skremmende: I Canada, en kvinne blir drept hver uke av hennes partner; globalt, En tredjedel av kvinnene vil lide vold i hendene på noen de elsker i livet.

Men hva om overlevende som Susan også har å gjøre med effekten av en traumatisk hjerneskade sammen med frykt og traumer for endelig å ha rømt et langsiktig mishandlingsforhold?

Som nevroforsker og professor ved University of British Columbia med ekspertise i traumatisk hjerneskade, vet jeg at virkningen av denne skaden kan være ødeleggende - alt fra hodepine, dobbeltsyn og kvalme til vanskeligheter med å konsentrere seg, huske ting og fullføre enkle oppgaver.

Det er også klart at effektene pleier å være verre når traumer oppstår flere ganger over tid, med symptomer som varer i flere måneder.

Ofre tøver med å søke hjelp

Mye av det vi vet om traumatisk hjerneskade er resultatet av en stor del av forskning og medieoppmerksomhet over de siste 10 til 15 årene på idrettsutøvere og sportsrelatert hjernerystelse.

Inntil nylig har forbindelsen mellom traumatisk hjerneskade og intim partner vold blitt stort sett uutforsket.

Så siden juni i 2017 har forskerholdet mitt samarbeidet med Kelowna Women's Shelter i et samfunnsbasert forskningsprosjekt designet for å undersøke sammenhengen mellom traumatisk hjerneskade og intim partner vold.

Å undersøke denne befolkningen kan være utfordrende. Ofre er ofte nølende med å søke hjelp på grunn av stigmatisering forbundet med intim partner vold.

Dette kan føre til en overlevende, tilsynelatende paradoksalt, tilbake til misbrukeren gjentatte ganger i løpet av måneder eller år, og dermed øke sannsynligheten for flere hodeskader og kroniske symptomer.

I motsetning til idrettsutøvere som har hatt en sportsrelatert hjernerystelse, opplever overlevende av intim partnervold ganske ofte følelsesmessige vansker som posttraumatisk stressforstyrrelse (PTSD), depresjon og angst.

Til tross for disse utfordringene har et økende antall forskere nylig begynt å undersøke traumatisk hjerneskade i denne sårbare befolkningen. En del av motivasjonen for dette er det store antallet kvinner som antas å bli påvirket.

Spesielt, de amerikanske sentrene for sykdomskontroll og forebyggende rapporter, hvert år opplever 2.3 prosent av kvinner over alderen på 18 alvorlig fysisk vold, inkludert "å bli slått mot noe" eller "bli slått med knyttneve eller noe vanskelig".

Videre opp til 90 prosent av overlevende av intim partner vold rapporterer hode-, nakke- og ansiktsskader minst en gang og typisk ved flere anledninger.

Forutsatt tilsvarende prosentandeler i Canada, oversetter dette til omtrent 276,000 kvinner per år som vil lide en traumatisk hjerneskade som følge av intim partner vold.

Minne og læringsutfordringer

Forskning med denne populasjonen hittil viser Overlevende av intim partner vold som har en traumatisk hjerneskade rapporter symptomer som hodepine, problemer med å sove og kognitive underskudd i samsvar med hodeskader.

Når det gjelder hjernefunksjon, har det blitt vist at de mer alvorlige de rapporterte traumatiske hjerneskade i denne befolkningen, jo større er deficits i minne og læring. Disse underskuddene er i sin tur knyttet til endringer i hvordan forskjellige kretser i hjernen kommuniserer med hverandre.

Vår forskning undersøker både de følelsesmessige og fysiologiske forstyrrelsene som oppstår hos kvinner som har overlevd intim partnervold, for å utvikle en dypere forståelse av dette problemet.

I en del av studien kompletterer deltakerne spørreskjemaene som vurderer PTSD, depresjon og angst.

I en andre del gjennomfører vi cerebrovaskulære og sensorimotoriske vurderinger sammen med blod trekker for å vurdere for nivåer av ulike markører av hjerneskade.

Endre samtalen

Så hva betyr all denne vitenskapen for Susan og kvinner som henne? I tillegg til å samle flere data om forekomsten av traumatisk hjerneskade i denne befolkningen, har prosjektet som mål å forbedre ofrenees og de som støtter dem.

Faktum er at personalet på kvinners husly og mange andre kvinner som serverer byråer, generelt ikke har kunnskap, trening eller verktøy for å skjerme for hjerneskade ved inntak.

Dette betyr at mange klienter som har hatt en traumatisk hjerneskade, ikke får den støtten de virkelig trenger for å oppnå sine mål og gå videre til et liv uten misbruk.

Den ConversationVi håper at vår forskning vil bidra til å forandre samtalen rundt traumatisk hjerneskade i denne befolkningen, som den har for idrettsutøvere, og skinne et søkelys på det uakseptable problemet med traumatisk hjerneskade hos kvinner i hendene på de de elsker.

Om forfatteren

Paul van Donkelaar, professor, fakultet for helse og sosial utvikling, University of British Columbia

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hindre ekteskapelig misbruk; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}