Sannheten om seksualitet i antikkens Hellas

Sannheten om sex i det gamle Hellas

A ny utstilling på British Museum lover å løfte lokket på hvilken skjønnhet som var ment for de gamle grekerne. Men mens vi ser på de rolige marmorstatuer på displayet - anstrengende mannlige torsoer og mykt kvinnelig kjøtt - ser vi hva de gamle så?

Spørsmålet jeg spørger her er ikke en filosofisk en, men det handler om våre forventninger og antagelser om skjønnhet, sexappell og sex selv. Følelsene som vakre ansikter og organer vekker i oss uten tvil virker både personlige og instinktive - akkurat som de antagelig gjorde for de gamle grekerne som først skapte og likte disse kunstverkene. Men våre reaksjoner er uunngåelig formet av samfunnet vi lever i.

Gresk holdning til sex var annerledes enn vår egen, men er alle de myter om de gamle grekernes kjønnsliv sanne? Og hvordan påvirker dette hvordan vi ser på kunsten?

Her er fakta bak fire vanlige holdninger.

Greske menn var alle biseksuelle

Det var absolutt normen i det gamle Hellas for en mann å finne begge kjønnene attraktive. Men de private livene til menn i klassisk Athen - den byen vi kjenner mest om - var svært forskjellig fra noe som en "biseksuell" mann kan oppleve i dag.

Forholdet mellom menn av samme alder var ikke vanlig: snarere vil det samme forholdet mellom kjønn og kjønn innebære en ungdomsgutt og en eldre mann. Menn brukte også kvinnelige prostituerte regelmessig: sex kunne bli brakt billig i en by som var hjemmet til utallige bordeller, streetwalkers og kvinnelige "entertainers". Når det gjelder ekteskapelige forhold, ble menn sjelden gift før 30, og bortsett fra bryllupskvelden var det vanlig at ektepar sov fra hverandre.

Disse forskjellige seksuelle forhold blir fanget i klassisk vasemaleri på utrolig forskjellige måter. For forhold mellom samme kjønn er fokuset typisk på frieri; For prostitusjon er det på den seksuelle handlingen; for ekteskap, er det på det øyeblikket når brudgommen fører sin nye kone hjem.


Få det siste fra InnerSelf


Greske kvinner hadde arrangert ekteskap

Dette er stort sett sant. En jentas far så tradisjonelt det som sin plikt å finne en passende mann for datteren hans, og viktigere, ville generelt ha hatt en rolle i å finne en kone for sin sønn også. I Athen ble en jente generelt gift på omtrent 16 - vanligvis til en mann to ganger hennes alder, ofte en farbror eller en assosiert med sin fars. Marmor statue av en naken Aphrodite hekker på badet hennes, også kjent som Lely's Venus. Romersk kopi av en gresk original, 2ende århundre e.Kr. Royal Collection Trust / © Hennes Majestet Dronning Elizabeth II 2015 Disse arrangementene kan forventes å føre til ulykkelige ekteskap, men vi finner eksempler på kjærlige par. Når det gjelder kunst, er det jeg ser spesielt berørt på, er kone portretter av koner på gravsteiner, der kvinner er karakteristisk vist som trofaste kjærlige mødre.

Interessant, blir bruden en figur med intens erotisk interesse i 5-tallet f.Kr. Aten. Vase-malerier avbilder ofte unge kvinner på klær og smykker før bryllupet eller blir ledet av hånden av brudgommen, med en bevinget Eros flytende i nærheten.

Grekerne likte sine gutter Young

Akkurat som unge bruder var sexy, var det som ungdommer at menn ble funnet attraktive av andre menn. En gutts seksuelle allure begynte å redusere det øyeblikket han begynte å vokse ansikts- og kroppshår, og dette korte vinduet med attraktivitet forklarer kanskje den ekstatiske mottakelsen som poster-gutt-ungdommer som Charmides mottok. Ifølge Platon ser alle på bryteskolen på Charmides "som om han var en statue" og Sokrates selv "fanger brann" når han ser inne i ungdoms kappen.

For alt som Charmides og andre hotties - både mannlige og kvinnelige - beskrives som "vakre" og "vakker", nevner greske forfattere sjelden nevnte spesielle ansiktsegenskaper. Vi har liten ide om hvordan øyeformer eller leppeformer ble funnet attraktive, for eksempel. Er det en forbindelse mellom denne mangelen på interesse for ansikter og det rolige - noen vil si tomme uttrykk vi finner på mange klassiske statuer?

I tillegg til treningsøkt, glatte ungdommer, gresker også begeistret kroppene til voksne menn - som statuer av idrettsutøvere, guder og helter i Defining Beauty show. Aten svar på Miss World var en mannlig skjønnhetskonkurranse, Euandria, en konkurranse om "manliness" hvor deltakere ble bedømt på deres kroppslige styrke og evne, så vel som deres utseende.

Grekerne visste hvordan de skulle festes

Symposiet (et helt mannlig drikkeparti) var en anledning da grekerne la håret sitt ned. Dette var en mulighet for menn og eldre ungdommer å binde seg og var svært erotisk belastet. Gjester ville flirte med hverandre, med slaver helles i drikkene, og det ville være kvinnelige prostituerte ansatt som "entertainers" for kvelden.

Koppene som diners drakk på disse hendelsene, blir ofte malt med erotiske scener, alt fra dvelende blikk til fullblåste orgier. Men om disse scenene gjenspeiler den virkelige gåten på disse partiene, er det en annen sak. Skuffende for alle som liker å tenke på de gamle grekene som fri for seksuelle oppheng, kan disse forestillingene av orgier bare være en erotisk fantasi eller en tunge-i-kinn advarsel om konsekvensene av berusethet.

British Museums utsøkte statuer er en verden unna disse erotiske bildene. Definere skjønnhet skjuler symposiumets tangle av lemmer til fordel for en mer raffinert, andre verdslig estetikk. Men stramt kjøtt er fortsatt i bevis - og om skjønnheten på skjermen fortsatt er funnet sexy, ligger den til slutt i øyets øye.

Den ConversationDenne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation
Les opprinnelige artikkelen.

Om forfatteren

Robson JamesJames Robson er en seniorlærer i klassikere på det åpne universitetet. Hans forskningsinteresser omfatter: den greske tegneserien Aristophanes; klassisk gresk kjønn og seksualitet; og humor og oversettelse av gresk komedie. Hans publikasjoner inkluderer sex og seksualitet i klassisk Athens (Edinburgh University Press, 2013) og Aristophanes: En introduksjon (Duckworth / Bloomsbury, 2009).

Bok av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 0748634142; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}