Vitenskapen bak en mer meningsfull forståelse av seksuell orientering

Vitenskapen bak en mer meningsfull forståelse av seksuell orientering

Folk som er tiltrukket av andre av samme kjønn utvikler sin orientering før de blir født. Dette er ikke et valg. Og vitenskapelig bevis viser at foreldrene deres ikke kan klandres.

Forskning som viser at det er biologisk bevis for seksuell orientering, har vært tilgjengelig siden 1980s. Koblingene har blitt vektlagt av ny vitenskapelig forskning.

I 2014 bekreftet forskerne sammenhengen mellom samme kjønn orientering hos menn og a spesifikk kromosomal region. Dette ligner på funn som ble opprinnelig publisert i 1990s, som på den tiden ga opphav til ideen om at et "homofilgen" må eksistere. Men dette argumentet har aldri blitt underbyggt, til tross for at studier har vist at homoseksualitet er en arvelig egenskap.

Bevis peker mot eksistensen av et komplekst samspill mellom gener og miljø, som er ansvarlig for den arvelige karakteren av seksuell orientering.

Disse funnene er en del av a rapporterer utgitt av vitenskapsakademiet Sør-Afrika. Rapporten er resultatet av arbeidet utført av et panel satt sammen i 2014 for å evaluere all forskning om seksuell orientering gjort i løpet av de siste 50-årene.

Det gjorde dette mot bakgrunnen av et økende antall nye lover i Afrika som diskriminerer mennesker tiltrukket av andre av samme kjønn. Arbeidet ble utført i forbindelse med det ugandiske vitenskapsakademiet.

Eksisterende forskning

Akademiet så på flere vitenskapelige studier med ulike fokusområder som har alle tilveiebragte konvergerende funn. Disse inkluderer familie- og tvillingstudier. Studiene har vist at homoseksualitet har både en arvelig og en miljøkomponent.

Familie studier har vist at homofile menn har flere eldre brødre enn heterofile menn. Homoseksuelle menn er også mer sannsynlig å ha brødre som også er homoseksuelle. På samme måte viser familiestudier at lesbiske kvinner har flere lesbiske søstre enn heteroseksuelle kvinner.

Studier på identiske tvillinger er viktige som identiske tvillinger arver de samme gener. Dette kan kaste lys på en mulig genetisk årsak. Studier på tvillinger har vist at homoseksualitet er vanlig i identiske (monozygotiske) tvillinger enn i ikke-identiske (dizygotiske) tvillinger. Dette viser at homoseksualitet kan arves.

Men omfanget av arven mellom tvillinger var lavere enn forventet. Disse funnene bidrar til ideen om at selv om homoseksualitet kan arves, skjer dette ikke i henhold til regler for klassisk genetikk. Snarere skjer det gjennom en annen mekanisme, kjent som epigenetikk.

Epigenetikk er sannsynlig å være en viktig faktor

Epigenetikk relaterer seg til påvirkning av miljøfaktorer på gener, enten i livmor eller etter fødselen. Epigenetikkfeltet ble utviklet etter at nye metoder ble funnet som identifiserer molekylære mekanismer (epi-markeringer) som medierer effekten av miljøet på genuttrykk.

Epi-merkene slettes vanligvis fra generasjon til generasjon. Men under visse omstendigheter kan de bli videreført til neste generasjon.

Normalt har alle kvinner to X-kromosomer, hvorav en er inaktiv eller "slått av" på tilfeldig måte. Forskere har observert at i noen mødre som har homoseksuelle sønner, er det en ekstrem "skjevhet" av inaktivering av disse X-kromosomer. Prosessen er ikke lenger tilfeldig, og det samme X-kromosomet er inaktivert hos disse mødrene.

Dette antyder at en region på X-kromosomet kan bli involvert i å bestemme seksuell orientering. Den epigenetiske hypotesen antyder at man utvikler en predisposisjon til homoseksualitet ved å arve disse epokjennene over generasjoner.

Eksterne miljøfaktorer som medisinske legemidler, kjemikalier, giftige forbindelser, plantevernmidler og stoffer som myknere kan også få innvirkning på DNA ved å skape epi-markeringer.

Disse miljøfaktorene kan også forstyrre en gravid kvindes hormonelle system. Dette påvirker nivåene av kjønnshormoner i utviklingsfosteret og kan påvirke aktiviteten til disse hormonene.

Fremtidige studier vil avgjøre om disse faktorene kan ha direkte innvirkning på områder av den utviklende hjernen forbundet med etablering av seksuell orientering.

Ser til Evolusjon

Fra et evolusjonært perspektiv sies det samme kjønnsforhold å utgjøre et "darwinistisk paradoks" fordi de ikke bidrar til menneskelig reproduksjon. Dette argumentet forteller at fordi samkjøpssamarbeid ikke bidrar til videreføring av arten, vil de bli valgt mot.

Hvis dette forslaget var riktig, vil same-sex-orienteringene reduseres og forsvinne med tiden. Likevel holdes ikke-heteroseksuelle orienteringer konsekvent i de fleste menneskelige befolkninger og i dyreriket over tid.

Det ser også ut til å være kompenserende faktorer i det såkalte "balanseringsvalgshypotesen", som står for reproduksjon og overlevelse av arten. I denne sammenheng har det blitt påvist at kvinnelige slektninger av homofile menn har flere barn i gjennomsnitt enn kvinner som ikke har homofile slektninger.

Fremtidige studier

Akademiet fant at en rekke vitenskapelige studier har vist at seksuell orientering er biologisk bestemt. Det er ikke et enkelt gen eller miljøfaktor som er ansvarlig for dette - men heller et sett av komplekse samspill mellom de to som bestemmer ens seksuell orientering.

Imidlertid er flere bevis ledende etterforskere til en bestemt region på X-kromosomet, og muligens en region på et annet kromosom.

Identifikasjonen av disse kromosomale områdene betyr ikke at homoseksualitet er en lidelse - det betyr heller ikke at det er mutasjoner i gener i disse områdene, som fremdeles skal identifiseres. Snarere foreslo det for det første at det er en spesifikk region på et kromosom som bestemmer seksuell orientering.

Selv om forskning ennå ikke har funnet ut hva de nøyaktige mekanismene er som bestemmer seksuell orientering - som kan være heteroseksuell, homoseksuell, biseksuell eller aseksuell - vil svarene sannsynligvis komme frem i forkant av fortsatt forskning. Disse funnene vil være viktige for genetikkområdet, og enda viktigere for de som er tiltrukket av andre av samme kjønn og samfunn som helhet.

Den ConversationOm forfatterne

Michael Sean Pepper er direktør for Institutt for cellulær og molekylær medisin ved University of Pretoria.

Beverley Kramer er assisterende dekan: Forskning og forskerstøtte i fakultet for helsefag ved universitetet i Witwatersrand.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.


Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1551929805; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}