Født slik? Et evolusjonært syn på 'homofile gener'

Født slik? Et evolusjonært syn på homofile gener
I stedet for at det er et enkelt 'homofilt gen', kan det være mange som bidrar til seksuell preferanse. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

Påstanden om at homoseksuelle menn deler en "homofil gen”Skapte en furur i 1990s. Men ny forskning to tiår støtter denne påstanden - og legger til et annet kandidatgen.

For en evolusjonær genetiker er ideen om at en persons genetiske sammensetning påvirker deres preferanser for parring, ikke overraskende. Vi ser det i dyreverdenen hele tiden. Det er sannsynligvis mange gener som påvirker menneskelig seksuell legning.

Men heller enn å tenke på dem som "homofile gener", bør vi kanskje betrakte dem som "mannlige kjærlige gener". De kan være vanlige fordi disse variantgenene, hos en kvinne, disponerer henne for å parre seg tidligere og oftere, og å få flere barn.

På samme måte ville det være overraskende hvis det ikke var "kvinnekjære gener" hos lesbiske kvinner som hos en mann disponerer ham for å parre seg tidligere og få flere barn.

Bevis for 'homofile gener'

Født slik? Et evolusjonært syn på 'homofile gener' masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Vi kan oppdage genetiske varianter som produserer forskjeller mellom mennesker ved å spore egenskaper i familier som viser forskjeller.

Arvemønster avslører varianter av gener (kalt ”alleler”) som påvirker normale forskjeller som hårfarge, eller sykdomstilstander som sigdcelleanemi.

Kvantitative egenskaper, som høyde, påvirkes av mange forskjellige gener, så vel som miljøfaktorer.

Det er vanskelig å bruke disse teknikkene for å oppdage genetiske varianter assosiert med mannlig homofili, fordi mange homofile menn foretrekker å ikke være åpne om seksualiteten sin. Det er enda vanskeligere fordi tvillingstudier viser at delte gener bare er en del av historien; hormoner, fødselsrekkefølge og miljø spille roller også.

I 1993 fant den amerikanske genetikeren Dean Hamer familier med flere homofile hanner på mors side, noe som antydet et gen på X-kromosomet. Han viste at par brødre som var åpent homofile delte en liten region på spissen av X, og foreslo at det inneholdt et gen som disponerer en mann for homofili.

Kamers konklusjoner var ekstremt kontroversielle. Han ble utfordret på hver sving av mennesker som ikke ville akseptere at homofili i det minste delvis er genetisk, snarere enn et “livsstilsvalg”.

Dean Hamer forteller om homofil genstudie:

Homofile menn var splittede: det bekreftet de ofte gjentatte påstandene om at "jeg ble født på denne måten", men åpnet også skremmende nye muligheter for påvisning og diskriminering.

Lignende studier ga motstridende resultater. Et senere søk fant assosiasjoner til gener på tre andre kromosomer.

I år har en større studie av homofile brødre, brukt de mange genetiske markørene som nå er tilgjengelig gjennom Human Genome Project, bekreftet det opprinnelige funnet, og oppdaget også et annet "homofilt gen" på kromosom 8. Dette har sluppet løs en ny kommentar.

Men hvorfor en slik furore når vi kjenner til homofile genvarianter i arter fra fluer til pattedyr? Homofili er det ganske vanlig i hele dyreriket. For eksempel er det varianter som påvirker parringspreferanse hos mus og en mutasjon i fruktflue gjør menn til domstol for andre hanner i stedet for hunner.

Er det "homofile genet" virkelig et "mannlig kjærlig allel"?

Puslespillet er ikke om det er “homofile gener” hos mennesker, men hvorfor de er så vanlige (estimater fra 5-15%). Vi vet at homofile menn i gjennomsnitt har færre barn, så burde ikke disse genvariantene forsvinne?

Det er flere teorier som står for den høye frekvensen av homofili. For et tiår siden lurte jeg på om homofile genvarianter har en annen effekt som øker sjansene å forlate avkom ("evolusjonær kondisjon") og videreføre den homofile allelen.

Født slik? Et evolusjonært syn på 'homofile gener'En normal blodcelle bak en menneskelig blodcelle fra en sigdcelleanemi-pasient. Velkomne bilder / Flickr, CC BY-NC-ND

Dette er en kjent situasjon (kalt "balansert polymorfisme”) Der en allel er fordelaktig i en situasjon og ikke i en annen. Det klassiske tilfellet er sigdcelleanemi i blodsykdommen, som fører til sykdom og død hvis du har to alleler, men til malariaresistens hvis du bare har en, noe som gjør det vanlig i malaregioner.

En spesiell kategori er “seksuelt antagonistiske gener”Som øker den genetiske egnetheten hos ett kjønn, men ikke hos det andre; noen er til og med dødelige. Vi har mange eksempler på tvers av mange arter. Kanskje den homofile allelen bare er en annen av disse.

Kanskje disponerer "mannselskende" alleler hos en kvinne henne til å parre seg tidligere og få flere barn. Hvis søstrene deres, moren og tantene har flere barn som deler noen av genene sine, vil det gjøre opp for færre barn av homofile menn.

Og det gjør de. Mye flere barn. En italiensk gruppe viste at de kvinnelige slektningene til homofile menn har 1.3 ganger så mange barn som de kvinnelige slektningene til rette menn. Dette er en enorm selektiv fordel som en mannlig kjærlig allel gir kvinner, og oppveier den selektive ulempen at det gir menn.

Jeg er overrasket over at dette arbeidet ikke er bedre kjent, og dets forklarende kraft blir forsømt i hele debatten om "normaliteten" av homoseksuell atferd.

Hvor "normale" er homofile alleler?

Født slik? Et evolusjonært syn på 'homofile gener' darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

Vi aner ikke om disse genetiske studiene identifiserte “homofile alleler” av de samme eller forskjellige gener.

Det er interessant at Hamer oppdaget det originale "homofile genet" på X-en, fordi dette kromosomet har mer enn det rettferdig andel av gener som påvirker reproduksjonen, men jeg kan forvente at det er gener over hele genomet som bidrar til kameratvalg hos mennesker (kvinnekjære så vel som mannselskende).

Hvis det er mannselskende og kvinnekjære alleler med titalls eller hundrevis av gener som kjemper mot den i befolkningen, vil alle arve en blanding av forskjellige varianter. Kombinert med miljøpåvirkning vil det være vanskelig å oppdage individuelle gener.

Det er litt som høyde, som er påvirket av varianter i tusenvis av gener, så vel som miljøet, og gir en "kontinuerlig distribusjon" av mennesker i forskjellige høyder. Ved de to ytterpunktene er de veldig høye og veldig korte.

På samme måte, i hver ende av en kontinuerlig fordeling av preferanser for parring av mennesker, forventer vi at "veldig mannkjærlig" og "veldig kvinnekjærlig" hos begge kjønn.

Homofile menn og lesbiske kvinner kan ganske enkelt være de to endene av samme distribusjon.Den Conversation

om forfatteren

Jenny Graves, Utmerket professor i genetikk, La Trobe University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}