Gaygenesøket avslører ikke en, men mange

Gay Gen-søk avslører ikke en, men mange
Biologien med attraksjon av samme kjønn ser ut til å involvere en rekke gener. Dewald Kirsten / Shutterstock

Det har lenge vært klart at en persons seksuelle preferanse - enten de foretrekker mannlige eller kvinnelige seksuelle partnere, eller begge deler - er påvirket av hans eller hennes genetiske sammensetning. Det mest greie bevis for dette er at seksuell preferanse er mer sannsynlig å være den samme i identiske tvillingpar, hvis genetiske sammensetning er identisk, enn i ikke-identiske tvillingpar, som bare deler rundt 50% av deres genetiske sammensetning.

Det som har vært unnvikende er kunnskap om hvilket spesifikt gen, eller gener, som er involvert. EN 1993 studie funnet seksuell preferanse for menn ble påvirket av et bestemt gen på X-kromosomet, som mediene naturlig nok kalte “homofil genet”. Men a senere studie repliserte ikke dette funnet, og etterfølgende oppfølging ga blandede resultater.

Problemet var at disse studiene var for små til å trekke sikre konklusjoner. Det er millioner av deler av DNAet vårt som ofte skiller seg mellom mennesker. Det betyr at å finne genene assosiert med seksuell preferanse er som å finne en nål i en høystakk.

Altså en internasjonal lag av forskere, som jeg ledet, forsøkte å takle dette problemet. Resultatene våre er publisert i dag i Science.

Kraftig tilnærming

Tilnærmingen vår var enkel: brute force. Alt annet å være lik, jo større en studie, jo mer selvsikker kan vi være i resultatene. Så i stedet for å ta prøver på noen hundre eller noen få tusen individer - som i tidligere genetiske studier om seksuell preferanse - brukte vi et utvalg på nesten en halv million.

For å få en så stor prøve, brukte vi data som var samlet inn som en del av mye bredere prosjekter. Disse inkluderer DNA-data og svar på spørreskjemaer fra deltakere i Storbritannia (som en del av UK Biobank studie) og USA (som en del av data samlet inn fra kunder hos det kommersielle anerfirmaet 23andMe som samtykket i å svare på forskningsspørsmål om seksualitet).

Ulempen med å bruke disse enorme datasettene var at studiene ikke var spesielt designet for å finne gener for seksuell preferanse, så vi ble begrenset av spørsmålene deltakerne tilfeldigvis ble spurt om deres seksuelle oppførsel. For både UK Biobank og 23andMe rapporterte deltakerne om de noen gang hadde hatt en seksuell partner av samme kjønn.


Få det siste fra InnerSelf


En persons DNA består hovedsakelig av millioner av bokstaver med kode, og bokstavene er forskjellige mellom forskjellige individer. Så for å gjøre en komplisert historie kort, var neste trinn å teste på hvert DNA-sted om en bokstav var mer vanlig hos deltakere som rapporterte om partnere av samme kjønn, enn hos de som bare rapporterte partnere av motsatt kjønn.

Ikke ett gen, men mange

Det vi fant er at det ikke er noe "homofilt gen" - i stedet er det mange, mange gener som påvirker en persons sannsynlighet for å ha hatt partnere av samme kjønn.

Individuelt har hvert av disse genene bare en veldig liten effekt, men deres samlede effekt er betydelig. Vi kan være statistisk sikre på fem spesifikke DNA-lokasjoner; vi kan også fortelle med høy tillit at det er hundrevis eller tusenvis av andre steder som også spiller en rolle, selv om vi ikke kunne finne ut hvor de alle er.

Deltakere i 23andMe-datasettet svarte på spørsmål ikke bare om deres seksuelle oppførsel, men også tiltrekning og identitet. Ved å ta alle de genetiske effektene i kombinasjon, viste vi at de samme genene ligger til grunn for variasjon i seksuell atferd, tiltrekning og identitet av samme kjønn.

Noen av genene som vi kunne være sikre på ga oss ledetråder om de biologiske underbyggene av seksuell preferanse. Et av disse genene, i tillegg til å være assosiert med seksuell atferd av samme kjønn hos menn, var også assosiert med mannlig mønsterbalding. Det er også i nærheten av et gen som er involvert i seksuell differensiering - henholdsvis prosessen med maskulinisering og feminisering av biologiske menn og kvinner. Kjønnshormoner er involvert i både skallethet og seksuell differensiering, så vårt funn innebærer at kjønnshormoner også kan være involvert i seksuell preferanse.

Andre funn forsterket ytterligere kompleksiteten i biologien som ligger til grunn for seksuell preferanse. For det første er genetiske påvirkninger bare delvis overlappende hos menn og kvinner, noe som antyder at biologien til atferd av samme kjønn er forskjellig hos menn og kvinner.

For det andre slo vi fast at det på genetisk nivå ikke er noe kontinuum fra homofil til rett. Det som er mer sannsynlig er at det er gener som disponerer for attraksjon av samme kjønn og gener som disponerer for tiltrekning av motsatt kjønn, og disse varierer uavhengig av hverandre.

På grunn av kompleksiteten i de genetiske påvirkningene, kan vi ikke meningsfullt forutsi en persons seksuelle preferanse fra deres DNA - og dette var heller ikke vårt mål.

Mulige feiltolkninger

Vitenskapelige funn er ofte sammensatte, og det er lett for dem å bli feil fremstilt i media. Seksuell preferanse har en lang historie med kontrovers og offentlig misforståelse, så det er spesielt viktig å formidle et nyansert og nøyaktig bilde av resultatene våre.

Men folk har en tendens til å ønske svart-hvitt svar om komplekse spørsmål. Følgelig kan folk reagere på funnene våre ved å si enten: “Ingen homofile gen? Det er vel ikke genetisk! ”Eller“ Mange gener? Jeg antar at seksuell preferanse er genetisk fikset! ”Begge disse tolkningene er gale.

Seksuell preferanse påvirkes av gener, men ikke bestemt av dem. Selv genetisk identiske tvillinger har ofte helt andre seksuelle preferanser. Vi har imidlertid ingen anelse om hva de ikke-genetiske påvirkningene er, og resultatene våre sier ingenting om dette.

For å svare på ytterligere spørsmål publikum måtte ha om studien, opprettet vi en nettsted med svar på ofte stilte spørsmål, og en forklarende video. I utviklingen av dette nettstedet trakk vi på tilbakemeldinger fra LGBTQ-oppsøkelses- og fortalergrupper, dusinvis av LGBTQ-rettighetsforkjemperne og medlemmene i samfunnet, og workshops arrangert av Sense om vitenskap der representanter for publikum, aktivister og forskere diskuterte resultatene av studien.Den Conversation

Om forfatteren

Brendan Zietsch, ARC Future Fellow, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}