Hvordan snakke med barna om stereotyper

Hvordan snakke med barna om stereotyper
Studier viser at gjentatte ganger å høre generaliserende språk kan negativt påvirke barns oppførsel mot ulike sosiale grupper. utdanningsdepartementet, CC BY

Hvordan kan moderne foreldre reise neste generasjon til å være fri for korroderende kjønns- og rase stereotyper? Når barna begynner på grunnskolen, kjøper kjønn og rase sine liv på mange måter som foreldrene kanskje vil forhindre. Så tidlig som første klasse, jenter er mindre sannsynlige enn gutter å tenke medlemmer av sitt eget kjønn er "virkelig, veldig smart". Og bare tre år gammel, støtter hvite barn i USA implisitt stereotyper som Afro-amerikanske ansikter er rasende enn hvite ansikter.

Disse stereotypene går dypere enn barns tro - de kan også forme barnets oppførsel. Ved seks år er jenter mindre sannsynlige enn gutter for å velge aktiviteter som synes å kreve at de er veldig smart, som kan bidra til utviklingen av langsiktige kjønnsforskjeller i vitenskap og matematikkprestasjon.

Hvorfor utvikler stereotyper hos slike små barn? Som professor i tidlig kognitiv og sosial utvikling har jeg sett min forskning avsløre hvordan overraskende subtile språkfunksjoner bidrar til et barns tendens til å se verden gjennom linsen av sosiale stereotyper.

Problemet med generalisering

Mange foreldre forsøker å forhindre utvikling av stereotyper hos barn ved å unngå å si ting som "gutter er gode i matte", eller "jenter kan ikke være ledere." I stedet kan foreldre passe på å si ting som er positive, som "jenter kan være noe de vil ha. "

Men vår forskning har funnet ut at til de utviklende tankene kan selv disse positive utsagnene ha negative konsekvenser.

For små barn, hvordan vi snakker, er ofte viktigere enn det vi sier. Generaliseringer, selv om de bare sier at ting som er positive eller nøytrale, som "Jenter kan være alt de vil," "Hispanics lever i Bronx" eller "Muslimer spiser forskjellige matvarer", kommuniserer at vi kan fortelle hva noen er som bare ved å kjenne hennes kjønn, etnisitet eller religion.

I vår forskning, publisert i Child Development, fant vi at høringsgeneraliseringer førte til at barn var så unge som to år for å anta at grupper markerer stabile og viktige forskjeller mellom enkeltpersoner.


Få det siste fra InnerSelf


I denne studien ble barna introdusert til en ny, oppbygd måte å kategorisere folk på: "Zarpies." Hvis de bare hørte uttalelser om bestemte personer, (for eksempel "Disse Zarpies hvisker når de snakker"), fortsatte barna å behandle folk som individer, selv om de alle var preget av samme etikett og hadde lignende klær. Men hvis de hørte den samme informasjonen som en generalisering (for eksempel, "Zarpies hvisker når de snakker"), begynte de å tro at "Zarpies" er svært forskjellige fra alle andre. Høringsgeneraliseringer førte til at barn syntes å være medlem av gruppen bestemt hva medlemmene ville være.

In en annen nylig studie, fant vi at det å høre disse typene generaliseringer - selv om ingen av dem var negative - førte fem år gamle barn til å dele færre ressurser (i dette tilfellet fargerike klistremerker) med medlemmer utenfor sin egen sosiale gruppe.

Disse funnene viser at høringsgeneraliseringer, selv positive eller nøytrale, bidrar til tendensen til å se verden gjennom linsen av sosiale stereotyper. Det er formen av setningen, ikke akkurat hva det står, som betyr noe for små barn.

Fra grupper til enkeltpersoner

Vår forskning betyr at generaliseringer er problematiske selv om barn ikke forstår dem.

Hvis et barn overhører, "muslimer er terrorister," kan barnet ikke vite hva det betyr å være muslim eller terrorist. Men barnet kan fortsatt lære noe problematisk - at muslimer, hvem de er, er en distinkt person. At det er mulig å ta forutsetninger om hva noen er som bare ved å vite om de er muslimske eller ikke.

Språk som bruker spesifikasjoner - i stedet for å lage generelle krav - unngår disse problemene. Setninger som, "hennes familie er spansk og bor i bronxen", "denne muslimske familien spiser forskjellige matvarer", "de jentene er gode på matte", "du kan være alt du vil," alle unngå å gjøre generelle påstander om grupper.

Bruk av bestemt språk kan også lære barn å utfordre sine egne og andres generaliseringer. Min tre år gamle annonserte nylig at "Boys spiller gitar," til tross for å kjenne mange kvinnelige gitarister. Dette forstyrret meg, ikke fordi det betyr veldig mye hva han tenker på gitar spiller, men fordi denne måten å snakke betyr at han begynner å tenke at kjønn bestemmer hva en person kan gjøre.

Men det er en veldig enkel og naturlig måte å svare på uttalelser som disse, hvilke vår forskning antyder reduserer stereotyping. Bare si, "Oh? Hvem tenker du på? Hvem så du spille gitar? "Barn har vanligvis noen i tankene. "Ja, mannen i restauranten spilte gitaren i kveld. Og ja, det gjør også bestefar. "Dette svaret hjelper barn å tenke i form av enkeltpersoner, i stedet for grupper.

Denne tilnærmingen fungerer også for mer følsomme generaliseringer - ting som et barn kan si, som «store gutter er betydelige» eller «muslimer bærer morsomme klær.» Foreldre kan spørre barn som de tenker på og diskutere hvilken som helst spesiell hendelse de har i tankene. Noen ganger snakker barn på denne måten fordi de tester ut om tegning av generalisering er fornuftig. Ved å bringe dem tilbake til den konkrete hendelsen, kommuniserer vi til dem at det ikke er det.

Hver interaksjon teller

Hvor mye kan denne lille språkendringen egentlig si noe? Foreldre, lærere og andre omsorgsfulle voksne kan ikke kontrollere alt barn hører, og eksponering for eksplisitt rasistiske, sexistiske eller fremmedfaglige ideer kan også påvirke barns syn på samfunnsnormer og verdier.

Men barn utvikler sin følelse av verden gjennom øyeblikkelige samtaler med viktige voksne i deres liv. Disse voksne har kraftige plattformer med sine barn. Som foreldre og omsorgspersoner kan vi bruke vårt språk nøye for å hjelpe barn å lære å se seg selv og andre som enkeltpersoner, fri til å velge egne stier. Med vårt språk kan vi hjelpe barn med å utvikle sinnsvaner som utfordring, snarere enn å støtte stereotype synspunkter over menneskene rundt oss.Den Conversation

Om forfatteren

Marjorie Rhodes, lektor i psykologi, New York University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = stereotypier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}